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    “中国化"弥勒学与 弥勒“中国化”文明涵蕴
     
    [ 作者: 昌兴   来自:本站原创   已阅:2095   时间:2021-1-20   录入:chengshangyun

     

    2021年1月20日  佛学研究网

    “中国化"弥勒学与 弥勒“中国化”文明涵蕴
    文/昌兴   

        “中国化"弥勒学,是研究印度弥勒佛教传入东土后"中国化、本土化、世俗化"的一门人文哲学学科学问,也是研究印度佛教东传后遂步形成具有中国特色的弥勒信仰、弥勒伦理(精神)、弥勒教育、弥勒文化的跨信仰、跨文化、跨地域、跨种族、跨宗派的一门佛教智慧成果大集成的学问,涉及诸多知识的学科,如哲学、政治学、宗教学、伦理学、人物学、考古学、历史学、人类学、社会学、文化学、文学(音乐、舞蹈、绘画、建筑、雕塑等)、教育学、心理学、地理学、文献学、方志学、档案学、文献学、翻译学、宗教学、民族学、文化学、艺术学(音乐学)、美学(绘画学、造像学)、语言学(梵文学)、生态学、民俗学、非遗学、传播学、弥陀学、佛陀学、观音学、势至学、文殊学、普贤学等人文哲学社会科学学科,建筑学等自然科学学科。当下积极地探寻独具“中国化”的民间弥勒信仰以及对弥勒精神的崇尚而形成诸多弥勒文化现象,弥勒信仰传播机制、传承机理、发展规律和弥勒地域以内的历史文化、民族文化、宗教文化(信仰、伦理、道德、教育、传承、传播等)于一体弥勒文化体系有机构成。新时代大力推进“人间佛教”将是折射出弥勒信仰更加当代化、大众化、生活化的一种社会文化标识升华和佛教文化成果精准运用,更好地服务于于构建和谐社会和服务于构建人类命运共同体,在推进实现中华民族伟大复兴的中国梦进程中彰显“中国化”宗教智慧力量和佛教文明涵蕴。  

        1.弥勒菩萨由来与弥勒菩萨缘起

        弥勒菩萨由来:弥勒,中国大乘佛教八大菩萨之一,未来娑婆世界教主(即未来佛)。弥勒,菩萨名,弥勒佛(即 弥勒菩萨,也叫 弥勒菩萨摩诃萨),(梵文Maitreya,是常见婆罗门姓氏,字根源自梵文Maitrī,意为慈爱。亦译 “ 弥帝隶 ”“梅呾利耶”“ 梅低梨 ”“ 迷谤隶 ”“梅怛丽”“每怛哩”“梅怛丽药”“梅旦丽耶”等。菩萨之姓也。译曰慈氏。阿逸多为姓,弥勒为名。初过去之弥勒,值佛而修得慈心三昧,故称为慈氏。巴利文Metteyya),意译为慈氏,音译为梅呾利耶。弥勒菩萨全名弥勒阿逸多菩萨。吐火罗文的Metrak,故译为弥勒。弥勒佛,也称弥勒尊佛,藏语谓“强巴”。在密教,胎藏界之弥勒,坐于中台八叶院东北方之莲上,金刚界之弥勒在贤劫十六尊中,坐于东方,羯磨会三十七尊中之西方金刚因菩萨,即为此尊之本誓,大轮金刚者,此尊之教令轮身也。密号曰迅疾金刚。"弥勒″:慈氏也。慈能济喜。菩萨教授信众要在财物和精神上施与众生,令大家快乐、欢喜、富贵。信众就会得到慈的力量和荣华富贵安乐的果报。"阿″:无量,广大也。菩萨教授我们要有广大心量,有包容的心,宽恕大家过失,有容忍力量。我们就会得到相貌圆满的果报。"阿逸多″:无能胜。菩萨教授我们学习最殊胜的智慧,用智慧去办事,用智慧去利益大众。从心地远离贪嗔痴等烦恼,学习如来自觉、觉他、觉行圆满。做事要有头有尾,才会圆满无能胜。要帮助苦难的人,度生死苦海,到涅盘彼岸。从苦难此岸带到快乐彼岸。要有观机说法的最胜方便,使大家都得益安乐,与此同时则可得到最胜尊贵喜悦的果报。在大乘佛教经典中,常被称为阿逸多菩萨摩诃萨,是世尊释迦牟尼佛的继任者。大乘经典中,弥勒是姓,阿逸多是名,与上座部的传说不同,可能是来自大众部的传说。住在兜率天内院,是被称为“一生补处菩萨”,因其代释迦佛来度化大众;是释迦牟尼佛亲口指定接班人;是的为了普渡众生,他直到现在还是以菩萨身住世应世。即未来佛,因其届时在龙华树下成佛,故亦称弥勒佛。未来将在娑婆世界降生修道,成为娑婆世界的下一尊佛(也叫未来佛),继释迦牟尼佛之后,即贤劫千佛之中第五尊佛,常被称为“当来下生弥勒尊佛”。三世佛中未来佛。被唯识学派奉为开山祖师,其庞大思想体系由无著菩萨、世亲菩萨阐释弘扬,深受中国大乘佛教大师支谦、道安和玄奘的推崇。 古印度 , 婆罗门,在印度,早就开始以弥勒菩萨为信奉对象。天冠弥勒菩萨(古印度弥勒佛形象:最初的弥勒多为头戴宝冠、身披璎珞的菩萨装,造型多是交脚坐像。弥勒菩萨像或双手结说法印,或作无畏印,以象征在兜率天说法的情景。),大肚弥勒(以布袋和尚为原型),在一些汉传佛教的寺院里,常见到袒胸露腹、笑容可掬(或大肚比丘)以布袋和尚为原型塑造。此在佛教作为表法教育,表示“量大福大”,提醒世人学习包容。其中著名楹联:“大肚能容容天下难容之事,开口便笑笑世上可笑之人”。  应化身   契此(布袋和尚)契此常持一布袋乞食,并口诵偈语:"弥勒真弥勒,分身千百亿。时时示时人,时人自不识"。弥勒菩萨心咒,梵文:Om Maitreya svāhā !汉音:嗡 埋特雷耶 司哇哈!藏音:嗡 美镇达楞 梭哈  弥勒菩萨心咒之功德:若有闻此咒音一字者,亦不落三恶道,亦不入胞胎,而生莲花中。称圣号“南无当来下生弥勒佛”,亦称“南无当来下生弥勒尊佛”。如意宝轮王陀罗尼:  “南无佛驮耶。南无达摩耶。南无僧伽耶。南无观自在菩萨摩诃萨。具大悲心者。怛侄他。唵。斫羯罗伐底。震多末尼。摩诃。钵蹬谜。噜噜噜噜。底瑟吒。篅(音烁)罗阿羯利。沙也吽。发沙诃(此根本呪)。唵。钵蹋摩。震多末尼。篅攞吽(此大心咒)。唵。跋喇陀。钵亶谜吽(此随心咒)”。

        弥勒菩萨缘起:弥勒既是菩萨、又是佛。弥勒菩萨在佛教中是未来佛。依弥勒经典所载,弥勒出生于印度婆罗门家庭,后为佛的弟子,先佛入灭,上生兜率天,以菩萨身为天人说法,所以称为弥勒菩萨。又因佛陀预言,当自己入灭后,弥勒将从兜率天下生人间,于龙华树下成佛,分三会说法。因其代释迦佛来度化大众,被称之为“一生补处菩萨”,是释迦佛亲口确定的接班人,即未来佛。届时在龙华树下成佛,故亦称弥勒佛。弥勒是他的姓,名为阿逸多,意为慈氏-无能胜。出生于古印度一个婆罗门家庭(印度的无著菩萨、世亲菩萨、戒贤论师),系波斯奈斯国的辅相之子。他自幼相貌殊胜,智慧过人,深得父母宠爱。此事被国王闻知,心怀嫉妒,深恐此子长成,名相显美,傥有高德,必夺其位。故欲趁其年幼即早除去。国王此意经宫中人传给弥勒的舅父波婆弗多国师波婆黎耳中。波婆黎深爱自己的外甥,向弥勒讲授经文。弥勒菩萨与佛经僧传。《增一阿含经》卷四十五、《贤劫经》卷七,皆以弥勒为未来出现之第一佛;《阿毗昙八犍度论》卷二十七亦载当来弥勒成佛之事;又据《名僧传抄·法盛传》载,佛灭度后480年,阿利难陀罗汉上升兜率天绘弥勒之像,至尤长国东北,造牛头栴檀弥勒大像。佛寺山门中那大肚布袋和尚亦是化身,是化身在中国的。而印度的弥勒大士是廋廋的,布袋和尚是在五代时化身于中国的,因为中国人喜欢福相,所以弥勒化身应中国人之根机。弥勒佛圣诞在农历正月初一。汉地各寺院一般以每年正月初一为弥勒菩萨诞日。之所以有此惯例,是因为相传布袋和尚的诞日是正月初一,而布袋和尚则传为弥勒化身。布袋和尚,原名“契此”,又号“长汀子”,传见《宋高僧传》卷二十一。相传他的圆寂很是奇特,这一天他来到浙江奉化岳林寺东廊,在一块磐石上端坐而说偈曰:“弥勒真弥勒,分身千百亿;时时示时人,时人自不识。”偈毕,安然而逝。人们联系契此日常的不平凡行为,遂认定契此为弥勒化身,并按他的模样塑成“弥勒菩萨”,安放在天王殿正中。这样,弥勒菩萨也就有了自己的诞日。弥勒住在兜率天内院,是一生补处菩萨,将来当于住劫中的第十小劫,人寿减至八万岁时,下生此界,继释迦牟尼佛之后,为贤劫之第五尊佛。他在大乘佛教中的地位,几乎可以说超过任何一个位大乘论师或者行者。弥勒菩萨还被认为是唯识学的开山祖师,为佛灭后九百年顷之印度人,为大乘佛教瑜伽行学派的始祖。现存汉译藏经中,造立者注名为弥勒菩萨者,有《瑜伽师地论》、《大乘庄严经论颂》、《辩中边论颂》、《金刚般若波罗蜜经论》等;于《藏文大藏经》中,除上述诸论之外,尚有《现观庄严论》、《法性性分别论》、《大乘究竟要议论》。相传弥勒为无著菩萨之师,创倡瑜伽唯识之教理,后传授无著。另据《婆薮盘豆法师传》所载,无著尝上兜率天,向弥勒菩萨咨问大乘空观之理,而因其师亦名弥勒,后世遂将之视同为当来成佛之弥勒。 《大智度论》定义为:“大慈与一切众生乐,大悲拔一切众生苦。”给予快乐为慈,拔除痛苦即悲,因此慈悲的含义就简称为“与乐拔苦”。“大慈大悲”成为大乘佛教标志性的口号。在中国佛教菩萨信仰中,弥勒大肚能容,笑口常开,是“与乐”的代言者。弥勒则表达了男性的乐观与大度。在佛教信仰系统中,弥勒崇拜是最为古老的信仰形态之一,早在印度部派佛教时期就已出现关于未来佛弥勒的信仰。在佛教意义世界里,弥勒代表大慈,弥勒还有一个名称叫“慈氏菩萨”。《正法眼藏》说:“如来教门,大慈为本。”弥勒的身份有两个位次:一是现在时态的菩萨,一是未来时态的佛。因此,弥勒在佛教信仰上的地位,远远超出其他菩萨。而且,弥勒的龙华三会说法,是要将释迦牟尼佛未度尽的众生全部度尽,所以弥勒与我们这个世界的众生关系最为密切。据《印度佛教史》记载一桩弥勒公案:大论师无著菩萨出家后在山上岩洞中修习弥勒观行十二年,无所成就,便感到灰心,认为弥勒菩萨太不慈悲,辜负了他的一片苦心。于是下山来走走,在路上见到一只狗,狗身上长满了烂疮,疮上流脓,并有虫在吃脓,狗显得非常可怜。无著想,如果把虫从疮上捡起来丢掉,虫会饿死;若不把虫捡开,狗太痛苦。想来想去,就干脆用嘴去吸狗疮上的脓血,忽然间,金光闪耀、威德庄严的弥勒菩萨显现在他的眼前,获得了修习慈宗法门的最高成就。此后,无著常得亲近弥勒菩萨听闻大乘教法,传出了《瑜伽师地论》、《辨中边论》、《大乘庄严经论》等慈氏诸论,成为大乘瑜伽行派的开祖。此外,世亲菩萨、师子觉菩萨等都修习弥勒观行,发愿往生兜率净土。又据《法苑珠林》卷十六载:玄奘法师西入天竺求法,见“西方道俗,并作弥勒业,为同欲界,其行易成,大小乘师,皆许此法。”可见,可见弥勒信仰的古老性和殊胜性。弥勒菩萨与佛陀因缘。 在历史上弥勒是与佛陀同时代的人,历史上是真有释迦牟尼佛这是不可否认的。弥勒也是历史上的人,也是一个出家人。在崇拜谱系中,弥勒有着十分特殊的身份,弥勒是会启龙华、当来下生为释迦如来唯一授记的未来佛。佛为他授记为贤劫下一尊佛。菩萨为当来导师,这是释迦牟尼佛唯一指定的,娑婆世界继任教主。故与我世、我人特别有缘。在兜率天年四千岁后,也即人间五亿七千六百万年之后,弥勒菩萨将成正觉,龙华三会度脱无尽众生。这是有关导师的确定。兜率净土位居欲界,所以易生。且并不要求禅定,只对信愿福报有一定的要求。即“信愿行资粮”落实于福德。求生兜率,更重五戒十善之净业、六事五法之实践。一切善行愿见弥勒,就能成功。这是有关方法的确定。如今人间净土尚未到临,这就需要我们每个人都来努力建设,点点滴滴,从身边小事做起,此生之后,上生兜率追随弥勒。兜率净土虽是临时过渡,但其间不乏正道传播,正堪学习。如今兜率净土,将来龙华三会这是见佛闻法的双重保障,这也是与未来佛共同成长的殊胜机缘。(人间净土实践)古今多有大德求生兜率,也经三系佛法全都认可。这是有关行果的决定。如是三要,为慈宗弥勒信仰文化之总纲。也是最快见佛、最疾成就的极大方便。弥勒信仰自引荐入我国,即积极与传统文化结合,发展形成布袋形象。这体现了弥勒菩萨更重于大慈之“予乐”精神,示现大众此一形象,成为人民广为认知、喜闻乐见的菩萨形象之一。这是中外文化交流融合的表现,更是文化无国界的极佳阐释。但也因为如此,此布袋弥勒形象与文化符号,多被别有用心之徒非法利用。这是值得警惕的。所有正信弟子,当以传统经典为据,并此“信仰三要”为圭臬,则将来成就必然有分。在佛教经文中,多处记载着释迦牟尼对弥勒格外器重、寄以厚望。因为弥勒在释迦牟尼之前灭度,释迦牟尼就在弥勒辞世之前为他授记,预言他仍上生兜率天,在那里继续讲经说法,他在那里寿命终尽时,又复下生人间,继释迦牟尼为佛,是为未来佛,担当着接引众生朝向未来的使命。(《弥勒上生经》)据佛教经典记载,弥勒出生于南印度波罗捺国劫波利村婆罗门家庭,后为释迦牟尼佛的弟子。佛曾预言,弥勒命终后必往生兜率天宫,以菩萨身为天人说法, 56 亿万年后由此下生人间,于龙华树下成佛,分三会说法,皈依修行者不计其数,此即 “ 龙华三会 ” 。尽管佛教中有无数的佛和菩萨,但弥勒因释迦牟尼佛的亲口预言而取得了 “ 未来佛 ” 的资格,也就是说他是释迦牟尼佛的既定接班人。西晋竺法护译的《贤劫经》列现在贤劫诸佛的次序为:拘那提佛、那含牟尼佛、迦叶佛、释迦牟尼佛、弥勒(慈氏)佛。弥勒菩萨与同修菩萨因缘。 后遇释迦牟尼在舍城灵鹫山说法,波婆黎即命弥勒拜在释迦牟尼门下,成为释迦牟尼的常随弟子。弥勒出家后一直与文殊、普贤、观音、大势至菩萨同修,在大乘法会上一直占有重要席位。释迦牟尼在他众多的弟子中对弥勒总是特别厚爱,以致亲自将他定为自己的接班人,为他授记,次第成佛。弥勒菩萨与善财童子因缘。[善财五十一参] 弥勒菩萨 ,善财童子来到毘卢遮那庄严藏广大楼阁前,无比震撼,顶礼瞻仰赞叹,一心求见弥勒菩萨。弥勒菩萨从楼阁外别处而来,无数天人开道。弥勒菩萨见了善财后,大大称赞他不忘初心,学菩萨行。弥勒菩萨接着走到楼阁前,右手弹指出声,大门即开,等善财进去后,门又自动关上,善财见到楼阁里面无比开阔广博,凤阁雕楼,层层迭迭,美不胜收,体会到广大悉备、交彻互融的无碍法界。善财欢喜踊跃,身心柔软,累世障惑一扫而空。才刚屈身顶礼,立即得弥勒菩萨隔空加持,善财见自己徧在一切楼阁中,同时看到弥勒菩萨从最初得慈心三昧到被授记成佛种种不可思议神变境界,又目睹三千世界百亿弥勒菩萨下生成佛、出家苦行、成等正觉、转正法轮、乃至分布舍利等历程。这时一切楼阁种种乐器,演奏不可思议微妙法音。只见弥勒菩萨施展神力穿越楼阁,弹指让善财出定,告知一切都是如幻如影,此法名为:“入三世一切境界不忘念智庄严藏解脱门 ” :善财请示:“如此庄严楼阁忽然不见,到哪里去了呢?" 弥勒菩萨告诉他:"于来处去。"善财再请问:"那么是从何处来呢?" 弥勒菩萨回答:"有个什么来,有个什么去。一切都是幻智力与大愿力的如是显现。" 善财又请教弥勒菩萨是从何处来此?弥勒先告之:"诸菩萨实无来去,在无来去中如是而来。"又强调大慈大悲大愿大乘之菩提智慧深心是菩萨所生处,以其愿力等同一切菩萨愿力,而现其身充满法界。接着,弥勒菩萨告诉善财童子,文殊菩萨智慧第一,愿力无边,于一切处得究竟觉,先前善财所参访的诸大善知识,都是文殊菩萨威神示现。于是弥勒便要善财回去请教文殊菩萨,如何圆满成就普贤行门。善财接受弥勒菩萨的教诲后,结束参学的云水生活,最后回到普门城,踏入普贤菩萨大行的菩提道场。善财再度受到文殊菩萨的摩顶教化:“参访生活已经功德圆满,你将与我同住;从现在开始,我们要依止普贤菩萨的大实践大修行,体现佛法的真谛。”就这样,善财开始修学普贤菩萨的解脱法门。 [善财五十参] 弥勒菩萨  ,善财承教,至妙意华门城,参德生童子及有德童女二人,为说菩萨幻住解脱已。乃云:如诸菩萨,善入无边诸事幻网,彼功德行,我等云何能知能说。复令参弥勒菩萨。(梵语弥勒,华言慈氏。善财共游历了一百一十个城市,参访了五十三位善知识,所以称为“善财五十三参”。在《华严经·入法界品》中,详述有五十三参的过程。善财接受弥勒菩萨的教诲后,结束参学的云水生活,最后回到普门城,踏入普贤菩萨大行的菩提道场。善财再度受到文殊菩萨的摩顶教化:“参访生活已经功德圆满,你将与我同住;从现在开始,我们要依止普贤菩萨的大实践大修行,体现佛法的真谛。”就这样,善财开始修学普贤菩萨的解脱法门。弥勒菩萨与契此(布袋和尚)因缘。契此是五代时明州(今宁波)奉化的僧人,后来成为佛门公认的布袋和尚。世传为弥勒菩萨之应化身,身体胖,眉皱而腹大,笑口常开,蹙额大腹,经常佯狂疯颠,出语不定,就地而卧,随遇而安。常用杖挑一布袋入市,见物就乞,别人供养的东西统统放进布袋,却从来没有人见他把东西倒出来,那布袋又是空的。假如有人向他请问佛法,他就把布袋放下。如果还不懂他的意思,继续再问,他就立刻提起布袋,头也不回地离去。人家还是不理会他的意思,他就捧腹大笑。他给人欢喜快活、逍遥自在、大肚能容的深刻印象。手持禅杖,肩荷布袋,所有供身资具通通放在囊袋中。在佛教典籍《宋高僧传》《景德传灯录》中皆有记载:“释契此者,不详氏族,或云四明人也。形裁服胺,蹙额皤腹,言语无恒,寝卧随址。常以杖荷布囊入廛肆,见物则乞,至于酰醢鱼菹,才接入口,分少许入囊。号为长汀子,布袋师也。曾于雪中卧,而身上无雪,人以此奇之。有偈云‘弥勒真弥勒,时人皆不识’等句,人言慈氏垂迹也。”契此这一形象成为后世弥勒的蓝本,袒胸露腹、笑口常开。梁贞明三年(九一七),布袋和尚端坐在明州岳林寺东廊下的一块磐石上,将入灭前,说了一偈:"弥勒真弥勒,分身千百亿,时时示时人,时人自不识。"说完安然坐化。至此,众人才知道行履疯颠的布袋和尚,原来就是弥勒菩萨的化身。寺院天王殿(尊佛殿)里,供奉弥勒光头现僧相,双耳垂肩,脸上满面笑容,笑口大张。身穿袈裟,袒胸露腹,一手按着一个大口袋,一手持着一串佛珠,乐呵呵地看着前来游玩进香的人们,人们见此佛像,常常受到表法尊像的坦荡笑容感染而忘却五浊的烦恼,也成为男女老幼都喜欢的样子。将大肚弥勒佛供奉在寺院的天王殿中,寓意深刻,让一切有缘人一入山门,首先见到的就是欢欢喜喜、笑脸相迎的弥勒,这是佛教建筑塑像的表法功能。大度宽容。“大肚能容,容天下难容之事;笑口常开,笑世上可笑之人。”古人云:人生不如意事,常十之八九。如何面对这些不如意呢?处世的智慧就是“常思一二,不想八九”。安时处顺,乐天知命,拥有这样的情怀,就会笑对生命中的任何风雨。欢喜自在。“我有一布袋,虚空无挂碍。展开遍十方,入时观自在。”知足常乐。弥勒手握布袋,表达着提起的是责任,放下的是烦恼;原谅他人就是放过自己,遇事不计较,凡事不比较,就是宽以待人,善待自己。生活中不和别人过不去,更不和自己过不去。弥勒的笑是开怀大笑,是超越了是非、人我、荣辱、得失的笑,展现的是乐观、真诚、豁达、和谐的内在气质。皤腹露肩,代表着福气满满;双耳垂肩,意蕴了长命富贵;笑口常开,体现着吉利喜气。很多寺庙的弥勒尊佛殿还有这样一副对联:“大肚能容,容天下难容之事;开口便笑,笑世间可笑之人。”佛经有云:“人之一切烦恼皆由心生”,观此尊铜佛,一切烦心之事所以然抛至九霄云外,其意境之深远,耐人寻味。弥勒佛和韦陀的故事。弥勒菩萨与韦陀菩萨因缘。拜过庙的人都知道,一进庙门,首先是弥勒佛,笑脸相迎,而在他的北边,则是黑口黑脸的韦陀。相传在很久以前,他们并不在同一个庙里,而是分别掌管不同的庙。弥勒佛热情快乐,所以往来的人非常多,但他什么都不在乎,丢三落四,没有好好掌管账务,所以经常入不敷出。而韦陀虽然管账是一把好手,但成天阴着个脸,太过严肃,搞得人越来越少,最后香火断绝。佛祖在查香火时发现了这个问题,就将他俩放在同一个庙里,由弥勒佛负责公关,笑迎八方客,于是香火大旺;而韦陀铁面无私,锱铢必较,因此让他负责财务,严格把关。两人分工合作,庙里一派欣欣向荣景象。

        2.弥勒菩萨与弥勒文化

        (1)弥勒菩萨与“慈氏五论”、弥勒菩萨六部经。 “慈氏五论”, 汉传佛教认为弥勒写作了五部主要的论书,称为“慈氏五论”。“慈氏五论”:《瑜伽师地论》,藏传佛教认为此论为无著所作。《分别瑜伽论》,此论已失传。《大乘庄严经论》。《辨中边论》。《金刚般若经论》。“弥勒菩萨六部经”:指叙述弥勒菩萨上生兜率天,及自兜率天下生阎浮提成佛时,其国土、时节、种族、出家、成道、转法轮等事之六部经典。皆收于大正藏第十四册。六部为:(一)观弥勒上生经,沮渠京声译。(二)弥勒下生经,鸠摩罗?(三) 弥勒来时经,译者不详。(四)观弥勒菩萨下生经,竺法护译。(五)弥勒下生成佛经,义净译。(六)弥勒大成佛经,鸠摩罗什译。其中(一)(四)(六)三部另称为弥勒三部经。  “弥勒菩萨三经”:在弥勒信仰的相关经典中,以“弥勒三经”最为大众所熟知,也是弥勒信仰的教理依据。在弥勒信仰的相关经典中,以“弥勒三经”最为大众所熟知,也是弥勒信仰的教理依据。在“弥勒三经”(重要法典),即《弥勒上生经》《弥勒成佛经》《弥勒下生经》中有详尽的叙述。弥勒信仰和弥勒三经。①《弥勒上生经》,《弥勒上生经》《观弥勒菩萨上生兜率天经》(南朝刘宋沮渠京声译),简称《弥勒上生经》,是“弥勒净土”信仰,依据主要经典之一。《佛说弥勒上生经》上描述,叙述兜率净土(兜率天)是一个极其清净庄严的地方,揭示弥勒菩萨居住兜率天,为教化诸天,昼夜六时说法。凡生此净土者,皆可亲闻弥勒菩萨讲经说法,于无上道得不退转。其中对天宫之描写细致精彩,扣人心弦。经曰,欲往生天宫,必修行十善,念佛形像,口称弥勒之名。以此功德并可超越九十六亿劫生死之罪。完整的弥勒净土分为两个部分:即兜率净土与人间净土。兜率净土位居欲界第4层天,即兜率天内院,是作为一生补处菩萨在降生人间成佛前所居之处,弥勒菩萨在此为众生讲说佛法。根据《佛说弥勒上生经》的描述,兜率净土是一个极其清净庄严的地方,凡生此净土者,皆可亲闻弥勒菩萨讲经说法。但这并不是最终目的,往生兜率净土者,将来还会随弥勒菩萨重新降临人间,成就清净圆满的人间净土,这便是弥勒净土信仰的归趣,同时也是弥勒菩萨的本愿。这一点在《大宝积经·弥勒菩萨所问会》中曾明确提到。由此可见,当人间贪嗔痴诸恶净化,并成就十善社会时,会感得弥勒菩萨降世,并在人间成佛,广做饶益有情的事业。 ②《弥勒成佛经》,《佛说弥勒大成佛经》,略称为《弥勒成佛经》(姚秦三藏法师鸠摩罗什译),叙述弥勒下生时,此土变成清净庄严。弥勒出生后,出家学道,于龙华树下成道,三会说法,初会九十六亿人一时得道,第二大会九十四亿人一时得道,第三大会九十二亿人一时得道,内容与《弥勒下生经》相似。唯本经大乘特色浓郁。在《弥勒菩萨本愿经》中,记载了弥勒菩萨曾发三大誓愿:″使我作佛时。令我国国中人民。无有诸垢瑕秽。于淫怒痴不大。殷勤奉行十善。我尔乃取无上正觉。″大慈于一切众生乐,大悲拔一切众生苦。也正是在弥勒菩萨在这种″众生不得度,我不取佛果″的大慈大悲、大智大慧的精神感召下,古今中外愿普渡众生、慈悲心重的大德智慧圣贤们,才发愿往生兜率天,受弥勒菩萨摄受。在古印度,发愿往生兜率陀天的人众多,圣僧大德、帝王将相、黎民百姓,皆有发愿往生兜率陀天者,具有代表性的人物有三地无著菩萨,世亲菩萨。③《弥勒下生经》,《弥勒下生经》又称《观弥勒菩萨下生经》(西晋月氏三藏竺法护译)、《弥勒当来下生经》,或单称《下生经》。此经为《增一阿含经》卷四十四之别抄。内容叙述弥勒菩萨降生于阎浮提之原由:在转轮圣王出现,以正法治化之世,弥勒菩萨降生人间,于龙华树下成道后,率众至毗提村见大迦叶,由大迦叶授以世尊所托之僧伽梨。经典依据就是《下生经》,弥勒净土就是“人间佛教” 的原始范本。此外,弥勒作为“乐”的表征,其精神实质与我们现在构建的和谐社会在总的目标上是一致的,弥勒形象最终由相好具足的佛像定型为笑口常开的布袋僧形象,正是“乐”的性格的最好体现。

        另有《弥勒菩萨所问本愿经》(西晋月氏三藏竺法护译),又称《弥勒菩萨本愿经》、《弥勒菩萨所问经》。本经前半部份主要在叙述佛说菩萨成就深心等法,于胜进法中不退转,速成菩提,以达成正觉之菩萨所行;后半部份阐明弥勒昼夜六时礼佛、忏悔、劝请诸佛,愿于本世人民无垢秽,奉行十善而成佛等因行。经中弥勒菩萨问:菩萨应行何法可远离诸恶道,而不堕恶知识 ?佛陀开示十种法要。 《弥勒来时经》则记述弥勒主持龙华三会,度世人尽为阿罗汉等事。       在佛教中,弥勒是未来佛,弥勒信仰作为一种文化现象,自然也就成为一种面向未来的理想。因此可以说,弥勒文化其实并不完全是“神”的文化,也是人的文化。在一些人的眼中,弥勒是一个“不修禅定、不断烦恼、未尽诸漏”的一介凡夫,释迦牟尼选其为接班人,自然有些人是想不通的。而释迦牟尼佛却坚信弥勒“命终后,必得往生兜率陀天上”。  “佛灭度后,我诸弟子。应当系念,念佛形象称弥勒名”。(《佛说观弥勒菩萨上生兜率天经》)弥勒是以修慈心观闻名的,修慈心属上求佛道。弥勒立下大誓愿—愿建净土于娑婆世界。弥勒菩萨成佛之时即是人间净土实现之日。“弥勒出现,国土丰乐。谷食丰贱,人民炽盛,多珠珍宝,人心均平,皆同一意,相见欢悦,善言相向,”而弥勒自身则身体端正,相好庄严,舍家舍道,端坐龙华菩提树下,观无常苦空,证得阿耨多罗三藐三菩提,觉悟成佛,于华林园龙华树下大转法轮,三度演说四谛十二因缘,引导无量众生发菩提心。(《佛说弥勒下生经》)  

        (2)弥勒菩萨与兜率天(弥勒)净土。弥勒是现今决疑解惑、说法度众的兜率天主。 所谓“兜率天”这是佛经的说法,佛教认为一切有情的众生,都在三界内“生死轮回”只有达到“涅般”境界而才能成佛,才能超脱三界,升入不生不灭的西方极乐世界,西方极乐世界才是佛国世界,而“三界”是世俗世界。弥勒还只是菩萨的果位,所以他入灭后也只能在仍属三界(无色界)范围的“天道”中,必需等待接替释迦牟尼的班后,成佛替代释迦佛。三界就是指;欲界,色界和无色界;弥勒净土的最大特点就在于不离一般佛教十分厌恶的“ 三界 ”,而且就在最下层的“ 欲界” 。特别是下生部分,“ 净土”就安置在人间。弥勒净土最终并非在人间世界之外,而就是要将人间世界建设成佛国净土。“人间净土”充分体现了弥勒信仰的入世性格,满足了人们迫切要求改变生存环境的愿望。特别是弥勒净土没有完全摒除人的欲望,更显出对人性的尊重。 欲界六天中第四之兜率天有内外二院。其内院常为补处菩萨之生处。今弥勒菩萨生于此。故谓之为弥勒之净土。弥勒上生经说净土之相。以劝愿生。古来大德发愿往生者众,其中有阿难尊者。兜率天是弥勒的乐园,也称“弥勒净土”。兜率(弥勒)净土,弥勒三尊是弥勒菩萨、法华林菩萨、大妙相菩萨,复有他方诸大菩萨发心而来。 指以弥勒佛居中,法音轮菩萨居左,大妙相菩萨居右之三尊佛菩萨像。据唐代金刚智译之吽迦陀野仪轨卷中载,作随心曼荼罗,中央为弥勒,两侧各为法音轮与大妙相,四方则有四大天王。佛教将世界分为欲界、色界、无色界三界。欲界有六天,自下而上依次为:四天王天,三十三天,焰摩天,兜率天,化乐天,他化自在天。兜率天处于第四天,这里琼楼玉宇,金壁辉煌,莲花盛开,仙乐奏鸣,弥勒菩萨住在兜率天宫的内院,其中庄严清净,被称为弥勒净土。据佛经记载,弥勒在兜率天的寿命是四千岁,换算成人间的时间是五十六亿年,其时他便下生人间成佛,度化世间众生。所以在弥勒信仰中,上生兜率天净土仅是手段,目的是最后能随弥勒下生人间,共同建设人间净土。所以弥勒净土的重心在于人间净土。发愿往生兜率,只为亲近弥勒菩萨,将来随同弥勒下生,净化人间。弥勒兜率内院、弥勒净土,亦称兜率净土。太虚大师曾在《兜率净土与十方净土之比观》中说:“弥勒净土,是由人上生。故其上生,是由人修习十善福德成办,即是使人类德业增胜;社会进化成为清净安乐;因此可早感弥勒下生成佛,亦为创造人间净土也。”历史上很多著名高僧都发愿往生兜率内院,比如有无著(古代印度大乘佛教瑜伽行派创始人之一)菩萨、世亲(公元4世纪末的印度佛教论师)菩萨、中国东晋道安法师、唐玄奘法师等。 玄奘法师就是往生到兜率内院了,还有近现代的虚云和尚等。虚云老和尚是再来人,无量劫来生生世世修行!净空法师说,虚云老和尚往生到内院,他得到了。他在内院修行四千年,然后跟著弥勒菩萨一起来,成为弥勒菩萨身边的大弟子。虚老和尚不是一生成就的,也是再来人,无量劫来生生世世修行,在这一生为我们示现往生内院,难,不容易。据称,众生 “ 若有得闻弥勒菩萨摩诃萨名者,闻已欢喜恭敬礼拜,此人命终如弹指顷,即得往生 ” 弥勒兜率净土。佛经对兜率天的描述可谓极尽庄严、华贵、玄妙之能事。这里有琼楼玉宇,金碧辉煌,仙乐奏鸣,天女如云,宫娥曼舞,是令人艳羡不已的诸神俱乐部。而弥勒所住的兜率天宫的内院即弥勒净土却又庄严清净,无诸欲乐。进入弥勒净土不仅可以超越轮回,还可以常听弥勒讲经说法,将来随同弥勒一同下生世间,解脱成道。弥勒在兜率天的寿命为4000 岁,换算成人间的时间则为56 亿年。弥勒命终之后,便由兜率天内院下生娑婆世界,出家学道,于 “ 金刚庄严道场龙华菩提树下 ” 成佛,为天人众生说法。相对来说,兜率净土比较适合上层知识僧侣和信仰佛教的文人士大夫,因为这里既能满足人们成佛的精神需求,同时又能不完全放弃世俗欲乐。下生部分则更多地体现了下层信众的热切期望。这里国土平净,七宝俱足,花果美妙,天气和晴,快乐安稳,人寿长久。经称龙华三会,第一会度96亿人,第二会度94 亿人,第三会度92亿人。换言之,所有人都有了成佛的可能。弥勒菩萨现居的兜率天是十善报应胜妙福处,其外院据《弥勒上经》所载:“兜率陀天上,有五百万亿天子,每一天子皆修甚深檀波罗,为供养一生补处菩萨故,以天福力造作宫殿,各各脱身衍檀摩尼宝冠……化作五百万亿宝宫。一一宝宫有七重垣,一一垣皆七宝所成。一一宝出五百亿光明,一一光明中有五百亿莲华,一一莲华化作五百亿七宝行树,一一树叶有五百亿宝色,一一宝色有五百亿阎浮檀金光,一一阎浮檀金光中,出五百亿诸天宝女;一一宝女住立树下,执百亿宝无数璎珞,时乐音中演说不退转地法轮之行;其树生果如玻璃色,一切众色入玻璃色中,是诸光明右旋婉转流出众声,众音演说大慈大悲法;一一垣墙,高六十二由旬,厚十四由旬,五百亿龙王围绕此垣;一一龙王雨五百亿七宝行树,庄严垣上;自然有风吹动此树,树相振触,演说苦、空,无常、无我诸波罗蜜。”兜率内院,更为殊胜,是弥勒菩萨所居处。有“四十九重微妙宝宫。一一栏榍万亿梵摩尼宝所共合成,诸栏楣间,自然化生九亿天子,五百亿天女。一一天子手中化生无量亿万七宝莲华,一一莲华上有无量亿光,其光明中具诸乐器,如是乐不鼓自鸣;此声出时,诸女自然执众乐器,竞起歌舞;所咏歌音演说十善四弘誓愿。诸天闻者,皆发无上道心。”须知内院的殊胜,皆是补处菩萨内证胜所庄严的。因此,在内院中还有“时诸园中有八色琉璃渠,一一渠有五百亿宝珠而用合成,一一渠中有八味水,八色具足,其水上涌游梁栋间,于四门外化生四花,水中出华如宝华流;一一华上有二十四天女,身色微妙如诸菩萨庄严身相,手中自然化五百亿宝器,一一器中,天诸甘露自然盈满。左肩荷佩—无量璎珞,右肩复负无量乐器,如方住空中从水而出,赞叹菩萨六波罗蜜;若有往生兜率天上,自然得此天女侍御。亦有七宝大师子座,高四由旬,阎浮檀金无量众宝以为庄严。座四角头生四莲华,一一莲华百宝所成,一一宝出百亿光明,其光微妙化为五百亿众宝杂花装严宝帐。时十方面百千梵王,各各持一梵天妙宝,以为宝铃悬宝帐上;时小梵王持天众宝,以为罗网弥覆帐上。尔时,无数天子天女眷属,各持宝华以布座上,是诸莲华自然出五百亿宝女,手持白拂侍立帐内。持宫四角有四宝柱,一一宝柱有百千楼阁,梵摩尼珠以为绞络。时诸阁间有百千天女,负妙无比,手执乐器,其乐音中演说苦、空、无常、无我诸波培蜜。尔时,十方无量诸天命终,皆愿往生兜率天宫……”弥勒菩萨则结跏趺坐在宝帐之内,为天众宣说妙法。此时的弥勒慈尊身量有十六由旬,从顶上的肉髻中常显微妙绀琉璃色光,尚以其价值胜过充满四天下的华贵毗楞伽宝作为天冠,所谓庄严,慈悲备至。更由三十二相中,一一带有五百万亿种的宝色;再从八十种随形好中,各各显出八万四千的光明宝云,使见者赞叹欣慕不已,而愿往生兜率天宫。

        (3)弥勒佛学意蕴与弥勒佛教价值。弥勒佛学意蕴:宽容、和善、智慧、幽默、快乐的核心要义与文化元素。欢乐(观)、喜悦、慈(悲)心,大度,智慧,庄严。“慈悲喜舍”、“忍辱宽容”、“随缘善度”、“淡泊名利”、“看破放下”。弥勒价值内涵全部内涵概括为主要有"三大"内核:“普度众生”。这几乎是所有的佛菩萨在修行时共同发出的誓愿,在经文中很多处记录着弥勒发愿度众生的文字,弥勒念念不忘释迦牟尼对弥勒的嘱托,发誓在接替佛陀果位后绝不舍去一切众生。即使遇到刀兵之灾,也一定要护持众生。在《大宝积经—弥菩萨所问会》中,更具体的阐释了弥勒发下的誓愿:“弥勒菩萨往修行菩萨道时作如是言,若有众生薄淫怒痴,成就‘十善’,我于尔时乃成阿耨多罗三藐三菩提”。“自身成就”。弥勒菩萨在修行过程中,发下自身成就的大誓愿:“宁当然身破眼目,不忍行杀食众生。宁破骨髓出头颅,不忍瞰肉食众生。”(弥勒大成佛经)他要求自己处处向佛陀学习,成佛之后如佛一样,“如是光色妙好,威神照耀,以吉祥之德而自庄严(《弥勒菩萨所问本愿经》)  “接引众生”:接引众生是弥勒在其成佛之后接引、度化众生的宏愿,有了这个宏愿,发愿往生弥勒兜率净土的人就能够得到接引。关于这个宏愿,在很多经文中都有论述。从这些论述中不难看出,弥勒上生不仅仅是为个人超凡脱俗,往生极乐世界。相反,上生即为下生。只是为了更好地学法入道,以便将来下生能够更好地普度众生,接引众生。(《佛说弥勒菩萨发愿王偈》)。

        (4)弥勒净土与弥勒法门

        佛教将世界分为欲界、色界、无色界三界。欲界有六天,自下而上依次为:四天王天,三十三天,焰摩天,兜率天,化乐天,他化自在天。兜率天处于第四天,这里琼楼玉宇,金碧辉煌,莲花盛开,仙乐奏鸣,弥勒菩萨住在兜率天宫的内院,其中庄严清净,被称为弥勒净土。弥勒净土的重心在于人间净土。发愿往生兜率,只为亲近弥勒菩萨,将来随同弥勒下生,净化人间。弥勒净土的第一义,为祈求弥勒早生人间,即要求人间净土的早日实现。所以弥勒净土可分为现在的兜率天净土与未来人间净土两部分。唯有弥勒净土就在欲界天中,距此阎浮提地不远,并且不入深定、不急断欲,只要有心求生彼土,常诵常念弥勒菩萨名,就可往生此处;因而,在现今时世.最符合众生修行之方便法门。不论弥勒净土内外院之殊胜,不论弥勒法门之简易,仅就弥勒菩萨不住常寂光土、不在净智庄严世界,只为摄受众生而愿在欲界天中建立净土,如此大悲大愿即可为未来众生所亲近皈依之未来佛;更何况弥勒法教尚有直指性命慧海之密乘,因而弥勒法教实已涵盖大慈、大愿、大行、大智诸般法教。兜率天是欲界第四层天,因为弥勒菩萨上生彼处,待天寿终再下世度尽释尊遗众,而共成正觉。受五百亿天子福德供养,建设内院、外院,始称“弥勒净土”。实则兜率天是一生补处菩萨所居,释迦佛未成佛时,亦居彼处;因此,在龙华三会未至之时,弥勒菩萨在兜率天行菩萨道,为人天说法,是为众生求生彼土,可得见未来佛闻法而先不退堕之利机。释尊与弥勒菩萨,虽然在二千余年前同期修道,但证果有所不同;不是弥勒菩萨修行不足,或者根器不及,乃是各佛菩萨愿力有所不同。 弥勒菩萨早在无量阿僧衹劫前,是名为“昙摩留支”,是为一国之主,但见佛有三十二好相,相相庄严,灵光华耀,早得法喜,便已得慈心三昧,因而世世转轮,均以弥勒为名,意为“慈氏”。在以受嘱引度佛法遗众,以此大慈、大悲、大行、大愿之无边愿力,乃在欲界天中建设弥勒净土,方便摄引众生,是以弥勒净土分内外两院,内院是为一生补处菩萨所居,外院为众生依愿往生而居。求生内院之修持:弥勒内院即是一生补处菩萨之所居,众生往生内院,即属补处菩萨,未来当来成佛,所以,上生弥勒内院即属正觉开悟之契机;依弥勒法教修行,当以六事(六事乃指:勤修诸功德;威仪不缺;扫塔涂地;名香妙华供养;行众三昧,深入正受; 读诵经典)行法多修多分,而成上中下三品上生彼处,当然一世修成正觉,非莫大根器者无法臻致,所以,依然仗恃弥勒大愿之摄受,先行契引此一上增,再求开悟。 是以故,内院之上生必然是众生自发之愿心,以求契引;换言之,以精修六事之精勤愿力,融入弥勒愿海而上生内院。弥勒外院求生之行持:弥勒净土外院,既是众生依愿往生所居,当然先决条件即是有此愿心,一旦具备如此愿心,将之具体实践,如此即可以自身之愿心契引弥勒菩萨之愿海,而得摄引往生。求生弥勒净土,虽然是简易方便,仗恃他力(佛力)而上生的殊胜缘机,然则再殊胜、再方便、再简易,却仍然必须自身有其志趣(信愿),然后必须去实践(行),如此才足以契合他力之接引。五戒十善:五戒者,戒杀、戒盗、戒淫、戒妄、戒酒。十善者,不杀生、不偷盗、不邪淫、不妄语、不绮语、不两舌、不恶口、不贪、不嗔、不痴。世之修者,如若五戒、十善不能修之、持之,即便念破佛号亦枉然,累劫、累世落入六道轮回,生生世世,求出苦之无期也。求生内院之修持:兜率陀天弥勒净土法门即弥勒法门。《弥勒上生经》说:“若有众生不厌生死乐生天者,不求断结,修十善法?爱敬无上菩提心者”,这种人得生弥勒净土。要修十善法,心里向往菩提心者,这种人就能往生兜率内院。 弥勒内院即是一生补处菩萨之所居,众生往生内院,即属补处菩萨,未来当来成佛,所以,上生弥勒内院即属正觉开悟之契机;依弥勒法教修行,当以六事(六事乃指:一、勤修诸功德;二、威仪不缺;三、扫塔涂地;四、名香妙华供养;五、行众三昧,深入正受;六、读诵经典)行法多修多分,而成上中下三品上生彼处,当然一世修成正觉,非莫大根器者无法臻致,所以,依然仗恃弥勒大愿之摄受,先行契引此一上增,再求开悟。 是以故,内院之上生必然是众生自发之愿心,以求契引;换言之,以精修六事之精勤愿力,融入弥勒愿海而上生内院。 在三界中,三界是欲界、色界、无色界,弥勒净土才在欲界散乱处而巳呀。民国初年太虚大师曾说:“未离欲之众亦得往生”。既指兜率净土,这既是它的殊胜处,也是它应此界众生根机的殊胜点。弥勒外院求生之行持:弥勒净土外院,既是众生依愿往生所居,当然先决条件即是有此愿心,一旦具备如此愿心,将之具体实践,如此即可以自身之愿心契引弥勒菩萨之愿海,而得摄引往生。修持有三:其一,时时念佛。所谓“念佛”,可以不拘坐卧行住,每有闲暇,口中念声、心中默诵均可。此一方法是深植自身愿生弥勒净土之意志,等到念佛已到意动念起均可为之时,再加以定型化(可以配合礼拜弥勒佛时,拜佛、念佛并行)。其二,礼佛。所谓“礼佛”,当然可以随时膜拜,唯在此所谓礼佛是以大礼拜行礼佛,因而可以一日分为早、晚、寝三课,或者早、中、晚三课(此一定时持课是以律心,将意愿实质转化成力量)。其三,六事行法。六事虽然看似简单,但是其中所包含戒定慧三学之深意,却是众生不能轻忽,也是不容易持行,因而才有六事多修多分、少修少分,而成上中下三品上生弥勒净土。求生弥勒净土,虽然是简易方便,仗恃他力(佛力)而上生的殊胜缘机,然则再殊胜、再方便、再简易,却仍然必须自身有其志趣(信愿),然后必须去实践(行),如此才足以契合他力之接引。

        弥勒慈尊修行的宿世因缘,在很久很久无量阿僧祗劫之中,有一位佛陀,他的名字叫弥勒佛(此位弥勒佛非为如今之弥勒佛)。当时这位佛陀大力的弘传佛法,以引度众生。当时有一位婆罗门的人氏,他本身具有很大的善根。很得到佛法的熏陶,身受法益,因此带发修行。当时在山中适逢枯旱的时节。一切农作物不好收成,因此民生食物普遍缺少。那时这位修行者在此山中修行,已得光明智慧。虽然已有七天,因无食物而未曾吃过食物。在此山中有两只白兔是一对母子。这母子白兔颇有慧根,竟能护持修行者。见修行者因枯旱未进食,乃自愿将自身烤熟,以供修行者充饥。以舍身供养佛法僧。事后此山之山神告诉修行者这件事。修行者知道此事后,不禁悲从中来。深深感动于怜悯白兔母子,身为畜道竟知供养佛法僧。由此一事,这位修行者立下大愿,从此修行不杀生命。偈毕纵身投向火中,以此一愿而修行,并为众生作榜样。此后世尊住世说法时,有明确的开示。这一对白兔母子,兔母即是世尊的前身。兔子就是修行者罗睺罗。(世尊与弥勒慈尊以及一位修行者叫罗睺罗三人的因缘;世尊的前身即为兔母,因以身供养佛法僧,故得转佛陀之身,一身系佛法弘兴之重任,而罗睺罗亦以此因缘而成世尊座下。)而那位修行者再转世为弥勒慈尊。由此一段因缘,慈尊的慈心无量就是由此而来。慈尊转轮后,修行之间生生世世以护生为宏慈。就是这个因缘事,所以此后修行都不再吃食肉类。并以此宏慈摄受诸众有情。因此众生欲求往生弥勒净土,修行弥勒法门。应该知道因地慈行这个修行因缘,以此宏慈造无边功德,生无边福慧,以护生结无边善缘。以慈悲护生,不受怨灵干扰而入定。可以进入慈尊无边愿海。包括人天诸众有情。有此一念,即可直上弥勒净土。在此怡然安祥的驻锡(本意为僧人挂单借住)而修行,以待共伴慈尊同成正果。   

        3.弥勒菩萨和弥勒信仰

        由于弥勒既是菩萨又是未来佛, 弥勒信仰包括上生信仰与下生信仰两种。上生信仰指的是弥勒入灭后往生兜率天以菩萨身说法的弥勒菩萨,而下生信仰是指弥勒从兜率天下生人间、成就佛道、度化众生的弥勒佛。据佛经记载,弥勒在兜率天的寿命是4000岁,换算成人间的时间是五十六亿年,其时他便下生人间成佛,度化世间众生。经中说世人只要持戒行善,就可往生弥勒净土。进入弥勒净土不仅可以常闻弥勒菩萨讲经说法,将来还能与弥勒菩萨一同下生世间,解脱成道。在弥勒信仰中,上生兜率天净土仅是手段,目的是最后能随弥勒下生人间,共同建设人间净土。弥勒净土信仰最著名的两部经:一部经是《佛说观弥勒菩萨上生兜率天经》(略称《佛说弥勒上生经》),简称《上生经》所描述的兜率净土,即兜率天的后院天宫,位于 “ 欲界天 ” 的中间一层;另一部经是《佛说弥勒下生经》即简称《下生经》描述的 “ 阎浮提 ” ,即我们生活的这个世界。完整的弥勒信仰包括上生和下生两个部分。弥勒净土与弥陀净土、唯心净土一起构成影响最为广泛的佛教三大净土。弥勒信仰,约可分为二大类。一为依《弥勒上生兜率天经》所说,追求此土寿尽往生兜率净土,亲聆弥勒菩萨说法;另一为依《弥勒下生经》所说,勤修正法、累积善根,以待弥勒菩萨降生、成道,在龙华三会中,蒙受法益。 在崇拜谱系中,弥勒有着十分特殊的身份,既是会启龙华、当来下生为释迦如来唯一授记的未来佛,也是现今决疑解惑、说法度众的兜率天主。弥勒信仰中蕴含的大慈精神与人间佛教思想。温金玉认为,弥勒信仰是佛教中国化的典型代表,其在中国经历了本土化与世俗化的过程。本土化是指弥勒信仰中掺入了越来越多的中国传统文化的内容,使弥勒由一异域菩萨变成中国化的菩萨,如最常见的大肚布袋和尚的形象;世俗化是指弥勒信仰的目标趋向实用化,宗教色彩减少,世俗成分增多。弥勒信仰在中国文化史上有着极其广泛的影响,弥勒“乐”的精神、入世的性格和施教方式,都特别具备现代意义。弥勒信仰所说的弥勒净土,正是我们所倡导的“人间佛教”的原始范本。弥勒信仰入世、服务社会和大众的精神,也符合当今宗教与社会主义社会相适应的主题。弥勒信仰作为佛教之净土信仰中的重要一型,早在公元四至五世纪就已在印度盛行并流布到中亚各国。魏晋传入中国,南北朝时达到极盛程度。从信仰的角度上说,从原始佛圣典《阿含经》到大乘佛教经典,都以为他是当来下生的弥勒佛,曾经七佛受记,为释迦牟尼佛的辅佐,现正在兜率内院说法,等待释迦牟尼的世纪结束后,他就正式成为娑婆世界的教主;因此,他的地位称为“一生补处”。换言之,他就是下届娑婆世界成正等正觉的补处菩萨。是释迦牟尼的法统继承人,而这个法统的继承,以人间的观念来说,是相当长的,要经过八万四千岁的交递增减,一百年增加一岁,由十岁增加到八万四千岁,再由八万四千岁减到十岁,为一轮次,亦即释迦牟尼的一个法统世纪的结束,才轮到他的住法时间。此一信仰,在汉传、藏传两大语系佛教中非常流行,显密两宗对弥勒都有深厚的信仰。 唯识学的开山祖师。弥勒佛能于娑婆恶世建立净土,除了首先得力于他的悲心愿力。他竭力倡导众生要“于此浊世修行种种功德,诵持经典,为人解说,不生嫉妒,慈心忍辱,持戒多闻,修习禅定,念佛法身净业。此为入佛道之本,生安乐国之源。”(《弥勒大成佛经》。东晋时的道安大师、唐代的著名高僧玄奘大师、及至民国的太虚大师等一批大德高僧都极力推崇弥勒法门,并誓愿往生弥勒兜率净土,接受弥勒教化,使自己成为“一生补处菩萨”,弥勒菩萨作为一种信仰的对象,主要体现在其作为一生补处菩萨(一生补处即是一生成佛,亦即“即身成佛”),本身就已经成就了自己的净土——兜率净土。为弘扬弥勒文化做出了积极贡献。信仰,约可分为二大类。一为依《弥勒上生兜率天经》所说,追求此土寿尽往生兜率净土,亲聆弥勒菩萨说法;另一为依《弥勒下生经》所说,勤修正法、累积善根,以待弥勒菩萨降生、成道,在龙华三会中,蒙受法益。中国佛教信奉弥勒,始自南北朝时期,逐渐盛行;历来,中国佛教之弥勒信仰分为二派,一派为上生信仰,信仰现今于兜率天说法之弥勒菩萨,而欲往生兜率天;另一派为下生信仰,相信弥勒将来下生此世界时,于龙华树下,三会说法,以救渡众生,而自己亦能生此世界,于龙华树下听受说法而成佛,故有龙华三会之说。弥勒菩萨的信仰,主要基于两种原因:第一,他现在居于兜率天,是"一生补处菩萨″;第二,他将来下界人间,成就无上正觉,圆成佛道。也正因为这两种原因,几千年来,古今中外众多的高僧大德才发愿往生兜率净土,为的是当下可在兜率天聆听弥勒菩萨讲法、授记,得坚固不退无上道心。将来又可随他下界人间,赴龙华三会,闻法证悟,获大彻大悟,大智大慧,得证佛果,普渡众生。弥勒净土信仰重视对现实人生的改造和完善。无论是就弥勒出家的本怀还是弥勒出道的本愿而言,抑或弥勒授记为未来佛的使命来看,无处不体现着弥勒强烈的现实关怀及其人间情怀。弥勒的求道本愿是弥勒精神的重要体现:“设某作佛时,令我国中人民无有诸垢瑕秽,十淫怒痴不大,殷勤奉行十善,我尔乃取正觉。”(《弥勒菩萨所问本愿经》)弥勒的这个本愿表述得极为简单明白。“弥勒有着建设人间净土的强烈愿望,立意把人间改造成为善良和谐、光明圆满的佛国。他教导众生要修好‘十善’,弃除诸垢瑕秽,即可建成光明圆满的‘人间净土’。(江苏版《中国净土宗通史》P368).弥勒信仰,约可分为二大类。一为依《弥勒上生兜率天经》所说,追求此土寿尽往生兜率净土,亲聆弥勒菩萨说法;另一为依《弥勒下生经》所说,勤修正法、累积善根,以待弥勒菩萨降生、成道,在龙华三会中,蒙受法益。弥勒出现了化身形象,唐之前曾有傅大士、白衣弥勒等形象的出现。五代之后,以游方僧人契此为原型的“大肚弥勒”流行开来,最终塑造出雅俗共赏、喜闻乐见的中国弥勒。

        与高僧中国化。 东晋时期,弥勒信仰传入中国,在中国佛教信仰史上绵延不绝。道安法师、法遇、道愿、昙戒等 8 ,智者法师、戒贤法师、玄奘法师、灌顶、智晞、玄朗、道宣律师、窥基法师等,明代的憨山以及近代虚云老和尚、太虚法师、慈航法师等高僧都是弥勒菩萨的信仰者,发愿往生兜率净土。客观而言,弥勒净土信仰更具三根普被,在往生与现世关照方面也更具统一性,更符合人间佛教的宗旨。然弥勒及其净土信仰在历史长河中,由于各种原因渐趋衰微,时至今日知者寥寥,实乃憾事。弥勒“大肚能容,笑口常开”,是“与乐”的代言者。最具中国特色的菩萨。

        弥勒信仰早期高僧大德。自佛陀受记弥勒,此一未来佛信仰便开始传播,直到部派时期。′弥勒信仰的全盛时期。其间较著名的实践者有:道安、法显与玄奘等。自南北朝时期起崇尚弥勒净土的人就越来越多。   道安( 314 - 385 )与弟子法遇、道愿、昙戒等 8 人就曾在弥勒像前 “ 立誓愿生兜率 ” 。唐代的玄奘、窥基、灌顶乃至近代的太虚法师、慈航菩萨,都是志于弘扬瑜伽行派。明代的憨山以及近世的虚云、太虚等高僧都发愿往生兜率净土。东晋高僧"弥天释道安"。梁慧皎《高僧传-道安传》中说,"道安常与弟子法遇、道愿、坛戒等在弥勒佛像前立誓往生兜率陀天"。该书还说,道安入寂前十一日,忽有一长眉僧宾头卢(十八罗汉之一)来告诉他死前沐浴之事,道安问尊者死后将栖身何处,尊者用手虚拨西北天空,顿时云散雾开,现出兜率陀天,道安终于了其夙愿。道安是东晋时杰出佛教学者,时人称为”印手菩萨”。道安得到佛图澄的真传。后与同侪一共八人,在弥勒像前共同发愿,求生兜率净土,面见弥勒。晚年在异僧点化下,学会浴圣僧法。成功上生。另有法显大师,有感于经典传译不全,以六十五岁高龄,前往印度取经。著有《佛国记》,里面多处讲到弥勒信仰,反映了在印度的流行情况。道安是弥勒"上生信仰"的早期代表,法显是弥勒"龙华信仰"的关键人物。 玄奘法师。经数百年积淀,我国佛教在隋唐时期达到鼎盛,唐代著名三藏法师玄奘也同样向往弥勒净土。《大唐故玄奘法师行状》栽曰:″法师从少以来,常愿生弥勒佛所,及游西方,又闻无著菩萨兄弟也愿往生兜率,奉侍弥勒,并得如愿,俱有证验,盖增克励。自制玉花,每因翻译,及礼拜之际,恒以愿上升兜率陀天,见弥勒佛。″他将入灭时,不断持诵弥勒名号,并嘱弟子齐声称念弥勒如来,祈求往生兜率内院。还有他的得意弟子窥基大师等,也是发愿往生兜率净土。唐代著名诗人白居易亦是如此。玄奘求法西行,帝王崇佛礼塔,弥勒信仰也在这一时期蓬勃发展。但盛极之余,终于招来麻烦。因为弥勒“接班”的文化符号,民间多用来号召作乱。武则天也利用弥勒,为自己的上位作宣传工具。弥勒信仰开始流于表面化倾向。繁华落尽,终归凄然。世亲菩萨、师子觉菩萨等都修习弥勒观行,发愿往生兜率净土。又据《法苑珠林》卷十六载:玄奘法师西入天竺求法,见“西方道俗,并作弥勒业,为同欲界,其行易成,大小乘师,皆许此法。”可见,可见弥勒信仰的古老性和殊胜性。唐代的玄奘法师、窥基大师都是弥勒菩萨的信仰者。玄奘与窥基是法相宗创始人,由于异域风格强烈,无法适应当时社会与民间的需要。弥勒信仰虽与法相唯识无关,但同都敬奉弥勒,便随法相宗一并,渐趋绝响。玄奘从一开始就是信仰弥勒净土的,他是虔诚的弥勒信徒。非常推崇玄奘的武则天,唐高宗,也都是弥勒信徒。这就是玄奘‘所在。 窥基法师 唐代窥基法师《弥勒上生经疏》。唐代窥基法师的弥勒信仰缘于他的一次梦境。一次,窥基游五台登太行,来到西河一古寺中投宿,夜里梦到自己恍惚在半山里,四处昏暗,隐隐约约听到山崖下有无数人在痛苦地呼喊。窥基不忍心听到如此凄惨痛苦的哭叫声,于是徒步登上山顶。来到山顶,发现山峰竟然像琉璃一般晶莹光洁,放眼望去,众多国度犹如微尘历历可见。突然有一个声音从头顶上飘下来:“停步,窥基不该到这里。”窥基一抬头,望见一座光华眩目的城市。过了一会儿,两位仙童走出城来问:你看见山下那些备受世俗之苦煎熬的生灵了吗?窥基照实回答:“虽听到喊声凄厉,却看不见确切的形状。”仙童便掷下一柄剑,说:“剖开你的肚子就可以看见了。”"剖开肚子,性命焉存?玄奘师父的衣钵还赖我以传呢。”仙童道言:“执着幻相,居然还要传法,三车和尚说的轻巧。”窥基又恼又惊,一下子把剑插入腹部。这时只见两道白光如长虹一般从腹中跃出,照映山下,窥基于是看见了无数人沉沦在深渊里,饱受酷刑,在绝望地挣扎着。这时,仙童又扔下两轴纸和一管笔,转身进城。窥基接住,仰头一看,城市也无影无踪了。天亮醒来,窥基惊魂未定。到了夜里,寺里发出万丈光芒,经久不散,窥基循光而去,发现是两轴书在发光,展开一看,竟然是《弥勒上生经》。回想前一夜的梦境,窥基恍然彻悟:一定是弥勒菩萨让他造疏,使《弥勒上生经》条理通畅,方便信徒理解。窥基于是握毫在手,见到笔锋上有二十七颗舍利,形如小桃,红艳可爱;小舍利慢慢从笔端落下,变成黄梁粟粒。窥基惊叹不已,勇猛精进,每日对弥勒像诵菩萨戒一遍,发愿求生兜率天。窥基大师在弥勒像前诵戒不久,浑身发光,光色灿烂,远处可见。窥基大师自从得到《弥勒上生经》之后,发愿要为该经造疏,经过多年努力,终于完成了《弥勒上生经疏》两卷。窥基大师对《弥勒上生经》所作的注疏,注解详细准确,语言通俗易懂,尤其可贵的是,他将《弥勒上生经》中比较生僻的术语作了简明的解说,大大方便了读者对名词术语的理解。而且,窥基大师在注疏中还根据自己多年修学弥勒净土的真实体验,讲述了自己对经文的独到见解,使深奥的经文经过他的注疏,变得贴近生活,明白易懂。唐代窥基大师与《弥勒上生经疏》,唐代窥基大师的弥勒信仰缘于他的一次梦境。一次,窥基游五台登太行,来到西河一古寺中投宿,夜里梦到自己恍惚在半山里,四处昏暗,隐隐约约听到山崖下有无数人在痛苦地呼喊。窥基不忍心听到如此凄惨痛苦的哭叫声,于是徒步登上山顶。来到山顶,发现山峰竟然像琉璃一般晶莹光洁,放眼望去,众多国度犹如微尘历历可见。突然有一个声音从头顶上飘来:“停步,窥基不该到这里。”窥基一抬头,望见一座光华眩目的城市。过了一会儿,两位仙童走出城来问:你看见山下那些备受世俗之苦煎熬的生灵了吗?窥基照实答:“虽听到喊声凄厉,却看不见确切的形状。”仙童便掷下一柄剑说:“剖开你的肚子就可以看见了。”“剖开肚子,性命焉存?玄奘师父的衣钵还赖我以呢。”仙童道言:“执着幻相,居然还要传法,三车和尚说的巧。”窥基又恼又惊,一下子把剑插入腹部。这时只见两道白光如长虹一般从腹中跃出,照映山下,窥基于是看见了无数人沉沦在深渊里,饱受酷刑,在绝望地挣扎着。这时,仙童又扔下两轴纸和一管笔,转身进城。窥基接住,仰头一看,城市也无影无踪了。天亮醒来,窥基惊魂未定。到了夜里,寺里发出万丈光芒,经久不散,窥基循光而去,发现是两轴书在发光,展开一看,竟然是《弥勒上生经》。回想前一夜的梦境,窥基恍然彻悟:一定是弥勒菩萨让他造疏,使《弥勒上生经》条理通畅,方便信徒理解。窥基于是握毫在手,见到笔锋上有二十七颗舍利,形如小桃,红艳可爱;小舍利慢慢从笔端落下,变成黄梁粟粒。窥基惊叹不已,勇猛精进,每日对弥勒像诵菩萨戒一遍,发愿求生兜率天。窥基大师在弥勒像前诵戒不久,浑身发光,光色灿烂,远处可见。窥基大师自从得到《弥勒上生经》之后,发愿要为该经造疏,经过多年努力,终于完成了《弥勒上生经疏》两卷。窥基大师对《弥勒上生经》所作的注疏,注解详细准确,语言通俗易懂,尤其可贵的是,他将《弥勒上生经》中比较生僻的术语作了简明的解说,大大方便了读者对名词术语的理解。而且,窥基大师在注疏中还根据自己多年修学弥勒净土的真实体验,讲述了自己对经文的独到见解,使深奥的经文经过他的注疏,变得贴近生活,明白易懂。

        弥勒信仰近代高僧。太虚法师,毕生提倡人间佛教,即是弥勒信仰的深化,现代社会讲究人文关怀。太虚这一"人间净土"思想提出,是大乘佛教贴近现实生活、现实社会的本来主旨。兜率净土思想在印度流行,不仅满足了大众移民净土的需要,同时也让菩萨行者实践积极有为促进人间净土早日实现的历史使命。玄奘将此思想引进回国,得到大众普遍认同太虚提出“慈宗”极力提倡弥勒净土和人间净土,两者统一于未来弥勒下生、人间成为佛国的伟大工程,这是值得每个人都为之努力的光辉事业。  瑜伽行派教理之发端,来源于弥勒菩萨为无著菩萨等宣讲《瑜伽师地论》等5部论典。之后,弥勒菩萨的学说,通过无著和世亲菩萨,一直传到护法和戒贤论师,再通过前去西域取经的玄奘法师传入中国,至其弟子窥基法师,最终形成了中土的唯识宗。瑜伽行派是印度大乘佛教的两个主流之一,另一个主流是中观派。中观派以文殊菩萨为祖师,对应“深见”;瑜伽行派以弥勒菩萨为祖师,对应“广行”。也就是说,瑜伽行派的主旨在于激发学人通过行菩萨行来改变周遭的环境,同时也改变自己的生命本身。但遗憾的是,印度的瑜伽行派传到中国以后所形成的唯识宗,在窥基法师之后,只传了慧沼法师、智周法师两代就消亡了,直到1000余年后的民国初年,才又开始复兴。在复兴唯识学的诸大德中,太虚法师的努力尤其值得重视。太虚法师融汇中土各宗于慈宗,不但在教理上做了疏通。    近代佛门领袖太虚法师倾心弥勒净土,曾试图建立“慈宗”。在1924年还专门编辑了《慈宗三要》,于序中说:“远稽乾竺,仰慈氏之德风;迩征大唐,续慈恩之芳焰;归宗有在,故曰慈宗。”后发起慈宗学会,并编辑《慈宗修习仪》,更编修《慈宗要藏》。1932年,出任浙江奉化雪窦寺方丈,首倡将雪窦山列入五大佛教名山、雪窦寺为弥勒道场。1934年出版的《佛学辞典》曾记载:“近有主张四大名山外,加奉化雪窦弥勒道场为五大名山者。”1987年,已故中国佛教协会会长赵朴初视察雪窦山时,建议重建中的雪窦寺,要增加一座有别于其它寺院的佛殿“弥勒宝殿”,以突显五大名山。弥勒净土信仰这种成就人间净土的归趣,为太虚大师的“人间佛教”思想提供了最为宝贵的思想源泉与理论基础。太虚法师本人更是笃信弥勒净土,在现世人间积极行持菩萨道,为营造五戒十善的社会基础,迎接弥勒菩萨降世,最终成就人间净土而不懈努力。。历代高僧大德选择往生兜率陀天,为弥勒菩萨所摄受,聆听弥勒讲授释迦之正法音,得弥勒菩萨授记,坚固不退之道心,将来可随弥勒菩萨下界,赴龙华三会,闻法彻悟,速证无上之佛果,还可得乘普渡众生之慈悲心愿。民国时的佛教泰斗太虚法师也是一位弥勒净土的忠实信徒。他博通诸宗,却以弥勒为归趣,临终是时自持弥勒名号,喃喃念诵,其情切切,必生无疑。更重要的是与弥勒菩萨在此世界救度众生的本愿结合起来,提出了以教理、教制、教产革命为核心的佛教革命主张,恢复了佛教的生机与活力,也为后来佛教的复兴奠定了坚实的基础。太虚法师倾心弥勒净土,曾试图建立“慈宗”。1924年,专门编辑了《慈宗三要》,于序中说:“远稽乾竺,仰慈氏之德风;迩征大唐,续慈恩之芳焰;归宗有在,故曰慈宗。”后发起慈宗学会,并编辑《慈宗修习仪》,更编修《慈宗要藏》。太虚法师于《佛说观弥勒菩萨上生兜率陀天经讲要》论及兜率净土之三殊胜:其一、近缘殊胜:十方净土有愿皆得往生。弥勒菩萨当来此土作佛,教化此土众生,特现兜率净土与此界众生结缘,故应发愿往生兜率亲近。其二、易得殊胜:兜率净土同在娑婆,同在欲界,即与此处此界众生有殊胜缘,最易得度。其三、普及殊胜:弥勒净土是由人上生,故其上生是由人修习福德成办,即是使人类德业增长,社会进化,成为清净安乐的世间;可感弥勒早日下生成佛,也就是创造人间净土。    与社会圣贤。唐朝初年,弥勒信仰依然盛行。著名的诗人寒山,他是一个僧人,写过这样的诗:南无佛陀耶,远远求弥勒。

        与社会高贤。    白居易是弥勒信徒,他组织了一个学会,叫一时上升会。希望大家共同上升到弥勒境界。为了往生弥勒,白居易写过一分决心书:仰慈氏形,称慈氏名,愿我来世,一时上升。慈氏就是弥勒,弥勒是音译,慈氏是意译。我敬仰慈氏菩萨的身形,我呼唤慈氏菩萨的名字,希望来世的我,一定要上升到弥勒菩萨的身边。应该说,在唐朝以前,信仰弥勒的,占佛教信徒的主要部分。

        与弥勒文化传播圈。     弥勒法门是南北传佛教早期的共同信仰。  弥勒信仰是以未来佛──弥勒菩萨为信仰对象,曾流行于印度、中亚、中国、日本、朝鲜等地。东晋时期,弥勒信仰传入中国,在中国佛教信仰史上绵延不绝。晋代的道安法师,唐代的玄奘法师、窥基大师,民国的太虚大师,都是弥勒菩萨的信仰者。客观而言,弥勒净土信仰更具三根普被,在往生与现世关照方面也更具统一性,更符合人间佛教的宗旨。在大乘佛教(北传佛教如中国、日本)国家中唯有韩国信弥勒法门比信仰弥陀法门的人多,有一间弥勒寺曾有三千多位僧众,弥勒信仰之盛可想而知。还有泰国、斯里兰卡、缅甸这些小乘国家,称为南传佛教。   

        4.弥勒菩萨与弥勒祖庭文化

        “上生弥勒菩萨的道场”一一贵州梵净山与梵净山金顶。梵净山位于贵州省东北部地区江口、印江、松桃三县交界处。梵净山全山总面积567平方公里,海拔2750米,为武陵山脉的主峰。梵净山地质年代久远,珍稀动植物丰富,被国务院于1978年确定为国家级自然保护区,联合国教科文组织于1986年将梵净山接纳为全球“人与生物圈”保护区网成员。  梵净山金顶海拔2494米,是武陵山脉的最高峰。北魏郦道元在《水经注》中称三牾山;《汉书·地理志》称三山谷,“辰水所出”;李吉甫《元和郡县志》说它“一名食山,在麻阳西八百三十里”;《名胜志》称为九龙山,“高百余丈,下分九支,铜仁大小两江出焉”。还有月镜山、江头山等名称。远眺金顶,恰似农家蒸米饭用的甑子,黔东一带谐音管叫饭甑山。梵净山最高峰海拔2572米。梵净山金顶/海拔2494米。梵净山金顶,是武陵山脉的最高峰,又叫红云金顶,因其晨间常见红云瑞气环绕,故得其名。新金顶海拔2336米,从峰脚到峰顶垂直。贵州梵净山国家级自然保护区位于贵州省东北部的江口、松桃、印江三县交界处,N27°49′50″~28°1′30″,E108°45′55″~108°48′30″在金顶,有一座天桥飞驾两山,两边各建有一庙,两座庙之间,是一道金刀峡。峡上有座桥,连接着两座庙,一边供奉释迦佛、一边供奉弥勒佛,象征着现在和未来。  梵净山朝圣弥勒净土兜率内院。老金顶燃灯古佛殿,红云金顶释迦牟尼佛殿、弥勒佛殿。梵净山,有一块最著名的石头,人们都叫它蘑菇石。两块顽石相抱而成的蘑菇石,看似摇摇欲坠一触即倾,却历经千年的风霜仍然屹立不倒,从海底的温床升到武陵的巅峰。梵净山金顶,是武陵山脉的最高峰,又叫红云金顶,因其晨间常见红云瑞气环绕,故得其名。新金顶海拔2336米,从峰脚到峰顶垂直高差94米,远眺金顶,恰似农家蒸饭用的甑子,又像云海中高高耸起的一只巨大的惊叹号,奇险无比。梵净山金顶,是武陵山脉的最高峰,又叫红云金顶,因其晨间常见红云瑞气环绕,故得其名。新金顶海拔2336米,从峰脚到峰顶垂直高差94米,远眺金顶,恰似农家蒸饭用的甑子,又像云海中高高耸起的一只巨大的惊叹号,奇险无比。攀登金顶,需由右侧沿从绝壁上凿出的狭窄石蹬,借助铁链,手脚并用才能攀援而上,倘若不慎,便会坠入万丈深渊。金顶是梵净山人文景点和自然景观的“聚景盆”,品位高,绝世仅有。梵净山金顶山峰直立高达百米,中部裂缝名金刀峡,将金顶一分为二,上有天桥相连。两边各建有一庙,一边供奉释迦佛、一边供奉弥勒佛。红云瑞气常绕四周,人称红云金顶,谐“鸿运金顶”。状若飞天游龙,又似佛手二指禅,更像人类的生命图腾。根据其形而又称“天下第一峰”。攀铁索而上,四面悬崖峭壁、一路古庙摩崖,主要有明万历元年的《道院》、清康熙52年的《天桥功德碑》等。中途经过灵官殿、龙头石,到达观音洞。观音洞是绝壁上的一处石穴,依山悬空建成石屋,石屋下面是万丈深谷,供奉观音菩萨。观音洞又叫做“打儿洞”,传说长期未生育子女的善男信女向金顶磕三个响头,再带一小石头丢入金顶半腰这个洞中,必得佛赐子女并健康成长。观音洞外面凭空伸出一块石头—报恩石,上刻有“无德不报”四个大字。从观音洞往上为“金刀峡”“一线天”。峭壁上有一天然泉眼“定心水”。金顶周围万卷经书、蘑菇石、老鹰岩、“金盆洗手”栩栩如生。老金顶千姿百态,角峰相遂,百丈深渊的牛尾河谷太子石一峰挺立,堪称一绝。早在隋唐时期,佛教开始传入山清水秀的梵净山,在明清时期发展到鼎盛,山上山下寺院相连,众多高僧在这里弘法传教,使梵净山远近闻名。梵净山上,风景奇特,千姿百态。茫茫云海、滚滚雾涛、万亩古木、巍峨金顶、奇幻佛光,无不彰显着梵净山独特瑰丽的自然风光。梵净山下,梵净山大金佛寺的落成,世界最大弥勒金佛正式供奉于此,无疑为梵净山这座佛教名山和旅游胜地增添了神秘色彩。梵净山自南宋白莲社入驻梵净山起,依照“弥勒、释迦二祖分管世界,”的传说,开创了两佛两殿,一曰释迦殿,一曰弥勒殿,分别象征须弥山和兜率天宫。此举对弥勒信仰的中国化具有开创性,但主要特点仍是以弥勒上生信仰为主,弥勒形像大都是“金身弥勒”,显得过于庄严,高高在上;工006年年海南一客商投资2.8亿元,要用110公斤黄金、140克拉钻石和数千颗珍珠在梵净山铸造全球最大的弥勒金佛。

        “下生的大肚弥勒的道场”一一浙江雪窦山与雪窦寺。奉化位于北纬 29°25’至 29°47’,东经 121°03’至 121°46’,  雪窦寺北纬N29°41′4.58″ 东经E121°13′4.84″。海拔287.21米,位于宁波奉化的溪口镇西北。雪窦山。商量岗,又名"相量岗"。相传很早以前,有两个和尚修行得了正果,即将上天成佛。一个是雪窦寺住持和尚,另一位是他的师父,在杖锡寺做住持。有一天,他俩来到东岙村后的山尖上下棋。只下了一局棋,人间已经过去一个世纪。他俩下得肚子饿了,师父指望天上能掉下可吃的东西,使出身上法道,把手中的拐杖朝天上丢出。拐杖出手后,朝天空飞行,不偏不倚,正巧打在过路的"梅龙精"头皮上,痛得"梅龙精"差点昏去。"梅龙精"也非等闲之辈,伸手接住拐杖,仔细辨认,才知是个法宝,曾经见过。他再仔细辨认,发现是杖锡寺老和尚不离手的宝贝。他借用拐杖,施展法术,拐杖头朝着西山杖锡寺,只听得说声"放!"拐杖头射出一道红光,直射杖锡寺。然后,收起拐杖,顺手丢出。杖锡寺和尚的后背挨了一拐杖。这一拐杖不打紧,但杖锡和尚的道行折损五百年。他接回拐杖,见上面刻着"梅龙"两字,才知"梅龙精"做了手脚。他懊悔不迭,害人反害自身啊!自己损失五百年道行倒还罢了,杖锡寺将走向败落。于是,他想了个办法,将面临败落的杖锡寺责任推给他的徒弟。他开口说:"我与你商量一件事,咱俩住持的位置对调一下好吗?杖锡寺的规模你是知道的,比起雪窦寺大得多,香火旺,佛徒众,你到那里去,一定会早日上天。你看如何?"他的徒弟很清楚杖锡寺是个很兴旺的寺院。但他喜欢雪窦寺优美的风景和周围香客对佛的虔诚,况且自己住惯了雪窦寺。山门虽小,只要真心修道,功夫自然会到家,何处不能成佛?他心里不太愿意去杖锡寺。但在师父面前,又不能表现出不乐意。于是,他想了个法子,对师父说:"调换住持,是要商量。咱们再下两局棋吧,若是我输了,就去杖锡寺,如果师父没赢我,那你回杖锡寺吧!"老和尚觉得徒弟言之有理,点头同意。两人继续下棋。老和尚向来不把他的徒弟放在眼里,他急于想赢对手,失去良好的心态,当走错一步棋后,就大骂徒弟不让一手,生着气跳上云头,长思棋艺,徒弟趁师父思考期间,脚踩云尖,悠悠安闲,到天庭寻找饮食充饥。老和尚终因屡屡失手,接连输了两局。收摊时,人间又过了两百多年。老和尚手提拐杖,与徒弟分手,回他的杖锡寺。回到杖锡寺的和尚须发已灰白。他走进庙门,打听到他出寺以来,一直没有住持,寺里由另一名师父代理。老和尚便说明自己原是住持,出去一趟才回来。众和尚问他到哪里去了,怎么才回来?他回答说:"在'商量岗'跟徒弟商量去了。"众和尚一听,哈哈大笑,你们商量一件事要三百多年,真够拖拉的!老和尚不好把自己下棋打赌,进出天庭的事说与众和尚听,耍了个点子说:"不是我不想回来,实在那地方太好了。"众和尚问:"在哪里?"老和尚摸着长须说:"就在'商量岗'啊!"他用手一指寺院后边山峰道:"就在那边,举目可见。"众和尚道:"那是我们常去砍柴的地方,近在眼前哪!"老和尚笑道:"嘿嘿,近者不知远也,远者哪知近乎?此乃为人之道矣!"从此,才有了商量岗的名字。1934年出版的《佛学辞典》曾记载:“近有主张四大名山外,加奉化雪窦弥勒道场为五大名山者。” 1987年,全国政协副主席、中国佛教协会会长赵朴初视察雪窦山时,建议重建中的雪窦寺,要增加一座有别于其它寺院的佛殿“弥勒宝殿”,以突显五大名山、弥勒道场的胜缘。1934年出版的《佛学辞典》曾记载:“近有主张四大名山外,加奉化雪窦弥勒道场为五大名山者。”1932年,出任浙江奉化雪窦寺方丈,首倡将雪窦山列入五大佛教名山、雪窦寺为弥勒道场。弥勒信仰自古流传,雪窦山雪窦寺的太虚大师便是弥勒信仰的大力推动者。

        “千山是天成的弥勒”的道场一一辽宁千山与大安寺、灵岩寺、南泉庵。古称积翠山,又名千华山、千顶山、千朵莲花山,地处东经123.4度,北纬40度。位于辽宁省中部,耸立于辽东半岛北端,距鞍山市东南17公里,总面积125平方公里。它南邻渤海,北接长白,东依鸭绿江,西俯辽河,具有得天独厚的地理位置和自然条件。千山为长白山支脉,主峰高708.3米,总面积72平方公里。山峰总数为999座,其数近千,故名“千山”,又名“积翠山”、“千华山”、“千顶山”、“千朵莲花山”,千山“无峰不奇,无石不峭,无庙不古,无处不幽”。以峰秀、石峭、谷幽、庙古、佛高、松奇、花盛而著称,厚重的历史宗教文化和神奇瑰丽的自然风光,古往今来一直是吸引游人的最美的佛教圣山,有''释道同源、皇家仙山''之美誉。仙人台,又名观音峰,位于南部游览区诸山脉之 巅,大安、中会,香岩诸寺和五龙宫诸庙宇拱卫之中。海拔708.3米,为千山风景区最高峰。峰奇,地险,峰头似蛇背,长20余米,宽10米,峰头西端,撅起一巨大石柱,呈四棱形,高7米,直径约20米,由东稍北倾斜,状如鹅头,故俗称鹅头峰。西南北三面均为峭壁深渊,唯东一面可行。明朝初年,在峰顶大兴土木,将半球峰顶变成一平台,修建成仙人台。上面基石上刻有棋盘,周围安放八仙和南极寿星的石雕坐像,布陈为庆寿,奕棋行图。鹅头下峭壁上,有一佛龛,内浮雕一尊半身观音菩萨像。佛龛之上横刻"仙人台"三个篆字,系清光绪举人徐景涛所题。鹅头峰原名华表柱。 一尊由整座山峰形成的弥勒大佛显应在千朵莲花山之中,妙相天成,法相庄严。当年大佛开光时现瑞兆:弥勒、观音云图同现当空,万人惊异,确信大佛为弥勒化身。自此名动大江南北,远播华夷四方,拜佛台前香火日盛,年均信众游客以百万计。弥勒殿称得上是佛教寺院殿堂的一绝,“弥勒宝殿,殿无弥勒,其意何为,法身无相,殿内怎寻?”没有弥勒的弥勒宝殿在全国仅此一处。弥勒的法缘真身,佛是一座山,山是一尊佛。一个窗一尊佛,窗容佛,佛入窗,设计之妙,匠心独具。千山弥勒大佛(石佛)完全自然形成而造化,不经人工一丝的離琢。据地质专家鉴定,大佛形成于距今400万年前的古冰川时期,五官、四肢、体态系经岩石风化而成。整个大佛由一座山峰构成,通局70米,肩宽46米,头高99米,头宽118米,耳长48米,依山而坐,貌似弥勒,形象逼真,神态可掬,栩栩如生,端坐于千朵莲花山之中,坐东面西,体态端庄、五官清晰,四肢比例匀称;两棵松树之间是头部,头顶光滑;深色天然苔聲形成的对号便是眉眼,眉里藏珠,炯炯有神,眼睛的位置恰到好处,如果苔藓向上一点便像头发,一向下一点惜好似胡须;下面突出的石块是鼻子和嘴。左手五指清晰自然放在左膝上,右手握拳,压在右膝上,大佛的右手背上有直径约3米的大圆环。其凹凸部分迎着阳光从远处看去自然形成一个明暗对比强烈的光环。肩背布袋,胸前天然形成一串佛珠,迎着阳光,人们可见圆圆的珠环;腹部中央还有一个长2米、宽1,2米的佛脐;大佛的底部可见两只巨足。这天然为千山增添了神秘的色彩。天然巨型坐佛,目前世界上发现的仅此一尊。大佛地处千山第二高峰五佛顶的东南方,海拔520米,整座大佛就是一座高耸的山峰。圆圆光亮的头部高如三层楼房,长满绿苔的浓眉之下长着一双炯炯有神的大眼睛,其五官摆放位置适宜,比例恰到好处。大佛左手分开放在膝盖上,右手握拳,手臂压在右腿上,右胳膊上方还端坐着一尊南极寿星,从整体看去是向右倾坐的姿态。在其胸前还天然形成一只捻珠,其长短比例及位置非常神奇,迎着阳光还可以看到圆圆的珠环。大佛的右手背上有人工凿刻的直径约3米的大圆环,其凹凸部分迎着阳光从远处看去自然形成一个明暗对比强烈的光环。有人说这个光环是个“八卦图”,也有人说是个“法轮”,种种说法不一。在大佛腹部中央有一个高2米、宽1.2米的椭园型的空洞,在其边缘还长着棵小松树,从远处看去宛如一丛长毛掩盖着大佛的“肚脐眼”。在大佛的最低部还长着两只宽大的脚。在对这尊大佛的挖掘考证中,竟然发现了许多历史上有人拜祭的痕迹。在距大佛对面200米,高约70米的峭壁上有一个人工凿刻的1米宽、6米长的古拜佛台,其花岗岩台面已经风化,据地质专家鉴定,花岗岩风化到如此程度,起码要有上千年时间。在古拜佛台的下方30米处,人们还发现曾有人焚香拜祭用的瓷质供碟和近尺厚的香灰。据考古学家考证发现,挖掘出来的供碟是明清时期的瓷制品。由此可见,大佛早在明清时期或者明清之前就已被高僧所识,并供奉膜拜。

        5.弥勒菩萨与弥勒道场(丛林)文化

        中国六大弥勒菩萨道场(丛林)。 ①浙江——雪窦山:被誉为“海上蓬莱,陆上天台”、“四明第一山"的雪窦山,最高的地方海拔800多米,位于浙江宁波市奉化区溪口镇西7.5公里处,上有雪窦寺,创建于晋,兴盛于唐宋,历来高僧辈出,香火兴旺,被称为天下禅林十刹之一。1934年《佛学辞典》中提出,雪窦山为弥勒道场,与普陀观音、五台文殊、峨眉普贤及九华地藏四座菩萨道场齐名,共列为中国五大佛教名山。位于浙江省宁波市奉化区溪口镇的雪窦山。我国有一尊世界最大的弥勒佛佛像,拥有这尊大佛的是雪窦山。雪窦寺作为“大慈弥勒应迹道场”,不仅是传说中布袋和尚弘法之地,更有历代祖师弥勒示现的记载。智觉延寿禅师弘法雪窦,时人叹为慈氏下生,至清雍正十二年(1734年),世宗盛赞为“慈氏下生,慈氏再来,现同慈氏本说”。清光绪年间,慈运法师领众熏修,禅风远播,因其德化,被“八指头陀”称为“明州布袋和尚再来、弥勒菩萨化身”。供奉着全球最大的弥勒圣像,这尊佛像高达56.74米,其中佛身就有33米,在佛像的下面是一个高9米的莲花座,整座大佛全部是用锡青铜件建造,差不多有500多吨, 而且在大佛的内部也有1000多吨的钢架支撑着。有一座寺庙雪窦寺,距今以有1700多年的历史了,在公元999年的时候北宋真宗将这座寺庙改名为雪窦寺。说起这座寺庙也是比较可怜的,经过千年的历史,这里被损毁五次,被修复了五次,现在大家看到的是在1986年修复的,天王殿的里面还供奉着印度的真身弥勒,名叫弥苗。  ②贵州——梵净山:梵净山位于贵州省东北部的铜仁地区,海拔2572米。具有“武陵第一峰”,“贵州第一名山”的美称。也是中国五大佛教名山之一,弥勒菩萨道场。梵净山是武陵山脉主峰,方圆700多平方千米范围内,保留着自全新世和第四纪冰期以来的重要生态过程,有着明显的植被垂直光谱和完整的生态系统结构和功能,森林覆盖率达95%以上。1984年梵净山成功列入国家级自然保护区,1986年成为联合国人与生物圈网成员。   ③浙江——岳林山:岳林山,位于浙江省奉化县城东北部,其主峰三山上建有岳林寺。在全国各大寺院内供奉的弥勒佛像,外向而坐,袒胸露腹,笑容和蔼,迎接四方香客,其形象,皆据岳林寺布袋和尚之像而造。后人多以为布袋和尚系未来佛弥勒化身,因而依其形而圆其像,从此取代原印度形象之弥勒佛,岳林寺亦因之成为远近信众顶礼膜拜、崇信有加的弥勒道场。 ④浙江雪洞山。雪洞山弥勒大佛位于雪洞寺后山,这里山海拔364米,这里大佛高46.76米,其中佛体占33米,其馀9米为莲座,有14.76米的基础。 弥勒大佛整体共有约500吨锡青铜,内部有许多钢结构,大佛整体和大山连成一体看起来很雄伟壮观。这是传说弥勒是布袋和尚出身、出家、圆寂化的地方。中国5A级景区被称为四明第一山。 ⑤辽宁——千山:在辽宁省鞍山市千山风景区,坐落着一座由山峰天然生成的稀世巨型弥勒大佛。大佛呈坐姿,左手五指分开置于膝上,右手半握拳,肩负布袋,面西而坐。中国佛教协会赵朴初会长为其题书“千山弥勒大佛”。   ⑥云南——锦屏山:云南弥勒县城北有锦屏山,锦屏山上建有弥勒寺。据清乾隆《弥勒州志》、民国《新纂云南通志》载,唐天启六年如玉和尚募资兴建了弥勒寺。1999年12月,高19.99米、世界上最大的弥勒大佛在锦屏山的中心部位建成,体现了佛中有佛的涵义。经过复建改造的锦屏山弥勒寺,拥大佛、大运、大雄、大智四院之宏阔,集弥勒强巴相、弥勒仙光相、弥勒布袋相、弥勒天冠相之绝致,遂成“弥勒道场”之大寺,锦屏山弥勒道场已有相当大的规模。    弥勒信仰在中国很流行,道场很多,浙江义乌云黄山双林寺弥勒道场、浙江岳林山弥勒道场、云南锦屏山弥勒道场、西藏强巴佛道场、台湾的弥勒道场等。弥勒大佛更多,浙江绍兴新昌大佛、江苏南京栖霞山大佛、河南浚县大佛、四川乐山大佛和荣县大佛、宁夏须弥山大佛,都是以弥勒形象依山就势雕塑的大佛像。弥勒信仰已成为中华文化走向世界的名片.道场很多,河北保定兜率寺,浙江义乌云黄山双林寺弥勒道场、西藏强巴佛道场、台湾的弥勒道场等。

        6.弥勒菩萨与弥勒佛像文化

        从弥勒造像的角度讲述了弥勒信仰中国化的过程。 最初的弥勒多为头戴宝冠(印度原始的天冠弥勒)、身披璎珞的菩萨像,交脚坐式,是印度风格。之后,在中国形成了现在的大肚弥勒佛像。大肚弥勒的形象和蔼可亲、笑口常开,非常符合中国人乐观向上的心性,被广大信众所接纳。山西太原蒙山大佛(65米)、河南浚县大坯山大佛(22米)、莫高窟北大像(35.5米)、莫高窟南大像(26米)、宁夏固原须弥山大佛(20.6米)、甘肃炳灵寺大佛(27米)、四川乐山大佛(71米)。    莫高窟第275窟交脚弥勒(北凉,412~460)。现今中国的敦煌、云岗、龙门三大石窟,都还能看到弥勒菩萨的造像,且都占据着重要的位置。早在南北朝时,人们对弥勒的信仰就已达到空前的高潮,据统计,仅北魏一朝的弥勒造像就多达四十四尊,仅次于释迦世尊的四十六尊。弥勒造像的高度也仅次于释迦世尊。这一论述可在云岗石窟略见一斑。在藏传佛教中,对弥勒造像也极为重视,每个喇嘛寺一般都有一尊大型弥勒佛像作为主尊单独供奉。弥勒佛在藏语中称为"强巴佛″。  交脚倚坐的菩萨称作交脚弥勒。这种坐姿被认为是弥勒菩萨的专属坐姿形式。交脚坐姿的佛教造像盛行的十六国北朝时期,中土的起居方式中高型坐具(如胡床)尚未普及,跪坐仍是通行的坐式。交脚坐姿来自于西方的“胡坐”,曾经流行于中亚及西域,是一种象征高贵身份的坐姿仪式。基于这种象征意义,在犍陀罗等地区产生了交脚倚坐的佛教造像。这种姿态的造像亦随佛法而东渐。从历史遗存来看,在敦煌以西地区,以及敦煌北魏之前的造像中,交脚坐式并非是弥勒菩萨的专属坐式。但自5世纪中叶起,交脚倚坐的弥勒菩萨风行于从敦煌至云冈至龙门的北方广大地区,开始成为弥勒菩萨造像的专属造型形态。另一种常见的弥勒菩萨造像形式是半跏倚坐的思维形象。   弥勒在造像上也有了两种形像:最初的弥勒多为头戴宝冠、身披璎珞的菩萨装,造型多是交脚坐像。弥勒菩萨像或双手结说法印,或作无畏印,以象征在兜率天说法的情景,这就是“天冠弥勒”。其功能主要表达说法决疑,历史上一些高僧如在学修及义理方面有疑惑,就发愿命终往生兜率天宫觐见弥勒菩萨,以解决疑难。还有弥勒思维像,其造型为一足下垂,另一足放在垂足的大腿上,一手支颐作思考状,另一只手则放在翘起的足上,神情悠闲自在。其后也出现了禅定式或倚坐式佛装的弥勒佛形象,中国的大佛造像有很多与弥勒有关,如浙江新昌大佛、河南浚县大佛、四川乐山大佛、宁夏须弥山大佛等。早期的弥勒佛形象严格按照佛经要求的三十二相、八十种好来制作,可以说是一种“金身弥勒”,从中看不到太多中国化的痕迹。在中国佛教史上,早期弥勒的影响尤为显著。从现存的佛教遗迹可以看出,有关弥勒的内容不胜枚举。如弥勒菩萨与弥勒佛的单身金铜造像与石窟中的雕塑和绘画都极为多样,尤其是北朝。像四川的乐山大佛、敦煌石窟的南大像、北大像、天龙山石窟大像等即是唐代遗存的实例。从表现净土的角度,敦煌壁画最为丰富。敦煌壁画中有很多弥勒经变,在云冈石窟和龙门石窟早期佛教造像中,弥勒的造像甚至超过了弥陀的造像,和释迦、观音大致不相上下,在各类造像中比例最高。 西方弥陀净土兴起后,上生部分的兜率信仰逐渐衰弱,但下生部分的信仰则更加兴盛。汉传佛教寺庙中的弥勒形象原有两种:一作佛像,为三世佛中的未来佛,安置于大雄宝殿;另一种为菩萨装,常戴天冠,多单独供奉。北宋始以大肚弥勒取代天冠弥勒。大肚弥勒的原型为五代时布袋和尚,名契此,形体肥胖,笑口常开,因传为弥勒化身,故后人塑像作为弥勒供奉。佛教寺庙天王殿中的主尊,一般都供奉大肚弥勒,并常在其身边塑两个以至五六个胖童与之嬉戏,极受求子妇女之崇拜,于兵丧是又有 “ 送子弥勒 ” 之称。 弥勒道场奉化雪窦弥勒大佛、四川乐山弥勒大佛、浙江新昌大佛寺弥勒大佛殿、杭州飞来峰石窟布袋弥勒像、杭州中天竺天冠弥勒像。雪窦山大佛浙江奉化的雪窦山后山坡上。大佛坐北朝南,左手布袋,右手佛珠,是典型的中国化弥勒佛坐像。佛像身高33米 ,莲花座高9米,通高56.74米。四川乐山大佛弥勒佛坐像,通高71米,是我国现存最大的一尊摩崖石刻造像。凌云寺。荣县大佛唐代所刻,佛像坐南面北,是一尊坐佛弥勒摩崖石刻造像。青海湖大佛位于青海省海南州共和县倒淌河镇西偏北27公里的甲乙农业点,始建于1984年。铸铜镀金佛像,为藏传佛教第一大未来佛像(弥勒佛)。炳灵寺大佛,弥勒大佛始建于唐代开元19年,即公元731年,其高达27米,上半身依山石雕,下半身泥塑。新竹弥勒大佛,弥勒铜立像高57.6米,连同基座高达72米,共使用了1500吨钢构及600吨青铜。大佛位于台湾新竹县峨眉乡。千佛山大佛位于山东济南千佛山风景区。大佛为大肚弥勒佛。锦屏山弥勒大佛云南弥勒县锦屏山弥勒寺弥勒大佛,县、寺、佛同名。牛角寨大佛四川省眉山市仁寿县,县城北35公里的文宫区高家乡鹰头村。弥勒佛立像。东莞隐贤寺弥勒佛高15.9米。它是根据五代后梁一位僧人形象塑造而成的。贵州弥勒贵州最大的露天弥勒佛位于铜仁江口县梵净山脚的龙泉寺。该尊弥勒佛塑像系纯铜铸成。五佛山大佛位于河北秦皇岛长寿山景区的五佛山大佛,投资5.6亿,建成后高度81米,将成为世界最高的石佛,其中北方是弥勒佛。

        最早石窟弥勒佛像。早在西秦(4—5世纪)时期,甘肃炳灵寺石窟已有弥勒佛像的绘制。早期的弥勒佛是根据《弥勒上生经》和《弥勒下生经》绘制、雕塑的。形象有菩萨和佛两大类。根据《弥勒上生经》塑造的弥勒形象为菩萨相,表现的是弥勒上生兜率天宫为诸天说法的形象。其特点为弥勒身着菩萨装,双脚交叉而坐,后以左脚下垂,右腿曲屈,右手扶脸颊,称作“半跏思维像”此为弥勒菩萨在兜率天等待下生的情景。云冈石窟第十三窟有一尊北魏时期的交脚弥勒佛坐像,像高13米,为早期的石窟弥勒。

        最大山体弥勒佛像。辽宁鞍山积翠山,又称千华山、千顶山、千朵莲花山。1992年,一尊由整座山峰形成的弥勒大佛显应在千朵莲花山之中,妙相天成,法相庄严。当年大佛开光时现瑞兆:弥勒、观音云图同现当空,万人惊异,确信大佛为弥勒化身。千山天成弥勒大佛的显应标志着弥勒信仰中国化的实现。首先,千山天成弥勒大佛“似佛非佛,似山非山”,以神似为上,很写意,自然比大肚弥勒仍然属于写实的造型更中国。千山天成弥勒大佛则正是法身、报身和应身三合一的典型,正所谓“佛为山山为佛真身现弥勒,山乃佛佛乃山法相成道场”。

        最大露天弥勒佛像。贵州铜仁梵净山金玉弥勒世界最大金玉弥勒佛像。此次开光的这尊金玉弥勒高5米,耗用250多公斤黄金和无数名贵珠宝、钻石、翠玉建造而成,由佛光、金身、木雕须弥底座和白玉莲台四部分组成。其金身玉座符合“金胎合曼”、“显密圆融”之仪轨,无比庄严殊胜。座落于山上莲花水榭之中的金殿,更是世界绝无仅有。为梵净山营造出一派“金顶、金殿、金佛”的壮丽景观。弥勒菩萨与弥勒佛的单身金铜造像与石窟中的雕塑和绘画都极为多样,尤其是北朝。像四川的乐山大佛、敦煌石窟的南大像、北大像、天龙山石窟大像等即是唐代遗存的实例。从表现净土的角度,敦煌壁画最为丰富。敦煌壁画中有很多弥勒经变,在云冈石窟和龙门石窟早期佛教造像中,弥勒的造像甚至超过了弥陀的造像,和释迦、观音大致不相上下,在各类造像中比例最高。

        世界最高青铜弥勒佛像。西藏日喀则的扎什伦布寺供奉着一尊铜制坐姿弥勒佛像,佛高22.4米,莲花座3.8米,总高26.2米。大耳有一个半成人高,佛手就有一丈长。佛像眉宇间镶嵌着大小钻石、珍珠、琥珀、松耳1400多颗,共享黄金55斤,紫铜230000斤,由110名工匠,用四年时间铸成,是世界上最高的青铜弥勒佛像。

        世界最大木制弥勒佛像。北京雍和宫矗立着最大的木制弥勒佛像,该像原为清朝皇室所供奉,佛像高18米,埋入地下部分8米,总长26米,由一根完整的白檀香木雕成。这棵巨大的白檀树是西藏DL喇嘛用重金从尼泊尔买来,献给干隆皇帝雕造大佛用的。巨木从藏至京辗转三年之久。整个佛身贯通三层中空的楼阁,头部直顶最上层楼阁上的藻井,堪称顶天立地之巨佛。

        中国最大露天弥勒佛坐像。盛唐时期雕凿的四川乐山大佛,不但是中国最大的弥勒石佛像,也是世界第一石刻坐佛像。该像本有十三层楼阁装于其外,通高71米,相好庄严,结构匀称,立于四川乐山市岷江东岸的凌云山上,依此山栖鸾峰断崖斫成,临江端坐,气魄雄伟。弥勒大佛更多,浙江绍兴新昌大佛、江苏南京栖霞山大佛、河南浚县大佛、四川乐山大佛和荣县大佛、宁夏须弥山大佛,都是以弥勒形象依山就势雕塑的大佛像。

        “天下第一百子嬉弥勒”与″弥勒像"    "天下第一百子嬉弥勒”是由中国工艺美术大师朱炳仁精心创意、策划制作而成的,整座佛像长达8.5米,巨型铸铜打造。底座为雕花设计,只见斜倚而卧和弥勒左手紧握佛珠,笑容可掬,双耳垂肩。在弥勒硕在的身体上,塑有整整一百个正在嬉戏耍闹的小顽童,各个形神各异,栩栩如生。孩童通过叠罗汉,拔河,撒尿,拿树枝捅弥勒的肚脐等手段来达到戏弄佛陀的目的,弥勒大佛终究也不为所支,依旧其乐无穷,体现弥勒包容一切之海量。

        7.弥勒菩萨与弥勒中国化

        “人物”国人化。弥勒与布代和尚。唐末五代梁国明州奉化县(今宁波奉化)有个游方僧人叫契此,又号长汀子,由于经常背着一个布袋,又被称为布袋和尚。他形貌奇特,身材矮胖,大腹便便;他行为奇特,“天将雨,即着湿布鞋;亢旱,即曳木屐。居民以此为验”;他冬卧雪中,片湿不沾;他游方乞食,不论荤素好坏,入口便食;他在哪里行【游记】千山弥勒大佛与弥勒信仰的中国化乞,哪里的生意就好;他平时说法不多,后梁贞明二年(916)于奉化岳林寺东廊下入灭,临终前说了“弥勒真弥勒,分身千百亿。时时示世人,世人自不识”四句偈语,人们才知道原来他就是弥勒佛的化身。于是便以他为原型,又加上了笑口常开,创造出了矮身大肚、蹙鼻笑口的弥勒佛形象。大肚弥勒寓神奇于平淡,示美好于丑拙,显庄严于诙谐,现慈悲于揶喻,体现了中华民族宽容、和善、智慧、幽默、快乐的精神,成为深受世人喜爱并长期流传的弥勒佛。佛门中常言“慈悲为怀”,经典里也说“佛心者,大慈悲是。”那什么是慈悲呢?《大智度论》定义为:“大慈与一切众生乐,大悲拔一切众生苦。”给予快乐为慈,拔除痛苦即悲,因此慈悲的含义就简称为“与乐拔苦”。“大慈大悲”成为大乘佛教标志性的口号。在中国佛教菩萨信仰中,观音寻声救苦,普门示现,是“拔苦”的象征;而弥勒大肚能容,笑口常开,是“与乐”的代言者。观音和弥勒成为妇孺皆知、最具中国特色的两位菩萨。观音以女性形象示现慈祥与温情,弥勒则表达了男性的乐观与大度。   西方弥陀净土兴起后,上生部分的兜率信仰逐渐衰弱,但下生部分的信仰则更加兴盛。汉传佛教寺庙中的弥勒形象原有两种:一作佛像,为三世佛中的未来佛,安置于大雄宝殿;另一种为菩萨装,常戴天冠,多单独供奉。北宋始以大肚弥勒取代天冠弥勒。大肚弥勒的原型为五代时布袋和尚,名契此,形体肥胖,笑口常开,因传为弥勒化身,故后人塑像作为弥勒供奉。佛教寺庙天王殿中的主尊,一般都供奉大肚弥勒,并常在其身边塑两个以至五六个胖童与之嬉戏,极受求子妇女之崇拜,于是又有 “ 送子弥勒 ” 之称。布袋和尚:佛门微笑使者:大肚能容天下难容之事,笑口常开,笑天下可笑之人。  中华民族是一个善于吸收、消化外来文化的民族,尤其表现在对佛教的接受与改造上。随着弥勒下生信仰的逐渐流行,对弥勒形象的改造也在进行中,出现了化身形象,唐之前曾有傅大士、白衣弥勒等形象的出现。五代之后,以游方僧人契此为原型的“大肚弥勒”流行开来,最终塑造出雅俗共赏、喜闻乐见的中国弥勒。契此是五代时奉化的僧人,后来成为佛门公认的布袋和尚。在佛教典籍《宋高僧传》《景德传灯录》中皆有记载:“释契此者,不详氏族,或云四明人也。形裁服胺,蹙额皤腹,言语无恒,寝卧随址。常以杖荷布囊入廛肆,见物则乞,至于酰醢鱼菹,才接入口,分少许入囊。号为长汀子,布袋师也。曾于雪中卧,而身上无雪,人以此奇之。有偈云‘弥勒真弥勒,时人皆不识’等句,人言慈氏垂迹也。”契此这一形象成为后世弥勒的蓝本,袒胸露腹、笑口常开的弥勒佛形象成为一个固定的模式,也成为男女老幼都喜欢的样子。

        中国人将大肚弥勒佛供奉在寺院的天王殿中,寓意深刻,让一切有缘人一入山门,首先见到的就是欢欢喜喜、笑脸相迎的弥勒,这是佛教建筑塑像的表法功能,期待你从此开启一个欢喜自在、知足常乐的人生。大肚弥勒佛一反传统佛教中佛菩萨像的庄严神圣,更多体现着可亲可近的平民性格,构成一个心宽体胖、和谐可亲的人间弥勒形象。我们可以透过赞颂弥勒的诗偈与楹联来看看其生命启示。 大度宽容。“是非憎爱世偏多,仔细思量奈我何。宽却肚肠须忍辱,豁开心地任从他。若逢知己须依分,纵遇冤家也共和。若能了此心头事,自然证得六波罗”。这一偈颂体现了宽广的胸怀和无所不容的气度。“大肚能容,容天下难容之事;笑口常开,笑世上可笑之人。”古人云:人生不如事,常十之八九。如何面对这些不如意呢?处世的智慧就是“常思一二,不想八九”。安时处顺,乐天知命,拥有这样的情怀,就会笑对生命中的任何风雨。感受日日是好日,处处莲花开的心境。 欢喜自在。“我有一布袋,虚空无挂碍。展开遍十方,入时观自在。”弥勒手握布袋,表达着提起的是责任,放下的是烦恼;原谅他人就是放过自己,遇事不计较,凡事不比较,就是宽以待人,善待自己。生活中不和别人过不去,更不和自己过不去。所谓“处己何妨真面目,待人总要大肚皮”。弥勒的笑是开怀大笑,是超越了是非、人我、荣辱、得失的笑。弥勒的笑容可掬展现的是乐观、真诚、豁达、和谐的内在气质。皤腹露肩,代表着福气满满;双耳垂肩,意蕴了长命富贵;笑口常开,体现着吉利喜气。尤其近世以来,出现的“五子戏弥勒”形像,更是表达了中国人“多子多福”的愿望。《西游记》中描写弥勒佛的出场:“大耳横颐方面相,肩查腹满身躯胖。一腔春意喜盈盈,两眼秋波光荡荡。敞袖飘然福气多,芒鞋洒落精神壮。极乐场中第一尊,南无弥勒笑和尚。”弥勒可以说是佛门中的“喜神”,微笑形象大使。弥勒信仰在中国的演变就是一个不断为中国人所接受、所改造的过程,是一个不断中国化的过程。 

        “地位”高端化。   ①唐代帝王之中有很多不仅支持弥勒信仰,而且本人还具有弥勒信仰。本文以唐代的几代帝王为例,简要介绍唐代帝王与弥勒信仰的关系。    在唐代,最早参与弥勒信仰的帝王是开国皇帝唐高祖。唐高祖在隋大业元年(605)为郑州刺史时,曾在大海寺造了一尊石弥勒像。在《金石举编》卷四十中便收有“大海寺唐高祖造像记”,记云: 郑州刺史男李世民遇染时患, 比闻大海寺有双王像治病有验,故就寺礼拜,其患乃除。吾于此寺愿造石弥勒像一铺, ……以斯功德, 卫护第(弟)子,唯愿福山冥佑, 法海长资,诸佛开心, 三教之中并弘, 又愿观音引导, 弥勒慈忧,贵昌兴于万代; 家门大小永宝(保)长春,蠢动含生成登正觉……。 这尊弥勒像是唐高祖为其子李世民祈祷疾病还愿时所造,当时太宗才八岁。非常推崇玄奘的武则天,唐高宗,也都是弥勒信徒。这就是玄奘为什么要去印度求《瑜伽师地论》的原因所在。 ② 历代帝王也非常认同弥勒形象的这一转变。宋真宗曾赐“大中岳林禅寺”额,宋仁宗赐布袋和尚“定应大师”号。北宋元符元年(1098年),哲宗皇帝赐号布袋和尚为“定应大师”,北宋崇宁三年(1104年)岳林寺住持募建阁时,将弥勒菩萨佛像于寺内,宋徽宗赐阁名为“崇宁”,因此天下寺院才开始供奉布袋和尚为表法弥勒尊佛像。弥勒形象在定型为笑口常开的布袋和尚前,还曾有过类似白衣长发的傅大士等各种形象,然而最终得到普遍认可的还是布袋僧形象,正是因为这种形象是弥勒“施乐”性格的生动体现。他的“笑口常开” 、“大肚能容” 既同中国人的国民性和乐观向上的精神追求相一致,同时也是佛教慈悲、宽容、乐观、向善、和平、平等等根本精神的形象化。后世凡汉地佛教寺院天王殿中所供奉的主尊基本上都是布袋僧形象,表明大肚能容、笑口常开的弥勒形象已得到广大信众的普遍欢迎。唐高宗,也都是弥勒信徒。这就是玄奘为什么要去印度求《瑜伽师地论》的原因所在。武则天通过官方宣布,她是弥勒佛降生,见于《资治通鉴》。中国历史上有很多权势显赫的女性,如 吕后,慈禧,可都不是皇帝。而武则天是皇帝,她把李姓皇帝变成了自己的老公。在中国传统中,女性怎么能当皇帝呢?武则天运用佛教的化身转生理论,说我就是弥勒佛下凡。武则天用弥勒,构建了她取代李氏子孙,成为名正言顺皇帝的理论基础。武则天通过官方宣布,她是弥勒佛降生,见于《资治通鉴》。′是皇帝,她把李姓皇帝变成了自己的老公。在中国传统中,女性怎么能当皇帝呢?武则天运用佛教的化身转生理论,说我就是弥勒佛下凡。武则天用弥勒,构建了她取代李氏子孙,成为名正言顺皇帝的理论基础。  ③ 梵净山有官方背景,明朝万历皇帝、清朝康熙皇帝都先后为之敕封加冕。

        “冠名”地方化。泛化道场一一寺、县、城同化。弥勒寺  云南省弥勒市弥勒寺。弥勒县与佛同名,这不仅在全国独一无二,即便在全世界也许是绝无仅有的。一个地方,寺与城同名,而城又与佛同名,全国绝无仅有。   (1) 弥勒寺  。弥勒寺:“州以弥勒名,自宋迄之,明因之,五百有余岁。其治好佛寺以弥勒名,创自天启六年(1626),有僧如玉得地于锦屏山。高山流水,适当京、省之道,嵌空凿翠,奇胜以增,有僧书立而常位倍增。教法越兴,行旅之所游观,缁流之所乐聚,骚人剑客之所托寄。州又因寺以重焉。”(《乾隆弥勒州志—艺文志》)。 当年如玉和尚兴建弥勒寺,确是有记载的史实。民间有则传说:如玉原是鸡足山弥勒院的住持,一直静修弥勒法门。在一次坐禅入定时,弥勒佛告示他,“此去东南数百里,有一城与我同名,有一山与我像形,某月某日某时,我将在那里说法。”如玉出定后须夷不敢耽搁,即刻按佛祖指示的方向一路寻去,走了多日却不见有像佛之山,也未闻与佛同名之城,心中好生着急。这天如玉走得实在太累,就在山坡上靠着一棵松树歇息,。迷蒙中又见弥勒笑咪乐呵地来到他的面前,如玉急忙五体投地向佛祖叩首,待慢慢抬头时却不见佛祖踪影。他四处寻找,才发现与佛像形的山坡原来就在对面。如玉细细一想,料定这是佛祖显灵之地。赶到近前一问,附近果然有座城与佛同名。如玉肯定了自己的判断,就在山上住了下来,四出化缘,募得不少善款,不久即建起寺院,专供弥勒,是为弥勒寺。弥勒佛、弥勒城、弥勒寺天成之合,从此名振一方。    

        故事虽系传说,口口相传的故事也未必完全真实,但也总有些缘由。史料记载,弥勒寺建成后,一直香火兴盛,曾有僧侣百余人,在习经修行的同时,还耕作、榨油、自食其力。弥勒寺所在的锦屏山并不算雄奇巍峨,但因“适当京、省之道”,又扼住阿育部山区门户。山上绿荫叠翠,清水潺潺,飞云流霞,青烟袅袅,岩壁下涌出一股清泉,民间传说有功德的人若常饮此处泉水可却病消灾,故称为“佛泉”,自古有“锦屏泻玉”之美誉。(《乾隆弥勒州志》)据有关史料记载,清乾隆皇帝曾御赐“寺政三宝”(金漆托盘、檀香木雕佛像、清洁佛珠”),更使弥勒寺声名远播。四方信众朝拜如流。骚人墨客在此留下了不少诗文佳话。随着历史的变迁,弥勒寺也历经过兴衰沉浮,虽多次遭毁却始终未灭。人们念这里曾经是弥勒佛“显圣”的福地圣境,因而毁一次修一次,将寺院保存了下来。改革开放后国家欣逢盛世,宗教政策得到全面落实,传统文化得以传承光大。在各方努力下,弥勒寺各院被全面修复,不仅殿堂较前扩大,还在山腰部塑起高达19.99米的弥勒坐像,与大雄、大智、大运三院共同组成具有相当规模的弥勒道场,开始显出一派佛教大丛林的辉煌气势,为弥勒文化的弘扬奠定了良好基础。   (2)弥勒县(市)与佛同名。这是不争的历史事实。弥勒就是弥勒。佛名弥勒,城名弥勒,寺名弥勒。城与佛同名这在全国是绝无仅有的。佛文化也是一种文化。现在世界文化呈多元化发展趋势,这就正应显了“大肚能容”的弥勒精神。何况各种文化现象都有自己的闪光点。弥勒县历史上就出现过“州又以寺重”的盛况,古代的人们尚且能够认识这份文化资源的珍贵,何况当今盛世乎。早在西汉时期,弥勒就分属于同并和律高县地。据康熙《弥勒州志》记载:“弥勒,夏商梁州域,周合梁于雍,战国属楚滇国地,秦通道置吏,汉益州域牂牁郡地,蜀汉兴古郡,晋属宁州,随属牂牁,唐乾州都督府,宋、明为些莫徒之裔据其地,号弥勒部。史书明确记载着弥勒县的历史沿革。宋时虽有弥勒之地,而明代才杨弥勒之名,究其原因,显然得益于“州又因寺以重焉”。弥勒作为地名,史載从宋时起,究其地名之源,历来说法不一:有说是母虎(彝语音“米罗”)之意的,有说“红壤之地”的,彝族撒尼支则译为“擎着蓝天的城”。比较多的说法是古代一个部落名。据康熙弥勒州志载:“唐初,弥勒隶乾州都督府,有思宗、弥勒之部侵盛,蒙、段皆没能制。”此外还有多种史书均记有“昔些莫徒之裔弥勒得郭甸、巴甸、龙甸而居之,故名其部曰“弥勒”,沿袭至今。(云南人民出版社《弥勒县志》卷三)唐、宋后,随着中原文化渐传入滇,佛教在滇中迅速兴起。因弥勒部与佛教中的弥勒佛同音,大多数的人自然而然都认同了与佛同名的说法。诚然,关于弥勒地名之源,各种说法都不无道理。就如同别的地名和所有人名一样,作为一个符号、一种文化现象,关键看人们的认知度和认同感。对于“弥勒”的几种音译之意,本文不拟一一解析,仅就“部落说”及“佛名说”简略地谈点看法。关于“弥勒”系“部落首领”一说,各种史书的记载略同,即:“弥勒州……宋时昔些莫徒蛮之裔据其地,号弥勒部。”这几乎是毋庸置疑的史实,而且当时的部落首领“弥勒”率领族人东征西战,所向披靡,使自己的部族逐渐强盛,雄踞滇中,以致“蒙段皆不能制”,实可谓“民族英雄”。后人以他的名字作地名,也很自然。按史书提供的资料,“些莫徒之裔”是从滇西北、四川等地迁徙至滇中一带的彝族阿细支先民。弥勒西山地区的阿细人至今都说他们的祖先是“木勒”(或“木拉”)。(常汉林《阿细迁徙史》民族出版社2003版)黑彝和阿哲支也有同样的说法。研究历史的学者们,大都认同现在用作地名的“弥勒”二字,就是指当年的部落首领“木勒”(或“木拉”)。问题在于“木勒”(或“木拉”)部进入滇中时,这一带虽然仍属边地僻壤,文明程度还很低下,尤其是阿细支,至今没有自己的文字记下自己的历史,但却早有汉文化陆续传入。至于将历史上的“木勒”(或“木拉”)用汉字记写为“弥勒”,究竟是何人,何时,何故所为,已无法考证。需要特别说明的是,“弥勒”二字在汉语中除了佛名别无他解。因此,当年的文化人们再给弥勒地方定名时,不将“木勒”(或“木拉”)按照本音记写,而只用原本是佛名的“弥勒”定名,这明显是受已经传入滇中的佛教文化和弥勒信仰的影响。须知那一时期,在中原地区弥勒早已成为民间普遍信奉的一位尊佛了。直至明代,汉人三次大量入滇,中原文化随之全面传入云南。流入弥勒一带的汉人们惊奇地发现,这片“夷蛮”居住的地方,居然与佛同名,于是便大兴土木,接二连三建起一座又一座佛寺,其中城北的锦屏山,建的就是“弥勒寺”,而且供奉的主佛就是弥勒佛,一直沿袭至今。弥勒城与佛同名,也无可争辩。清乾隆的《弥勒州志》载:“州以弥勒名,其治好佛”。《新纂云南通志》记得更为详细一些:“天启六年,有僧如玉得地锦屏募资新建弥勒寺,州内佛教盛行。”浙江奉化、江苏无锡等地的经验。五代时期,奉化出了个笑咪乐呵的胖和尚契此。他“体态肥胖,大腹袒露,笑口常开,和蔼可亲,出语无定,随处寝卧。辞世前作偈唱到:“弥勒真弥勒,化身千百亿,时时示世人,世人自不识。”唱毕即在岳林寺长廊上坐化。就是这样一个传说,让后人将契此和尚看成弥勒佛的化身,并在后来按契此的形象为弥勒造像,最终使得原本是印度人的弥勒形象完全彻底地中国化,千百年一直传了下来。奉化也因此成了举世公认的“弥勒圣境"。

        “再来”平民化 。 布袋和尚,自称“契此”,他是五代明州奉化人(或说四明人)。笑口常开,蹙额大腹,经常佯狂疯颠,出语不定,就地而卧,随遇而安。他给人欢喜快活、逍遥自在、大肚能容的深刻印象。手持禅杖,肩荷布袋,所有供身资具通通放在囊袋中。梁贞明三年(九一七),布袋和尚端坐在明州岳林寺东廊下的一块磐石上,将入灭前,说了一偈:“弥勒真弥勒,分身千百亿,时时示时人,时人自不识。”说完安然坐化。至此,众人才知道行履疯颠的布袋和尚,原来就是弥勒菩萨的化身。不久,有人在别州看见和尚仍背着布袋到处走,于是世人竞相描绘他的图像供奉在家中。据说,他的全身舍利至今仍完好保存在岳林寺大殿的东堂上。若一走到寺院,在山门前就可看见笑意盈盈的弥勒菩萨,好像欢迎每一位上山的信徒或游客。以下的诗偈,最能说明菩萨的满腔欢喜:眼前都是有缘人,相见相亲,怎不满腔欢喜;  《弥勒上生经》描述弥勒的形象为“身紫金色,光明艳赫,如千百日,上至兜率陀天” 。从云冈、龙门、巩县等南北朝时期的石窟造像以及当时的金铜像来看,弥勒的形象同迥异中土的其他诸佛、菩萨相差无几,同样是完美无缺,光照环宇,端庄肃穆,集真善美于一体。但是,到了唐末五代时期,由于佛教继续朝着中国化、世俗化方向发展,特别是伴随着弥勒信仰由上生转向下生,弥勒的形象一变而成为身矮腹皤、笑口常开的布袭和尚。 布袋和尚被佛门誉为微笑使者。 佛教典籍《宋高僧传》《景德传灯录》中皆有记载:“释契此者,不详氏族,或云四明人也。形裁服胺,蹙额皤腹,言语无恒,寝卧随址。常以杖荷布囊入廛肆,见物则乞,至于酰醢鱼菹,才接入口,分少许入囊。号为长汀子,布袋师也。曾于雪中卧,而身上无雪,人以此奇之。有偈云‘弥勒真弥勒,时人皆不识’等句,人言慈氏垂迹也。”契此这一形象成为后世弥勒的蓝本,袒胸露腹、笑口常开的弥勒佛形象成为一个固定的模式,也成为男女老幼都喜欢的样子。《宋高僧传》记布袋和尚为四明人,“蹙皤腹,言语无恒,寝卧随处。常以杖荷布囊入缠肆,见物则乞,至于醯酱鱼菹,才接入口,分少许入囊,号为长汀子布袋师也。曾于雪中卧,而身上无雪,人以此奇之” 。布袋和尚能“示人凶吉” ,有种种神迹。据说他死后乡人共埋之,“后有他州见此公,亦荷布袋行” 。《铸鼎余闻》载元袁桷《延佑四明志》之《释道考》说:布袋和尚为唐末人,梁代贞明二年(916)于奉化岳林寺东廊坐逝,留有偈语 “弥勒真弥勒,化身千百亿,时时示时人,时人自不识” ,因而被世人视为弥勒的化身,“江浙之间多图画其像焉” 。民间传说,布袋和尚真名很个性,叫契此,号长汀子,大概在五代时期的梁朝,出现在浙江的奉化。据传,布袋和尚圆寂前留一偈语:“弥勒真弥勒,化身千百亿,时时示时人,时人自不识”,因此布袋和尚即为弥勒菩萨化身的说法便广为流传。布袋和尚,挺着一个大肚子,疯疯癫癫,嘻嘻哈哈,背着一个大布袋子,四处云游,化缘所得都装到布袋里面,也不往外倒,却一直也没见装满过,看起来布袋一直空空的,有时候,人们请教他佛法,他就把布袋一扔,人们不解,他就赶紧捡起布袋一溜烟跑了,一边跑还一边笑,困了随地枕着布袋就呼呼大睡了,真是“行也布袋,坐也布袋;放下布袋,多少自在。”,人皆奇之,名之布袋和尚。布袋和尚是释迦牟尼弟子弥勒佛的化身之一,时常随身一个大布袋,所以人称之“布袋和尚”。虽然他也是菩萨,但他体态肥胖,大腹袒露,笑口常开,给人一种胖墩墩的可爱老人的印象,所以人亦称“欢喜和尚”。

        “化现”世俗化 。唐代窥基大师的弥勒信仰缘于他的一次梦境。一次,窥基游五台登太行,来到西河一古寺中投宿,夜里梦到自己恍惚在半山里,四处昏暗,隐隐约约听到山崖下有无数人在痛苦地呼喊。窥基不忍心听到如此凄惨痛苦的哭叫声,于是徒步登上山顶。来到山顶,发现山峰竟然像琉璃一般晶莹光洁,放眼望去,众多国度犹如微尘历历可见。突然有一个声音从头顶上飘下来:“停步,窥基不该到这里。”窥基一抬头,望见一座光华眩目的城市。过了一会儿,两位仙童走出城来问:你看见山下那些备受世俗之苦煎熬的生灵了吗?窥基照实回答:“虽听到喊声凄厉,却看不见确切的形状。”仙童便掷下一柄剑,说:“剖开你的肚子就可以看见了。”“剖开肚子,性命焉存?玄奘师父的衣钵还赖我以传呢。”仙童道言:“执着幻相,居然还要传法,三车和尚说的轻巧。”窥基又恼又惊,一下子把剑插入腹部。这时只见两道白光如长虹一般从腹中跃出,照映山下,窥基于是看见了无数人沉沦在深渊里,饱受酷刑,在绝望地挣扎着。这时,仙童又扔下两轴纸和一管笔,转身进城。窥基接住,仰头一看,城市也无影无踪了。天亮醒来,窥基惊魂未定。到了夜里,寺里发出万丈光芒,经久不散,窥基循光而去,发现是两轴书在发光,展开一看,竟然是《弥勒上生经》。回想前一夜的梦境,窥基恍然彻悟:一定是弥勒菩萨让他造疏,使《弥勒上生经》条理通畅,方便信徒理解。窥基于是握毫在手,见到笔锋上有二十七颗舍利,形如小桃,红艳可爱;小舍利慢慢从笔端落下,变成黄梁粟粒。窥基惊叹不已,勇猛精进,每日对弥勒像诵菩萨戒一遍,发愿求生兜率天。窥基大师在弥勒像前诵戒不久,浑身发光,光色灿烂,远处可见。窥基大师自从得到《弥勒上生经》之后,发愿要为该经造疏,经过多年努力,终于完成了《弥勒上生经疏》两卷。窥基大师对《弥勒上生经》所作的注疏,注解详细准确,语言通俗易懂,尤其可贵的是,他将《弥勒上生经》中比较生僻的术语作了简明的解说,大大方便了读者对名词术语的理解。而且,窥基大师在注疏中还根据自己多年修学弥勒净土的真实体验,讲述了自己对经文的独到见解,使深奥的经文经过他的注疏,变得贴近生活,明白易懂。 

        昌兴,又名净兴。近年来,积极倡导、并提出 “中国弥陀学”“中国观音学”“中国势至学”“中国佛陀学”“中国文殊学”“中国普贤学”“中国弥勒学”“庐山”“东林学”“五台山”“东台学”概念,从事五台山学及其文化、峨眉山学及其文化、普陀洛迦学及其文化、九华山学及其文化等及佛教人物思想等方面研究,先后在中国文化观察网、国智网、中国文化观察网、中国文化复兴网、佛教在线、国家旅游地理 、国家旅游地理网 ( 佛教 " 四大名山″、五台山,一座穿越文化时空的世界自然与文化双遗产集成“博物馆”【图】、普陀洛迦山 : 一座美誉蜚声中外的 " 海天佛国”的海洋岛屿型国家博览公园;峨眉山 : 一座中国西部唯一的世界自然、文化双重遗产主题公园,庐山、大别山 ) 、中华文化旅游网、华夏寺庙文化网、中国庐山网、中国庐山政务网、中华禅院、传统文化网、中华传统文化网、中国传统文化网、传统中国网、佛学研究网、ZAKER 新闻(九华山,一座闻名海内外“大愿文化”与自然景观的“莲花佛国”) 、传统文化扎根网等网站发表 20 多篇佛学、佛法、佛教人物思想学术文章。

        参考资料
        1.《宏印法师: 弥勒法门与净土信仰》[宏印法师]   弘善佛教网  2014年7月23日 
        2.《温金玉:弥勒信仰的现代诠释  腾讯佛学》  温金玉   2020年8月8日
        3.《善财童子五十三参纶贯》  黄高证  达摩书院  2017年7月26日
        4.《到“关东第一山”旅游你会惊奇地发现:弥勒佛的宫殿中没有弥勒佛》  作者公子小白
        5.《中国“弥勒学”与"中国化"弥勒信仰的佛学涵蕴》  佛教在线  2021年1月13日
        6.《中国“弥勒学”与"中国化"弥勒信仰的佛学蕴涵》 中华传统文化网、传统文化网 2021年1月17日
        7.《弥勒佛与韦陀》  朱吉红  财会月刊  2013年25期
        8.网上研究资料被釆用,一并鸣谢!
        9.图片均为来自网络,仅供辅助阅读用,版权为原作者所有。

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