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    莲池大师的净土思想
     
    [ 作者: 释圣严   来自:期刊原文   已阅:3820   时间:2006-12-11   录入:ningguannan
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    ·期刊原文

    莲池大师的净土思想

    释圣严

    现代佛教学术丛刊
    65期(1980.10
    319-330

    ©1980 大乘文化
    台北市


      

    319

    莲池大师的净土思想

    现代佛教学术丛刊第65期(1980.10

      净土法门,虽说简明易修,若要研究净土思想的来龙去脉,也是极其繁复的,这在近代的中国佛教界,尚未有人注意到净土法门的复杂性。我是比较喜欢历史的人,在中国佛教史上,也有一个不期然而然的倾向,即是大凡重视戒律问题的人,多半也是重视历史考察的人。我们看,对于史传目录有大贡献的古大德,例如僧佑、宝唱、慧皎、道宣、义净、智升、圆照、赞宁等人,大多与律学的振兴及渊源有关。我够不上谈戒律的资格,却是真正在戒律问题上花过几年工夫的人,所以告一段落之后,便很自然地,将注意力集中到了教史上面。

      当我接触了庞大的教史资料之后,益发觉得研究佛法的困难;尤其当我略知日文,稍窥日本近代的治学方法及其研究成果之后,更加觉得我是不够资格来谈「研究佛法」四个字了。可是,在目前的中国佛教界,贫乏得连我这样普通的人,也不可多得的情形下,我又不得不强自努力,为这贫乏的环境,散播一些启蒙的种籽,所以才约同了净海法师,编撰一部世界佛教史纲。也许

      

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    莲池大师的净土思想

    现代佛教学术丛刊第65期(1980.10

    我们两人的名声太小,小得微不足道,所得的支持,故也极少。不过,我们仍在极度艰困的情形下,搜购了必要的参考书籍,来写我们的佛教史纲。

      现在,无尽灯的编者,要我写一篇有关净土法门的文章,以我的心愿,最好是写一部「净土教理思想史」,如有可能,我将来真会写的,因为,晚近以来的中国佛教,专修净土的人数,比率极高,但却很少有人知道,净土思想的发展,乃是源远而流长,即以中国而言,历代祖师的净土思想,也都各有其特长。

      大致上说,近世的中国净土思想,接受莲池及藕益两位大师的影响极大。现在,我参考日人望月信亨的「支那净土教理史」将莲池大师的净土思想,略微向灯刊的读者,作一点介绍。

    一、莲池大师的事迹

      莲池大师名叫祩宏,字佛慧,莲池是他的号。他是浙江省仁和──现在杭县地方的人。十七岁即考取秀才,并以学行著称。见有一个邻居家的老太太,天天念佛不停,他便好奇地问她,念佛何用?老太太的回答是:「先夫持名念佛,临终无病而逝,故知念佛之功德,不可思议。」

      莲池大师的宿根深厚,听了这话之后,即能深信不疑,从此寄心于净土,并自书「生死事大」四字,置于案头,警策自励。二十七岁又丧父,三十二岁丧母,即于当年(明朝嘉靖四十五年,西纪一

      

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    现代佛教学术丛刊第65期(1980.10

    五六六年),发心出了家。先投西山性天落发,再依昭庆无尘禀具,嗣后北上,参礼徧融,徧融示以莫贪名利,唯以一心办道,老实持戒念佛。莲池大师深受感动而铭记不忘。

      然后,又于柳巷参谒天奇本瑞的法孙笑岩德宝,受用很多,故当他往东昌去的途中,听到樵楼鼓声,忽然大悟,因此作了一偈:「三十年前事可疑,三千里外遇何奇,焚香掷戟浑闲事,魔佛空争是与非。」

    隆庆五年(西纪一五七一),莲池大师到了杭州的云栖山,以其山水幽绝,深心爱之,遂卜居山中,开始专修念佛三昧;同时教化远近而道俗云集,不久即成一大丛林。

      万历十二年(西纪一五八四),编写往生集,以搜录古今念佛往生者的事迹。二十年,又以杭州净慈寺开法主席。在此期间,他又提倡戒坛制度,鼓励实行自誓受戒的方法。同时唱导戒杀放生,不遗余力,于山中及城内城外,辟建放生池,并且亲撰戒杀放生文,普劝时人,切莫伤物害命。

      莲池大师既是净土行者,也是禅的行者,所以他是主张禅净同归的一位大师。他既痛斥当时禅徒的空腹高心,但又以禅理来解释净土法门。当然,禅净兼修的主张,始于唐末的永明延寿禅师,经高峯原妙,至莲池祩宏而集大成。所以他每以永明及高峯的重要语录,开示学者。

      万历四十三年七月,病重之际,即作三可惜十可叹,以警策大众,并谆谆以「老实念佛」,告诫诸弟子,寂时八十一岁。后被尊为莲社第八祖。

      

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    现代佛教学术丛刊第65期(1980.10

      他的著作极多,主要者有阿弥陀经疏钞四卷、往生集三卷、净土疑辩一卷、禅关策进二卷梵网经戒疏发隐五卷、楞伽经摸象记一卷、缁门崇行录一卷、山房杂录三卷、竹窗随笔二卷等。他的全集称为云栖法汇,共计三十二卷。

    二、禅净同归的思想

      莲池大师站在净土教的立场,将净土经典分为三等:

      一、无量寿经及阿弥陀经,称为「同部」。

      二、观无量寿经、鼓音王经、以及阿弥陀偈经,称为「同类」。

      三、华严经、法华经乃系兼说净土的经典,故称为「非部非类」。

      在此三等经中,莲池大师特别重视阿弥陀经,他以阿弥陀经的持名念佛,为至简至易,最为要约的法门,并以为佛陀宣说此经,有十大事由,所以,莲池大师对于弥陀经的用力至勤。他说,总括佛的一代时教,目的不出开示悟入佛之知见,而此阿弥陀经,即是直指凡夫的自心,以念佛之心而入佛之知见。

      他以此经之说出,其有十义,现从他的「弥陀经疏钞」卷一中所列者,抄录如下:

      一、大悲悯、念末法,为作津梁故。

      

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    现代佛教学术丛刊第65期(1980.10

      二、特于无量法门,出胜方便故。

      三、激扬生死凡夫,令起欣厌故。

      四、化导二乘执空,不修净土故。

      五、勉进初心菩萨,亲近如来故。

      六、尽摄利钝诸根,悉皆度脱故。

      七、护持多障行人,不遭堕落故。

      八、的指即有念心,得入无念故。

      九、巧示因于往生,实悟无生故。

      十、复明径路修行,径中之径故。

      可知,佛说阿弥陀经,实由于释尊的大悲本怀的流露,是为末法时代的苦恼众生,开示出离生死的唯一快捷方式。

      同时,莲池大师又根据华严五教的教判,将阿弥陀经判为顿教所摄而亦兼通终教及圆教。正摄于顿教,所以此经,虽薄地凡夫,但能持名念佛,即能往生净土,得不退转,以即身成办生死大事,故迥异于渐教要以历劫修行,始能位阶不退。兼通于终教,所以念佛生于净土,然后才能渐渐成佛。分通于圆教,所以此经之中,述说净土的水鸟树林,皆演妙法,处处尽是如来的化现

      

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    现代佛教学术丛刊第65期(1980.10

    。又在无量寿经说,能于宝树之中,可见十方佛剎,阿弥陀佛常在西方而亦徧于十方;又从一一华中,出三十六亿那由他百千之光明,一一光明又现三十六亿那由他百千之佛,普为十方,说一切法,这些都是华严别教一乘的事事无碍的境界。所以阿弥陀经及无量寿经,均应正摄于顿教范围。

      我们知道,情凉澄观是将禅宗摄于顿教的,莲池大师为标禅净同归之说,所以也将净宗的阿弥陀经及无量寿经,判入顿教。因为莲池大师的看法,是基于「心佛及众生,是三无差别」的观念,既然心即是佛,佛亦即是众生,那末,我们念佛,便成了诸佛心内的众生,念的也就是众生心中的诸佛。这便是顿教。

      再说,念佛念到一心不乱,所谓念极归空,也就是无念之念,名为真念。因此,终日念佛,主要是达于无念,即达无念之理,求生净土,也就了不可得,此正所谓不生而生,生实不生,亦正所谓自性弥陀与唯心净土的意思。这个思想,便是禅净同归的理论根据了。

    三、信愿行的净土实践

      莲池大师依据子元及普度等的说法,确认净土法门的行者,必须具备信、愿、行的三个条件。

     

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      一、信──深信生佛不二,众生念佛,必定能够往生,也当究竟成佛。故于阿弥陀经中,释尊要说:「汝等皆当信受我语。」

      二、愿──如果只信而不发愿,那是到不了西方的,唯有要求往生,才得往生,所以阿弥陀经要说:「应当发愿,生彼国土。」

      三、行──仅发虚愿,尚没有用,必须更进一步,常行精进,念念相续,勿使间断,例如阿弥陀经所说:「执持名号,一心不乱。」

      情、愿、行的三个条件,乃是往生净土之三种资粮,并且缺一不可。因为这三种资粮,实即如环无端、交替前进的三大修持要素。

      在这三种资粮的第三种「执持名号」的修持,也即是闻思修三慧的内容:

      一、闻慧──经说「闻说阿弥陀佛」之后,始知执持弥陀名号,所以此为闻慧。

      二、思慧──执持的「执」,乃是在闻得弥陀名号之后,予以接受的功用,用什么接受,当然是心,以心接受,便是思慧。

      三、修慧──执持的「持」,乃是接受之后,保守不舍,恒常不忘之意,所以就是念念相续的修慧。

      念佛的修持方法,又可分为三种:()出声称念弥陀如来的名号,叫做「明持」。()不出声而

      

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    心念者,叫做「默持」。()微动口唇而念,像咒家的金刚持那样的,叫做「半明半默持」。

      在念佛之际,又分有计数念及不计数念,有人乃至用小豆论斗的记算他念佛的数字。这在莲池大师,不作硬性规定,只要你能持名念佛,计不计数,均随各人的所便而行。念佛的功能,要在一心不乱,数目多少,无关宏旨。

    四、一心不乱的道理

      所谓一心不乱,即是将我人的心,专注于一境,而非散乱妄想的一种情态。但此当分「事的一心」及「理的一心」之两面来说。

      事的一心,是在执持名号之时的忆念,也就是口中称佛名号,耳中闻佛名号,心中常忆常念此佛名号,字字分明,缘虑相续,不间不断,行住坐卧,唯此一念,别无二念,因此而将贪瞋痴等的烦恼杂念,一律排之于心境之外。若到这一地步,即已得到信力的成就,唯其仅能调伏烦恼,尚未能够破除烦恼。

      再说理的一心,此即闻佛名号之时,不唯忆念常念,尚须反观审察此忆念常念的根源,达于极点,即能于自本心,契合根源而为一心。但此也有两个阶段:

      第一、能念所念,更无二物,即在能念的我心之外,别无一个为我所念的佛在;除了所念的

     

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    佛外,我的心中也没有一个能念的佛在。唯即一心而已。

      第二、能念所念,都是非有非无,离四句义,言思路绝,莫可名状。即于一心之中,能所情消。有无见尽,的的确确,唯与清净本然的理体契合。

      此即是纯粹不涉一点事相的理观,当此观力成就,即进入见道位,却能破除烦恼杂心了。

      此所说的理之一心,含摄极其深广,例如文殊般若经的一行三昧、华严经的一行念佛一时念佛、起信论的观佛真如法身,都是这个一心的意思。又如观无量寿经所说至诚等的三心、起信论所说直心等的三心、往生论所说清净等的三心,乃至华严经的十心,宝积经的十心,也无不具于这个一心之中。还有净名经所说的八法,德云比丘所说的二十一种念佛门,也不外此理之一心。此在菩萨名为念佛三昧,在达磨即是直指本源的禅。所以,念佛一声,能灭八十亿劫生死重罪,道理即在于此念佛至理之一心的境界而已。

      可见的念佛虽然容易,道理实不简单,若非念至一心不乱,那就非常的肤浅了。因为莲池大师所见的念佛法门,实在是极其简易而又极其精深的,在简易的实践之中,含有精深的哲理思辨。所以,莲池大师能被称为大师,一般的净土行者就连小师的资格也够不上了。近人有以净土法门为接引初机的浅薄之教,那更是未能深入净土教理的蠡测之论!

      莲池大师,又根据宗密大师的普贤行愿品疏,把念佛的方式分为四种:

      

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      一、称名念佛──即指阿弥陀经所示的持名念佛。

      二、观像念佛──注目观瞻所供的由泥、木、金、铜等造立的佛像。

      三、观想念佛──依据观佛三昧经及十六观经所说的方法,以心眼来观想如来的身相。

      四、实相念佛──即是摆脱了生灭、空有、能所等的观念,也绝离了言说、名字、心缘等观念,专念自性本净的天真的佛,例如华严经所说的「若我欲见,极乐世界,阿弥陀佛,随意即见」,就是指的实相念佛。

      在此四种念佛方式之中,后后胜于前前,以称名念佛最浅近,实相念佛最究竟,而此实相念佛,就是理之一心,所以,仍可首尾兼顾,并非别出方便。

    五、莲池大师的特色

      关于一心不乱,分作事之一心及理之一心的解释,从净觉仁岳以来,即唱此说,并有天如惟则、湛堂性澄,也祖述此说,所以,莲池大师乃是踏袭古德之意而来,但在解释方面,却大异其趣。净觉仁岳等诸师,乃是站在天台教的立场,说出理之一心,以释一心三观之义,他们是倡导台净融合,即以此义而作为立论的根据。莲池大师不是天台学者,所以认为,体究理之一心,即是体究审察,获自本心之意,此亦即是达磨所传的当下直指的禅,他是以此作为禅净合一的理论

      

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    根据了。

      另外,莲池大师是从永明延寿以来,而集禅净融合的大成者,但在永明等诸师,仍以禅宗及净宗为两门,不过,为救一般浅薄禅徒的空腹高心而不事实修起见,故劝禅宗行者亦宜兼修念佛。此到莲池大师,他就高唱禅净不二的同归之说了。

      在先,是禅宗带净土,乃是主张禅净双修,到此,便是禅净一元化了,禅净的本质,能否二宗混一,这到稍后的藕益大师的参究念佛论中,有所指摘。但是,藕益盛唱禅教律一元化,又是一个新局面,而且藕益大师也有他对净土思想的新见解,此一问题,且留到有机会介绍藕益大师的时候再谈吧。

      总之,净土宗的思想,不是一成不变的,而且时时在变,虽然,一直数到近世的印光大师为莲社十三祖,但在十三位祖师之间的思想观念,却是很有出入的。

      不过,尽管历代净土宗大师的思想各有出入,仍有一个万变不离其本的原则可循,那就是戒、定、慧的三增上学,念佛的人,必须着重五戒十善乃至六度四摄的修持,否则,仅仅靠念一句阿弥陀佛,弥陀经上明明说了「不可以少善根福德因缘,得生彼国」。念佛念至一心不乱,或得三昧,那便是定的工夫,由持戒念佛,闻思修习,必可启发无漏智慧,断除生死根木的烦恼妄想。求生净土的资粮,是信、愿、行,行则固以念佛为主课,仍当以布施、持戒等为辅助。这是我

      

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    对净土行的看法。

     

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