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    元宵节点灯与佛教的渊源
     
    [ 作者: 佚名   来自:网易佛学   已阅:685   时间:2017-2-12   录入:wangwencui


    2017年2月12日    佛学研究网

        2017年2月11日是农历正月十五,是我国的传统节日——元宵节,是春节之后的又一个重要节日。元宵节叫做上元,正月十五日叫做上元日。元宵节,也正值藏历的神变月期间。很多藏地的修行人都在此月修习善法,如持八关斋戒、转绕、顶礼、放生、供酥油灯等等。

        我国民间每年元宵节有张灯的习俗。元宵节为何张灯?一说是沿汉武帝时祠太一自昏至昼的故事;一说是道家所兴,因为正月十五是“三官下降之日”,而三官各有所好,天官好乐,地官好人,水官好灯,所以纵乐张灯;一说是佛家发明。那么,哪种说法正确呢?

        元宵张灯应是佛家的专利。佛教教义中把火光比作佛之神威,所谓“无量火焰,照耀无极”。而灯火的照耀则有两种妙用:一是破人世之阴暗;二是现佛之光明,以摧芸芸众生之烦恼。因此在佛教仪式中,就把灯作为佛前的供具之一。历来朝山进香,以求佛佑者,总要供奉灯油,以示广种佛田;而佛教盛会则需大明灯火,以光明法王。据佛教传说,佛祖释迦牟尼示现神变,降伏神魔是在西方12月30日,即东土正月十五,为纪念佛祖神变,此日需举燃灯法会。随着佛教东渐,正月十五燃灯之风,亦随之而来,现今藏语把灯节称为“局阿曲巴”,其意即是正月十五供佛,这正是元宵节张灯源于佛教的铁证。

        我国始行元宵张灯,是在东汉。据说是当时佛家与道家斗法的结果。东汉明帝时,摩腾竺法兰东来传教,遇到道家的责难,结果在宫廷中与道士角试法力,烧经像无损而发光,汉明帝惑于佛法,敕令正月十五佛祖神变之日燃灯,以表佛法大明。佛家的神灯火种在中国大地点燃之后,就逐渐地燎原起来。佛僧积极劝导人们张灯,北齐时僧人那连提耶舍就曾译《施灯功德经》一卷,备说施灯之功德。南北朝时,元宵张灯渐成风气。梁武帝笃信佛教,其宫中正月十五日大张灯火。唐朝时,中外文化交流更为密切,佛教大兴,西方来的佛教徒广泛宣传“神灯佛火” ,佛家灯火于是遍布民间。从唐代起,元宵张灯即成为法定之事,并逐渐成为民间习俗。

        元宵节与春节相接,白昼为市,热闹非凡,夜间燃灯,蔚为壮观。特别是那精巧、多彩的灯火,更使其成为春节期间娱乐活动的高潮。

        我国幅员辽阔,历史悠久,所以各地关于元宵节的习俗在不尽相同,各有特色,但吃元宵、赏花灯、舞龙、舞狮等活动几乎是各地元宵节都有的民俗。

        而寺院则必于此日燃灯供佛,举行祈福法会。民众亦多习惯这一天到寺庙点灯为家人祈光明,求平安。“灯”代表光明,寺院于元宵节点灯象征点亮心灯照亮自己,照亮他人,意义深远,功德殊胜。元宵节到寺院礼佛烧香祈福,更是善男信女们必备的功课。

        按佛教的说法,在新的一年里燃灯供佛,有照耀前途之意。一般人在新年时,都希望未来能有个光明的开始,于是便到寺院来祈愿、祈福;祈求佛菩萨加持新的一年平安顺利;尤其是在新春合家团圆之时,把到寺院点灯当成是全家共同参与的新春活动,实在别有一番和谐喜悦的气氛。所谓一人施灯供佛,一人受惠;一家施灯供佛,一家受惠;人人施灯供佛,人人获福;家家施灯供佛,家家获福。但愿灯灯传续,只要有灯明的地方,诸佛菩萨的慈光自然遍照。

        供灯的功德:一者照世如灯。二者随所生处,肉眼不坏。三者得于天眼。四者于善恶法,得善智慧。五者除灭大闇。六者得智慧明。七者流转世间,常不在于黑闇之处。八者具大福报。九者命终生天。十者速证涅槃。」又《分别善恶报应经》中亦同样记载了供灯之十种功德:「一、肉眼清净;二、获净天眼;三、远离三毒;四、得诸善法;五、获得聪明智慧;六、远离愚痴;七、不堕地狱、饿鬼、畜生;八、尊贵自在;九、往生诸天;十、速证佛果。」

        供灯除了可获上述二经佛说的十种功德之外更能于现世获得三种清净心:于如来已设供养,知身不坚,摄坚身想;知财过患,摄坚财想,是名第一净心。于如来无上福田、最胜福田,能受最胜供养者,所已作供养,不畏堕于地狱、畜生、饿鬼。此善根已作人、天善道之因,得于妙色资生众具,又得智慧、安稳、快乐,乃至能得菩提之果,是名第二净心。于诸佛已作舍施,已作福德,已舍悭贪,已除悭过;施心无悭,施心增长,是名第三净心。

        又同经云:「若有众生于佛塔庙,施灯明者,得于四种可乐之法。何等为四,一者色身,二者资财,三者大善,四者智慧。」也就是说,点灯供佛的人,可以获得相貌庄严、资财充足,具备善根和大智慧。于寺院中点灯供佛,还更有一种共修的意义,点灯就是在庄严道场,令众生生起敬仰之心;点灯不但象征光明与智慧,且能破除种种黑暗烦恼。点一盏明灯,长跪佛前,发菩提心,祈愿如佛成就,是何等的庄严!历史曾上有燃灯供佛、燃指供佛,获生帝王之家,未来世行大布施的典故。在《圣弥勒经》上记载,供千盏灯或千朵优婆罗华、造塔顶或佛像的人,到弥勒佛示现成道时,当生为其眷属,并闻佛初转法 轮。即使仅仅供一盏灯、一朵花或随喜他人供养的功德,将来都能亲见弥勒如来,乃至成就佛果。

        不过,佛教之所以鼓励人们点光明灯,除了祈福之外,主要是希望人们能够借着燃点佛灯,照亮心灯;发菩提心、立菩提愿,启发自性的光辉,为自己积聚觉悟成佛的资粮,这才是真正的消灾解厄、转运得福。

        值此新春伊始,让我们一同在佛前普点光明灯──祈愿佛法的慧灯遣除世间一切无明、黑暗,令每一个众生都能获得光明智慧、平安幸福!祈愿我们每一个人都可以通过佛前供灯,点燃内心中「自性慧灯」之光,在新的一年里,改往修来,福慧双增,自照照他,照亮光明美好的前途!(信息来源:网易佛学)

     

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