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    佛教常识答问[赵朴初]
     
    [ 作者: 赵朴初   来自:缘起   已阅:45018   时间:2006-12-24   录入:foxueyanjiu

    佛教常识答问

    中国佛教协会会长  赵朴初老居士


    第一章  佛陀和佛教的创立


    问:什么是佛教?

    答:佛教,广义地说,它是一种宗教,包括它的经典、仪式、习惯、教团的组织
    等等;狭义地说,它就是佛所说的言教;如果用佛教固有的术语来说,应当叫做
    佛法Buddha Dharma。


    问:“法”是什么意思?

    答:“法”字的梵语是达磨Dharma。佛教对这个字的解释的是:“任持自性、轨
    生物解。”这就是说,每一事物必然保持它自己特有的性质和相状,有它一定轨
    则,使人看到便可以了解是何物。例如水,它保持着它的湿性,它有水的一定轨
    则,使人一见便生起水的了解;反过来说,如果一件东西没有湿性,它的轨则不
    同于水的轨则,便不能生起水的了解。所以佛教把一切事物都叫做“法”。佛经
    中常见到的“一切法”、“诸法”字样,就是“一切事物”或“宇宙万有”的意
    思。照佛教的解释,佛根据自己对一切法如实的了解而宣示出来的言教,它本身
    也同样具有“任持自性、轨生物解”的作用,所以也叫做法。


    〖佛陀和佛教的创立〗

    问:佛是神吗?

    答:不,佛不是神。他是公元前六世纪时代的人,有名有姓,他的名字是悉达多
    Siddhārtha,他的姓是乔达摩Gautama。因为他属于释迦Sākya族,人们又称他
    为释迦牟尼,意思是释迦族的圣人。


    问:为什么称他为佛呢?佛的意义是什么?

    答:佛字是“佛陀”的简称,是Buddha的音译如果用今天的汉语音译,应当是“
    布达”,佛陀的意义是“觉者”或“智者”。“佛陀”是印度早就有了的字,但
    佛教给它加了三种涵义:①正觉对一切法的性质相状,无增无减地、如实地觉了;
    ②等觉或遍觉不仅自觉,即自己觉悟,而且能平等普遍地觉他,即使别人觉悟;
    ③圆觉或无上觉自觉觉他的智慧和功行都已达到最高的、最圆满的境地。


    问:除释迦牟尼外,有没有另外的佛?

    答:佛教认为过去有人成佛,未来也会有人成佛,一切人都有得到觉悟的可能性,
    所以说:“一切众生,皆有佛性,有佛性者,皆得成佛。”


    问:如来佛是不是释迦牟尼,还是另一人?

    答:“如来”这个名词是从梵语tathāgata译出来的。“如”字就是“真如”
    tathāta,即一切法事物的真实状况,它又包含“如实”Yathābhūtam的意义。
    佛经对“如来”的解释是:“乘真如之道而来”,又说“如实而来”。“如来”
    是一个通用名词,它是“佛陀”的异名。如释迦牟尼佛,可以称释迦牟尼如来;
    阿弥陀佛,可以称阿弥陀如来。


    问:阿弥陀佛和释迦牟尼佛不是一个人吗?

    答:不是。阿弥陀佛是另外一个世界上的佛。阿弥陀佛是梵语Amitābha的音译,
    意义是“无量的光明” 。


    问:“南无佛”是什么意思?为什么读起来是“那摩佛”?

    答:“南无”是梵语Namo的音译,念成“那摩”,是保持原来古代的读音。现代
    广东、福建一部分地区,仍保持这个古音,它的意义是“敬礼”。今天印度人相
    见,互道“那摩悉对”,就是说:“敬礼了”。


    问:释迦牟尼的一生可以简略介绍一下么?

    答:可以。释迦牟尼的时代,约当公元前六世纪中叶,正是我国春秋时代,与孔
    子同时。他是当时迦毗罗国Kapilavastu国王的长子,父亲名净饭Suddhodana,
    母亲名摩耶,在树下休息的时候,生下了悉达多王子。


    问:蓝毗尼花园现在还有遗址留存下来吗?

    答:公元七世纪时,我国玄奘法师曾到过蓝毗尼。根据他的记载,他曾经看到在
    他之前八百多年阿育王Asoka在那里建立的石柱,标志着佛陀诞生之处,但当时
    石柱已被雷击破,柱头倒在地下,已经是衰落的情景了。后来由于没有人能够识
    得柱上的文字,因此佛陀诞生的地址久已湮没无闻。直到1897年才被人发现了阿
    育王的石柱,考古家认识出上面的文字,这才发掘出蓝毗尼园的遗址,在附近并
    且发掘出古代的市镇,其中有些可以相信是属于当时的迦毗罗城的。今天尼泊尔
    政府已经把这个地方作为圣地加以建设和保护。


    问:释迦牟尼幼年教养情况是怎样?

    答:摩耶夫人产后不久就死了。幼年时代的释迦牟尼是由他的姨母波 波提夫人
    prajāpati>养育的。他自小从婆罗门学者们学习文学、哲学、算学等
    等,知识很广博;又从武士们学习武术,是一个骑射击剑的能手。他父亲净饭王
    因为他天资聪慧,相貌奇伟,对他期望很大,希望他继承王位后,建功立业,成
    为一个“转轮王”统一天下的君主。


    问:那么,他后来为什么不继承王位呢?

    答:悉达多王子在幼年的时候,就有沉思的习惯,世间许多现象,给他看到,都
    容易引起他的感触和深思:饥渴困乏、在烈日下耕田的农人,绳索鞭打、口喘汗
    流拖着犁头耕地的牛,蛇虫鸟兽弱肉强食的情景,衰丑龙钟的老人,辗转呻吟的
    病人,亲朋哭泣送葬中的死人,这些都促使他思索着一个问题--如何解脱世界的
    苦痛。他读过的吠陀书Veda,婆罗门经典不能解决他的问题。他学到的知识
    和他未来的王位、权力也都不能解决他的问题。于是他很早就有了出家的念头,
    后来终于舍弃了王位。


    问:他父亲怎么会让他出家呢?

    答:净饭王发觉了他儿子的心思后,曾经想过各种办法防止他,特别是企图从生
    活的享受上羁縻他。悉达多王子十六岁时,净饭王便为他娶了邻国的王女耶输陀
    罗Yasodharā为妃,生了一个儿子叫罗怙罗Rāhula。但是这一切都没有能够
    阻止他,终于在一天夜深人静的时候,他偷偷地出了国城,进入一个森林中,换
    去王子的衣服,剃去须发,成为一个修道者。关于他出家时的年龄,有两种不同
    记载,一说是十九岁,一说是二十九岁。


    问:出家以后的情形怎样?

    答:他父亲曾尽力劝他回去无效,只好在亲族中选派五个人随从他一起,这五个
    人的名字是:憍陈如Kaundinya,跋堤Bhadrika,跋波Vāspa,摩诃男
    Mahānāma,阿说示Asvajit。悉达多王子和他的侍者们先后寻访当时三个有
    名的学者,从他们学道,但都不能满足他的要求。于是他知道当时哲学思想中没
    有真正解脱之法,便离开了他们,走到尼连禅河Naira〖AKn~D〗janā现在叫
    做Lilaian岸边的树林中,和那里的苦行人极端刻苦修行的人在一起。为了寻求
    解脱,他尝够了艰苦辛酸,坚持不懈,经历六年之久。但是结果徒劳无功,方才
    悟到苦行是无益的。他于是走到尼连禅河里去沐浴,洗去了六年的积垢,随后受
    了一个牧女供养的牛奶,恢复了气力。当时随从他的五个人见到他的情景,以为
    他放弃了信心和努力,便离开了他,前往波罗奈城Benares去继续他们的苦行。
    王子于是一个人走到一棵毕钵罗Pippala树下,铺上了吉祥草,向着东方盘腿坐
    着,发誓说:“我今如不证到无上大觉,宁可让此身粉碎,终不起此座。”他便
    这样在树下思维解脱之道,终于在一个夜里,战胜了最后的烦恼魔障,获得了彻
    底觉悟而成了佛陀。


    问:释迦牟尼成佛处,现有遗迹留存吗?

    答:释迦牟尼成佛处,自古称为菩提场或菩提伽耶Buddhagaya,那里的毕钵罗树,
    因为佛坐在树下成道的缘故,得到了菩提树之名。从此,所有毕钵罗树都叫做菩
    提树。“菩提”就是“觉”的意思,菩提伽耶在今天印度比哈尔省伽耶城Gaya的
    南郊。那棵菩提树在二千数百年中曾两次遭到斫伐,一次遭风拔,但都重生了新
    芽,现在的菩提树是原来那棵树的曾孙。树下释迦牟尼坐处有石刻的金刚座。树
    的东面有一座宏伟庄严的塔寺,名叫大菩提寺,至今约有一千八百多年的历史,
    附近还有许多佛的遗迹和古代石刻与建筑。1956年印度比哈尔省政府为了这个圣
    地的建设和管理,设立了一个国际性的咨询委员会。中国佛教协会接受了邀请,
    指派了两名代表参加该会。

    问:释迦牟尼成佛后的事迹,可以简略地谈一谈吗?

    答:释迦牟尼成佛的年龄,也有不同的记载,有的说三十岁,有的说三十五岁。
    此后五十年或四十五年中,直到他八十岁逝世前,他没有间断过他的说法工作。
    他到处游行,向大众宣示他自己证悟的真理。他最初到波罗奈城去找离开了他的
    五个侍者,为他们说法。佛教把佛陀第一次说法,叫做“初转法轮” 。


    问:“转法轮”是什么意思?

    答:“转”Cakra,是印度古代战争中用的一种武器 ,它的形状象个轮子。印度
    古代有一种传说,征服四方的大王叫做转轮王,他出生的时候,空中自然出现此
    轮,预示他的前途无敌。这里以轮来比喻佛所说的法。佛的法轮出现于世,一切
    不正确的见解、不善的法都破碎无余,所以把说法叫做转法轮。佛初转法轮处是
    鹿野苑Sārnāth,在今天波罗奈城Benares。经过近代的发掘,鹿野苑发现了不
    少有价值的文物。有阿育王的石柱,有公元四世纪石刻的佛初转法轮像等等,并
    且发掘到古代塔寺的遗址。鹿野苑现有佛寺、博物馆和图书馆,都是近几十年来
    陆续兴建起来的。佛初转法轮处的鹿野苑,和佛诞生处的蓝毗尼园、佛成道处的
    菩提伽耶、佛逝世处的拘尸那伽Kusinagara,是佛教四大圣迹。值得指出的是:
    近代学者们对这些圣迹以及其他一些古迹的发掘和修复,主要都是根据我国古代
    高僧法显、玄奘等的记载。


    问:佛初次说法的地方为什么要比其他说法的地方看得重要呢?

    答:佛在鹿野苑初转法轮这件事是佛教的一件大事。从那时起,开始建立了佛教;
    从那时起,开始具足了三宝。


    问:“三宝”是什么?

    答:佛陀是佛宝,佛所说的法是法宝,佛的出家弟子的团体--僧伽sangha是僧宝。
    称之为宝,是因为它能够令大众止恶行善、离苦得乐,是极可尊贵的意思。佛初
    转法轮,乔陈如等五人都归依佛,出家为弟子,于是形成了僧伽。所以说,从那
    时起开始具足了三宝。


    问:什么叫做归依?

    答:归依的意思是:身心归向它、依靠它。归依三宝的人是佛教徒。“归依”也
    可以写成“皈依”,“皈”与“归”的读音和意义相同。


    问:佛在世的时候,归依的人多吗?

    答:是的,佛初转法轮后从鹿野苑到摩揭陀国Mandaha去的一路上,受到他的教
    化而归依的人就很多。其中有拜火教的婆罗门姓迦叶的三兄弟,都改变了原来的
    信仰,率领他们的弟子一千多人归依了佛教。佛到了摩揭陀国首都王舍城
    Rājagrha后,归依的人更多。其中最有名的出家弟子有舍利弗Sāriputta、摩
    诃目犍连Māhānaudgalyāyana、摩诃迦叶Mahākasyapa等人。后来佛回到
    故乡去,他的异母弟难陀Nanda、堂兄弟阿难陀〖AKA-〗nauda、提婆达多
    Devadatta和他儿子罗怙罗等都随他出了家。还有宫廷中一个剃发工奴优波离
    Upāli也出家加入了僧团,后来成为有名的佛教戒律学大师。佛的姨母波 波
    提也归依了佛,是第一个出家女弟子。至于不出家而归依三宝的弟子则为数更多。
    佛的出家弟子,男的叫比丘bhiksu,女的叫做比丘尼bhiksunī;在家弟子,男
    的叫做邬波索迦upāsaka,女的叫做邬波斯迦upāsikā,合称为四众弟子。


    问:释迦牟尼一生游行教化的区域,是哪些地方?

    答:根据记载和发掘的资料,佛自己足迹所到的地方,主要是中印度;他的弟子
    们分到四方游化,可能更远一些;但是斯里兰卡和缅甸都有佛曾经到过并留下足
    印的传说。佛居住的地方以摩揭陀国的王舍城和拘萨罗国Kosala的舍卫城
    Srāvasti的时间为最多。在王舍城外有一个竹林,是频毗娑罗王Bimbisāra献
    给佛和僧众居住的,后人称为竹林精舍;在舍卫城有一个林园是当地一个富商须
    达多Sudatta和拘萨罗国王子陀Jeta共同献给佛的,后人称为祗园精舍。佛常
    往来两处,所以竹林、祗园并为说法的重地。王舍城南面的灵鹫山Grdhrakūta
    也是佛常和弟子们说法的地方。佛逝世前由王舍城北行到毗舍离Vaisāli城今印
    度比哈尔省境内,又由毗舍离向西北行,最后到了拘尸那伽今印度联合省伽夏城
    Kasia,佛是在拘尸那伽逝世的。现在佛逝世处,发掘出佛遗体火化的地方和石
    刻的佛涅槃像以及其他古迹。印度政府为了纪念佛涅槃二千五百年,曾对这个圣
    地予以必要的修复和建设。


    问:什么叫做“涅槃”?

    答:现在暂不详细解答,这里可简单解释为“逝世”。


    问:佛涅槃前后的情形是怎样?

    答:佛在毗舍离城的时候,己经有了重病,在那里度过雨季后,偕弟子们向西北
    走去,路上受了铁匠纯陀Cunda供献的食品,病更加剧。最后走到拘尸那伽一条
    河边,洗了澡,在一处四方各有两棵娑罗树的中间安置了绳床,枕着右手侧身卧
    着。后来所有卧佛像即佛涅槃像都是这样的姿式。佛告知弟子们将要涅槃,弟子
    都守候着。夜间有婆罗门学者须跋陀罗Subhadda去见佛,阿难陀想挡住他,佛知
    道了,唤他到床前为他说法,于是须跋陀罗成了佛的最后的弟子。佛在毗舍离临
    出发前和在途中为弟子们作了多次的教诲,到了那天半夜逝世前又最后嘱咐弟子
    不要以为失了导师,应当以法为师,要努力精进,不要放逸。佛逝世后,遗体举
    行火化。摩揭陀国人和释迦族等八国将佛的舍利分为八份,各在他们的本土上建
    塔安奉。其中摩揭陀国安奉在菩提伽耶的一份,到公元前三世纪,被阿育王取出,
    分成许多份送到各地建塔。1898年,考古家在尼泊尔南境发掘迦毗罗国故址,发
    现一舍利塔,塔内藏有石瓶石函等物;有一瓶放在铁和水晶层迭的函内,里面有
    黄金花,花上安放着佛骨。从函上刻的文字知道这就是释迦族供养的佛的舍利。


    问:舍利是什么?

    答:舍利Sarīra就是遗体,但这个名称一般只用于佛和有德行的出家人的遗体。


    问:塔是作什么用的?

    答:“塔”又称“塔波”,是梵语Stūpa省略的音译,完整的音译是“ 堵波”,
    意义是“高显”或“坟”。塔一般是藏舍利的。也有不藏舍利而作为标帜纪念之
    用的。


    问:佛涅槃的年代,有没有不同的计算?

    答:关于佛涅槃的年代,东南亚佛教徒一般认为是公元前545年,所以1956年和
    1957年各国都举行佛涅槃二千五百年盛大纪念。我国关于佛涅槃年代有很多不同
    的说法,一般公认的年代是公元前486年,与南传佛历相差59年。


    问:佛的涅槃日是哪一天?

    答:我国一般认为农历二月十五日是佛涅槃日,四月初八日是佛诞生日,十二月
    初八日是佛成道日。南方各国则以公历五月月圆日相当于我国农历四月十五日为
    佛节日Vai'sākha,认为佛诞生、成道、涅槃都在这一天。


    问:听了上面的谈话,对释迦牟尼佛的一生事迹已经有了轮廓的了解。现在想请
    你谈一谈当时佛教创立的历史背景。

    答:这是一个较难的问题,因为第一关于印度古代历史资料缺乏,第二我自己在
    这方面少研究。但是我仍然愿意将一些我所知道的材料和所想到的线索,提供你
    参考、研究和判断。


    问:很好。我认为,任何宗教和思想都是历史的产物,能够了解一些当时社会的
    情况,是有助于对佛教的了解的。希望你就几个主要的问题谈一谈,能说明一个
    大概就行了。

    答:先从当时的形势谈起吧。你知道古代印度曾经有一个区域叫做“中国”吗?

    问:这倒不知道。那是在印度的什么地区?

    答:大约三千五百年到四千年前,雅利安Arya人逐渐由中亚细亚进入印度河流域,
    征服了那里的土著民族,并且吸收了他们的文明,在那里定居下来,建立了好些
    国家,因此长期成为雅利安人政治文化的中心也就是婆罗门文明的中心,当时那
    个地区被称为“中国”Madhya Desa。至于东方和南方的恒河流域的广大地区,
    则被称为是化外的“边地”。但是到了释迦牟尼时代,形势有了很大的改变。原
    来“中国”地方的国家已经开始衰落,而东南边地的国家则勃然兴起。释迦牟尼
    居住最久、教化最盛的摩揭陀国就是当时新兴的霸国。这时候,文明的中心已经
    转移到摩揭陀国的王舍城,拘萨罗国的舍卫城,跋耆国的毗舍离城等新都市,其
    中王舍城尤为重要。


    问:这些新兴国家除了实力强盛之外,在社会、经济、文化方面有没有什么特点?

    答:据我初步地研究,有三种情况值得一提:①在种族问题上,矛盾的增多;②
    在经济问题上,社会生产力的发展;③在思想上,反婆罗门教义的新思想的兴起。
    这三种情况都反映在“种姓制度”问题上。


    问:什么是种姓制度?

    答:种姓制度是雅利安人进入印度之后创立的。“种姓”这个词儿是从是梵语
    “Varnā”翻译过来的,它的原来的字义是“颜色”或“品质”。照他们的说法,
    肤色白的雅利安人是品质高贵的种族,深色皮肤的达罗毗荼Dravida族和其他土
    著民族是品质低贱的种族。这种制度原来是用以划分雅利安人和非雅利安人的界
    限的。后来随着工作和职业的分化的发展,本来用以划分雅利安人和非雅利安人
    的种姓差别,也在雅利安人自己中间起了反映,于是有四姓四个种姓的划分。最
    高的种姓是婆罗门Brāhmana,是掌握祭祀文教的僧侣阶级到后来婆罗门也可以
    当国王;其次是刹帝利Ksatriya,是掌握军政的国王和武士阶级;其次是吠舍
    Vaisya,是商人、手工业者,也有从事农耕的农民阶级;最下的种姓是首陀罗
    Sūdra,是农人、牧人、仆役和奴隶。前三者是雅利安人,后者是非雅利安人。
    各种姓有它的世袭的职业,不许被婚姻混乱,尤其严禁首陀罗和别的种姓混乱。
    对首陀罗男子和别的种姓女子结合所生的混血种,特别订有法律,给予一种贱名,
    如首陀罗男子与婆罗门女子的混血种名为旃陀罗Candāla。他们的地位最低贱,
    不能与一般人接触,被称为“不可触者”。这种人世世代代操着当时认为下贱的
    职业,如抬死尸、屠宰、当刽子手之类。种姓制度不仅订在法律里面,而且神圣
    不可动摇地规定在宗教教义和教条中。在婆罗门教势力强盛的“中国”地方,种
    姓制度最严格。


    问:在新兴国家地方也有种姓制度吗?

    答:随着雅利安人势力的扩展,这些国家都不能不受到婆罗门文化的影响,当然
    也都存在着种姓制度,但种姓制度所遇到的困难就比较多得多。第一,在这些国
    家里,土著人民占的比率大;第二,雅利安与非雅利安种族混合情况比较普遍;
    第三,为了巩固雅利安人在那些地方的统治,有不少土著部族的首领通过入教仪
    式被安排在刹帝利种姓之列。在种姓制度下,统治阶层的婆罗门和刹帝利之间一
    向存在着矛盾,尤其是非雅利安人的刹帝利对婆罗门的优越地位的反抗,更加显
    著。据研究,摩揭陀国的人多半是吠舍和首陀罗的混血种,婆罗门法典认为他们
    是半雅利安、半野蛮的下等种族。后来统一印度的摩揭陀国阿育王,据说就是首
    陀罗的血统。在这种环境中,反对婆罗门种姓制度教义的学说,容易为大众所接
    受和欢迎,而释迦牟尼倡导的“四姓平等”之说,事实上反映着当时那些新兴国
    家的人民对种姓制度的不满。


    问:释迦是不是雅利安种?

    答:关于释迦的种族问题,有不同的说法,有的说是蒙古种,有的说是雅利安种。
    但是从当时的地理看,迦毗罗国地处僻远,又是小国有人研究,认为它当时是拘
    萨罗国的附庸国,因此它的王族不是雅利安种的可能性较大,而且佛经上不只一
    次说释迦牟尼的身体是紫金色,这可以为释迦族不属于白色的雅利安种的一个论
    据。


    问:能不能说当时种姓制度问题上的矛盾纯粹是种族的矛盾?

    答:不能那么说。据我看,它还反映着当时社会生产力的发展所带来的矛盾。


    问:释迦牟尼时代印度的社会是不是奴隶社会?

    答:近代在印度河流域的发掘,证明在公元前3500-2750年之间,那里的土著民
    族可能就是达罗毗荼族,早已有了惊人的城市文明。他们有城市规划,有下水道;
    有两三层砖建楼房,有公私浴室;街道上有货摊和店铺,有纺织业和陶业。这个
    事实推翻了西方学者们一向认定印度文明是雅利安人带来的说法,事实上是游牧
    民族的雅利安人接受了土著的高级文明。根据发掘的材料来看,当时土著民族已
    经进入了奴隶社会,而且可以断定他们有了相当发达的农业。至于雅利安人定居
    下来很长时期约一千年以后,到了种姓制度确立了的时期,那里的社会是否仍然
    是奴隶社会,值得研究。从婆罗门的法典看来,首陀罗并不是奴隶,只是有一部
    分人当奴隶,而奴隶只是从事杂役劳动,在生产部门很少参加,显然奴隶不是主
    要生产者,因此很难断定当时是奴隶社会。


    问:据你看当时是什么制度的社会呢?

    答:佛经中的资料记载,当时国王每年有一固定的日期,在自己的田地里举行亲
    耕仪式,人民都在替他耕田。这与婆罗门的法典规定的靠自己劳动为生的首陀罗
    人要以劳动向国王纳税的条文相合。根据我国古代译师的注释,“刹帝利”的原
    来字义是“田主”。从这个线索来推断,似乎“种姓”制度开始完备地确立的时
    期,印度已经进入了封建领主统治的农奴社会,而到了释迦牟尼时代,在新兴的
    国家里,情形又有所演变。根据佛经的资料,当时的商业很发达,有相当规模的
    陆运和航运的商队,商人掌握着雄厚的经济力量。例如把一座林园送给佛的大富
    商须达多,他有力量以黄金布地和拘萨罗的王子比富;手工业也很发达,有细密
    的分工,自由经营的小工商业在生产上占重要地位;当时有了纳税的自由农民,
    有佃农。可以设想,在吠舍人和首陀罗人混合种族的新兴国家里,刹帝利可能不
    是领主,而是新兴地主阶级的代表。印度在公元前一千年间己经有了铁器,到这
    时期,铁制农业器具更已普遍使用,农业上生产力有了很大的发展。在当时的经
    济情况下,封建领主的割据,是不利于商业、手工业,特别是农业的发展的。历
    史证明,统一兴修水利和灌溉系统是促成阿育王统一印度的重要原因。虽然阿育
    王是佛逝世二百年以后的人,但是佛在世时,人们就有“转轮王统一天下”的理
    想。佛幼年时,他的父王和国人曾期望他做转轮王。佛虽然舍弃了王位,但是他
    也推重转轮王这样的理想人物。“转轮王”思想,实际是反映着当时一般人要求
    有一个中央集权政府来代替领主割据的愿望,这个要求和愿望必然和种姓制度发
    生冲突。


    问:释迦牟尼和婆罗门、刹帝利的关系怎样?

    答:释迦牟尼是公开宣布反对婆罗门教义的,所以一生遭到婆罗门攻击的事很多。
    但是也有不少婆罗门教徒和学者改变了原来的信仰而归依了他。婆罗门人受了佛
    教的刺激,就有了《摩奴法典》的出现。这部法典一方面固然是为了维护种姓制
    度,一方面也可能作了一些修正。在《摩奴法典》里攻击佛教的文句虽不明显,
    但后出的《述记氏法论》则把攻击佛教的态度明白地表示出来。至于佛和刹帝利
    的关系,你知道,佛是出身于刹帝利种姓的。当时佛所游化的那些国家的国王们,
    如摩揭陀国的频毗娑罗王,拘萨罗国的波斯匿王等,都是他的信徒和有力的支持
    者,后来阿育王更大弘佛法。应当说,新兴国家的刹帝利对佛是极其尊重信仰的。
    值得注意的是,佛经中提到四姓时,改变了原来以婆罗门为首的次序即婆罗门、
    刹帝利、吠舍、首陀罗,而把婆罗门放在刹帝利之后,这是违反传统习惯的,由
    此也可以看出他贬抑婆罗门地位的态度。


    问:释迦牟尼和平民的关系怎样?

    答:释迦牟尼教化的方式是接近平民的。他说法不用婆罗门的雅语,而用当时平
    民的俗语,就是一个例子。前面说过释迦牟尼曾经接受一个首陀罗人优波离为弟
    子,佛的兄弟和儿子在僧团内行次在他之下,他们都得向优波离礼拜。对一般人
    不肯接触的旃陀罗人,佛和弟子们平等接受他们的供养。佛曾经设法和一个不敢
    见他的旃陀罗人相见,并为他说法。佛对待所有不幸的人都是这样,他的弟子中
    有乞丐,也有妓女。有一次,佛谢绝了国王的邀请,而到一个不幸的堕落的女人
    那里去应供。在古代印度社会里,妇女的地位和奴隶差不多。佛接受妇女为出家
    弟子,让她们参加僧团的事实,被认为是宗教史上一个很大的革命举动。


    问:佛虽然对不幸的人们表示同情,但是他没有教他们向统治者进行反抗,不是
    吗?

    答:诚然,佛没有教他们以怎样的实际行动反抗统治者。佛主要教导人们断除内
    心的烦恼,以求解脱。同时又说现世止恶行善的因,会获得来世安乐的果,在这
    方面可以说,佛对现实生活问题,是抱着容忍的态度的。但是,他在思想上推倒
    了婆罗门的神权,宣布众生平等,说出“诸法无常”的真理,对当时的社会起了
    进步的作用。


    问:当时思想界的情况怎样?

    答:和我国春秋战国时代相仿佛,当时印度思想界也正处在一个“百家争鸣”的
    时期。总的说来,当时思想界有两大潮流,一个是正统的婆罗门教思想的潮流,
    一个是异端的反婆罗门教思想的潮流,佛教属于后者。


    问:婆罗门教的基本思想是什么?

    答:婆罗门教是多神教而又带着一神教的色彩,崇拜各种自然的神祗,盛行祭祀
    祈祷以招福禳灾,而以梵Brahma为创造宇宙万物的主宰。梵从口生出婆罗门,从
    肩部生出刹帝利,从腹部生出吠舍,从足部生出首陀罗,以此定四姓的贵贱,这
    就成为种姓制度的根据。人应当服从梵天的意旨,因此应当信奉《吠陀经》,奉
    事婆罗门,严格遵守种姓制度。后来婆罗门教义有所发展,它把“梵”抽象起来
    做为宇宙的本体,或宇宙生起的最高原理;一方面又从个人观察,认为“我”是
    个人的主宰和本体,人的身体由“我”而生,人的活动由“我”而起,外界万物
    也都因“我”而存在。由此推论出“我”与“梵”本来不二,人所应当努力的就
    是经过修行以达到梵我一致的境地,这样才能免去轮回之苦而得到大自在。


    问:当时反婆罗门教的思想有多少派别?

    答:根据佛经所说有九十六种之多,最特出的有六个教派,佛经称这些教派的创
    立者为六师。其中一个就是耆那教Jainis的始祖尼乾子Nirgranthaputra,其余
    五人是富兰那迦叶Purana kāsyapa、末迦梨Mkskari Go 'sāliputra、阿耆多
    Ajitakambala、婆鸠多Kakuda katyayana、散若夷Sanjaya vairatiputra。除耆
    那教现还存在、有典籍可考外,其余五人都没有正式记载,现在只能从反驳他们
    学说的其他教派典籍中看到一鳞一爪。他们有的是否认因果关系的怀疑论者;有
    的主张纵欲;有的主张苦行;有的认为人由四大地、水、火、风四个元素组合而
    成,死后四大分散,归于断灭,否认来世,是唯物论者。


    问:佛教和各教派的关系怎样?

    答:佛教一方面批判婆罗门教义,同时也反对非婆罗门教的各教派。但是佛教和
    婆罗门教以及各教派的思想都有渊源,佛教接受了他们的某些思想,而根据“缘
    起”和“业”的理论,予以另一种解释。如“三世因果”前世造因,今世受果,
    今世造因,来世受果、“六道轮回”随着自己善恶行为,或生天界而为天人,或
    生人界而为人,或为阿修罗--一种和天人差不多的好战斗的神,或为畜生,或
    为鬼,或堕地狱。一切众生永远升沉于天、人、阿修罗、地狱、鬼、畜生六道中,
    犹如车轮没有始终地转着,所以叫做轮回 、“四大和合”地水火风四元素等等,
    并接受了关于天文地理的某些传统说法。对婆罗门教的神祗,佛教也没有否定他
    们的存在,只是贬抑他们的地位,当做一种众生看待,认为他们也不免轮回生死
    之苦。如对于梵天,认为只是天界中的天人,将来也会堕地狱。关于这些,以后
    还可以谈。

    **********************************************************************
    【录自:中国佛教信息网】
    佛教常识答问

    中国佛教协会会长  赵朴初老居士


    第二章 佛法的基本内容和佛教经籍


    问:佛法的基本内容是什么?

    答:我前面说过释迦牟尼当初出家的目的是为了寻求解脱生老病死等痛苦之道。
    当时印度许多教派都是有最后解脱的理想的。佛教教义的基本内容简单地说来,
    就是说世间的苦苦谛Dukkha”sacca和苦的原因因谛或称集谛Samudayasacca,
    说苦的消灭灭谛Nirodha”sacca和灭苦的方法道谛Magga”sacca。佛教经籍非常
    繁多,其实不超出这四圣谛Cattāriariya”saccāni,谛的意义就是真理,而
    四谛所依据的根本原理则是缘起论Paticcasamuppāda。佛教的所有教义都是从
    缘起论这个源泉流出来的。


    〖佛法的基本内容和佛教经籍〗

    问:缘起是什么意思?

    答:“缘起”即“诸法由因缘而起”。简单地说,就是一切事物或一切现象的生
    起,都是相待相对的互存关系和条件,离开关系和条件,就不能生起任何一个事
    物或现象。因Hetu、缘Paccaya,一般地解释,就是关系和条件。佛曾给“缘起”
    下了这样的定义:

        若此有则彼有,若此生则彼生;
        若此无则彼无,若此灭则彼灭。

        这四句就是表示同时的或者异时的互存关系。


    问:什么是同时的互存关系?

    答:举一个简单例子来说明。如师生关系:有老师则有学生,有学生则有老师,
    无老师则不成其为学生,无学生则不成其为老师。这是同时的互相依存的关系。


    问:什么是异时的互存关系?

    答:如种子和芽的关系:因为过去先有了种子,所以今天才能有芽生;也因为今
    天有芽生,过去的种子才名叫种子,这是异时的互相依存的关系。从另一方面看,
    种子灭的时候也正是芽生的时候,芽生的时候也正是种子灭的时候,在这里,芽
    和种子的生与灭现象又是同时的互存关系。总之,无论其为同时或异时,一切现
    象法必然是在某种互相依存的关系中存在的,没有任何一个现象可以说是绝待绝
    对的存在。


    问:异时的互存关系是否就是因果关系?

    答:照佛教的说法,所谓互存关系,都是因果关系。从异时的互存关系来说,种
    子是因,芽是果,这是异时因果。从同时的互存关系来说,如以老师为主,则老
    师是因,学生是果;如以学生为主,则学生是因,老师是果,这是同时因果。这
    当然是简单地举例,其实因果关系是极其错综复杂的。从这一个角度看,这样的
    因产生这样的果;从另一个角度看,同是这个因会产生另外的果。如某甲,从师
    生关系看,他是乙的老师;从父子关系看,他是丙的父亲;从夫妻关系看,他是
    丁的丈夫。以甲为因,则乙丙丁和其余一切都是果,由此而看出一因多果;以其
    余一切为因,则甲是果,由此而看出多因一果。实际上,没有绝待的因,也就没
    有绝待的果。世界就是这样由时间上无数的异时连续的因果关系,与空间上无数
    的互相依存关系组织的无限的网。


    问:听说北京西山佛牙舍利塔,砖上和露盘上刻有经文,都是讲缘起的教义的,
    是吗?

    答:是的。那是辽代建的塔。砖上刻着一首缘起偈偈,是偈陀Gāthā的简称,
    意思就是诗或颂:

        诸法因缘生,缘谢法还灭,
        吾师大沙门,常作如是说。

        露盘上刻的是这首偈的梵文。其实,不只是这座塔,古代佛塔一般都刻着这
    首偈当作舍利供奉。因为佛说过“见缘起即见法,见法即见佛。”所以这首偈被
    称为法身舍利偈,这也是说明缘起教义在佛教中的重要地位。缅甸近年拆修一座
    古塔,砖上也刻着这首偈的巴利文:

        Ye Dhammā Hetuppabhavā, Tesam Hetum Tathāgato āha。
        Tesam Ca Yo nirodho,Evamvadi Mahāsamano。


    问:缘起偈是谁作的?

    答:是佛的弟子阿说示Assaji,最初五比丘之一,意译是“马胜”说出的。有一
    天马胜比丘在托钵行乞的时候,遇见了婆罗门大学者舍利弗。舍利弗看见他容貌
    威仪,不同常人,便问他向谁学道,教义如何。马胜比丘便说出了这首偈,舍利
    弗听了很欢喜,回去向目犍连说了,两个人便一起归依了佛。这首偈我国有几种
    译文,偈中“吾师大沙门”,是指释迦牟尼。沙门Samana,简单地意译就是出家
    修道者,当时婆罗门教之外各教派的出家修道者都称为沙门。


    问:在当时各教派中,缘起论是不是佛教特有的教义?

    答:是的。佛经中说缘起有十一个意义:1.无作者义,2.有因生义,3.离有情义,
    4.依他起义,5.无动作义,6.性无常义,7.刹那灭义,8.因果相续无间断义,9.
    种种因果品类别义,10.因果更互相符顺义,11.因果决定无杂乱义。这些意义都
    是不同于其他教派的教义的。


    问:可否请你把这十一义简单解释一下?

    答:十一义归纳起来,有四个重要的论点:一无造物主,二无我,三无常,四因
    果相续。


    问:无造物主是什么意思?

    答:是否定创造宇宙万物的主宰,即十一义中的“无作者义”。因为既承认“诸
    法因缘生”,就不能承认有个独立的造作者。任何一个因都是因生的,任何一个
    缘都是缘起的,因又有因,缘又有缘。从竖的方面推,无始无终;从横的方面推,
    无边无际。由此而得出结论:没有绝待的一个因。缘起论者,不仅应当否认“从
    口生出婆罗门”的人格化的造物主,而且也应当否认作为宇宙本源的理性化的存
    在。

        从另一方面说,缘起论者固然不承认有一个绝待的第一个因,但同时又反对
    认为一切出自偶然的观点。他主张任何现象的生起,都不是无因的,而是受必然
    的因果律支配的,这便是“有因生义”。


    问:照你这样说,佛教很像是无神论,但是何以佛教寺庙中又供有很多的神呢?

    答:我前面说过,佛教并没有否定婆罗门教的神祗,只是看做是一种众生,后来
    有些神祗被吸收到佛教中来成为护法神,这是一方面情况。另一方面,也应当承
    认到后来佛陀被神化了的事实。但是根据佛教教义,佛不是造物主,他虽然有超
    人的智慧和能力,但不能主宰人的吉凶祸福,佛也是受因果律支配的。


    问:什么是“无我”?

    答:“离有情义”、“依他起义”和“无动作义”,都是说明无我的道理的。“
    有情”的梵语是“萨埵”Satta,人和一切有情感的生物都叫做有情。婆罗门教
    和其他各派主张一切有情都有一个常住的固定不变地存在的、起主宰作用的自我
    Atta,意义与“灵魂”相当。缘起论则认为所谓“有情”,无非是种种物质和精
    神的要素的聚合体。从身体的组织来说,有情是由于地、水、火、风、空、识六
    大六种元素所构成的,依借前五大而有身体的机关及其作用--地为骨肉,水为血
    液,火为暖气,风为呼吸,空为种种的空隙;依借后一大识而表现种种的精神活
    动。再从心理的要素来说,有情的组织分为色Rūpa、受Vedanā、想Sa〖AKn~D〗
    〖AKn~D〗ā、行Sankhāra、识Vi〖AKn~D〗〖AKn~D〗āna五蕴。蕴
    Khandha就是堆,把种种不同的现象分类,每类做为一堆,这就是蕴。简单地解
    释,“色”就是各种物质,眼、耳、鼻、舌、身五根根就是人生的感觉器官和色、
    声、香、味、触五境境就是感觉对象等都属于色。受、想、行、识四蕴包括重要
    的精神要素:受是感觉感觉苦、乐或不苦不乐等;想是印象摄取事物的相貌,知
    道是青、黄、赤、白,是长、短、方、圆,是苦是乐等;行是思维思维是推动身
    心活动的力量,所以叫做行;识是了别对于所认识的对象,予以判断和推理。佛
    教根据以上两方面的分析,说明有情不是固定的单一独立体,而是种种要素的聚
    合体,而任何要素又是刹那刹那依缘而生灭着的,所以找不到一个固定的独立的
    “有情”在支配着身心,也就是找不到“我”的存在。这便是无我的简单解释。


    问:请允许我插一句。照你所说佛教关于有情的组成要素的说法,它是不是二元
    论?

    答:大体来说,佛教把组成有情的要素分为精神和物质两类,两者结合便是有情
    的成立。佛教对此有一个专门术语叫做“名色Nāmarūpa”。名,是精神的要素,
    即五蕴中受、想、行、识四蕴,也就是六大中的识大;色,就是地、水、火、风、
    空物质的要素。地水火风空诸要素,都不能单独生起,而必须是互相结合变化的。
    简单地说,“名色”就是身心合成的存在。从这方面看,有人说它是二元论;有
    人说它是一种平行论即心理生理平行;也有人说佛教认为精神物质诸要素都没有
    独立的单元,所以与二元论和平行论都有所不同。究竟应当怎样看,可以研究,
    但是它不是唯物论则是明显的。


    问:“无动作义”如何解释?

    答:“无动作义”,就是不承认因果之间有来去。缘起论者承认由因生果,而反
    对因变成果的说法。譬如以灯传灯,是乙灯的火由甲灯焰生,而不是甲灯的火跑
    到乙灯去。根据这个道理,佛教虽然也讲六道轮回,但是不承认有个灵魂从这个
    有情的身体投入另一个有情的胎里去。这个道理是从无我的教义引伸出来的,以
    后还可以谈。


    问:什么是“无常”?

    答:宇宙一切现象,都是此生彼生、此灭彼灭的相待的互存关系,其间没有恒常
    的存在。所以任何现象,它的性质是无常的,表现为刹那刹那生灭的。这就是十
    一义中“性无常义”和“刹那灭义”。佛经中说:“诸行无常,是生灭法”,就
    是这个意思。“诸行”,就是指一切事物或一切现象。“行”是迁流变动的意思,
    一切现象都是迁流变动的,所以叫做“行”。这个字的本身就包含了无常的意义。
    “生灭”二字,实际上包括着“生、异、灭”三字或“生、住、异、灭”四字。
    这里每个字表示着一种相状:一个现象的生起叫做“生”;当它存在着作用的时
    候叫做“住”;虽有作用而同时在变异叫做“异”;现象的消灭叫做“灭”。刹
    那Ksana是极短的时间,佛经中说弹一下指头的时间有六十刹那。刹那生灭,就
    是一刹那中具足生、住、异、灭。有人问,一个人的寿命一般有几十年,怎么是
    刹那生灭呢?佛教把人的一生从生到死叫做一期,一期是由刹那刹那相续而有的。
    对一个人的整体来说,他有一期的生住异灭,即生、老、病、死;但从他的组成
    各部分来说,则是刹那刹那的生住异灭。佛经说人的身体每十二年全部换过一次。
    一个物体的生住异灭,一个世界的成住坏空,实际都是刹那生灭相续的存在。照
    佛教的教义,一切现象没有不是刹那生灭的。佛教把主张“有常恒不变的事物”
    的见解叫做“常见”,认为是错误的。


    问:请允许我插一句,佛教本身是不是也受“无常”法则的支配?

    答:是的。根据佛说,佛法分三个时期:一是正法时期,即佛教兴起时期;二是
    像法时期,即演变时期,这时期开始有佛像,所以称像法;三是末法时期,即衰
    坏时期,佛并且曾经说过将来法灭时的情况。“诸行无常”,佛教也不例外。


    问:什么是“因果相续”?

    答:因缘所生的一切法,固然是生灭无常的,而又是相续不断的,如流水一般,
    前前逝去,后后生起,因因果果,没有间断,这是就竖的方面来说的。从横的方
    面看,因果的品类有种种无量的差别。种种品类差别的因果关系固然错综复杂,
    但其间又有井然的法则,一丝不乱。一类的因产生一类的果,如善因得善果,因
    与果相符,果与因相顺;一类的因不能生另一类的果,如种瓜只能得瓜,不能得
    豆。佛教认为因果的法则是决定的,虽三世过去、现在、未来诸佛也不能加以改
    变的。这就是“因果相续无间断义”、“种种因果品类别义”、“因果更互相符
    顺义”和“因果决定无杂乱义”的简单解释。佛教把主张“现象灭了就不再生起”
    的见解叫做“断见”,也是反对的。关于因、缘、果的分析,佛教有六因、四缘、
    五果等说法,这里不一一介绍了。


    问:关于上面所说的有关缘起的理论有什么经论可供研究?

    答:佛教经论谈缘起道理的地方很多,如上面所说的十一义,出自《分别缘起初
    胜法门经》玄奘译,可以一看。又玄奘译的《俱舍论》和鸠摩罗什译的《大智度
    论》里有关部分,也可以一看。


    问:听了你根据“无造物主、无我、无常、因果相续”四个论点来说明缘起十一
    义之后,对于缘起的理论,大致有所了解。是否可以说这就是佛教对于宇宙万有
    的解释?

    答:四个论点实际只是两个论点--“无常”和“无我”。“无常”就是生灭相续,
    它不仅包括“刹那生灭”的意义,而且包括“因果相续”的意义。“无我”就是
    没有主宰,没有一身之内的主宰,也没有宇宙万有的主宰。所以无造物主的意义,
    实际包含在“无我”里面。“诸行无常、诸法无我”,是佛教对宇宙万有的总的
    解释,也可以说,是一切法的总法则。所以“无常”和“无我”的教义被称为“
    法印”。


    问:“法印”是什么?

    答:印就是印玺。国王的印玺可以证明文件的真实有通行无阻的作用,借以比喻
    佛教的主要教义,也以符合“法印”而证明其为真正佛法掌握了它,便能对一切
    法通达无碍,所以称为法印。“诸行无常,诸法无我,涅槃寂静”,并称三法印,
    或者加上“有漏皆苦”,亦称四法印。


    问:请解释一下,“有漏皆苦”的意义。

    答:“漏”就是烦恼。佛教认为众生不明白一切法缘生缘灭,无常无我的道理,
    而在无常的法上贪受追求,在无我的法上执着为“我”,或为“我所有”,这叫
    做惑,惑使人烦恼,所以又叫做烦恼。烦恼种类极多,贪贪欲、嗔嗔恨、痴不知
    无常无我之理等等叫做痴是三毒,加上慢傲慢、疑犹疑、恶见不正确的见解,如
    常见、断见等为六根本烦恼。由于烦恼而造种种业Kamma,业就是行为身业、言
    语口业、思想意业的活动。烦恼和业引生未来或为天人,或为人,或为地狱、鬼、
    畜生的身心;于是又起烦恼,又造业,又生身心,这样的生死轮回Samsāra,没
    有休歇。而生死轮回是苦的。以人生而论,一般地说有八苦:生苦婴儿在胎出胎
    时苦、老苦、病苦、死苦、爱别离苦与所爱的分离、怨憎会苦与所怨憎的聚会、
    所求不得苦、五取蕴苦五取蕴即五蕴,取就是烦恼,人的色受想行识以烦恼为因
    而生,又能生烦恼,所以叫取蕴。五蕴刹那迁流变坏,为生老病死等苦所集,所
    以是苦。总之,佛说世间有无量的苦,苦不是孤立的自己生起来的,也不是造物
    主给予的,也不是偶然的,而是有因缘的。上面所说因惑而造业,因业而有生死
    苦,就是佛教对苦的缘起解释,全面分析起来有“十二缘起”。


    问:请简单谈一谈“十二缘起”。

    答:佛教的缘起论主要是以人生问题为中心来谈的。对人生问题一般说十缘起或
    十二缘起。十二缘起是:无明缘、行缘、识缘、名色缘、六入缘、触缘、受缘、
    爱缘、取缘、有缘、生缘、老死缘。现在简单地解释一下:(1)老死Jarāmarana,
    这是观察人生的起点,老死忧悲苦恼是人生不可避免的。缘何而有老死忧悲苦恼
    呢?是由于有(2)生Sti。如果没有生,则没有老死,也没有忧悲苦恼。生的条件
    虽有种种,但是最重要的条件是(3)有Bhava。“有”就是存在的意思,简单地说,
    身口意所造的善业恶业对招引自己的后果潜伏着一种力量叫做“有”。有了业力
    为缘,必然有后果的生与死。“有”又是缘什么而起的呢?有的缘是(4)取
    Upādāan。取是追求执着的意思,追求色、声、香、味、触五欲,执着可爱事物
    为我所有,这叫做取。由于以自我为中心追求执着,就能引发身口意三业的活动。
    取又以(5)爱Tanhā为缘。爱的简单解释就是生命欲,它是生命活动的本源力。
    有生命欲才有追求执着,有追求执着才有种种身口意的活动而有业力的存在,招
    引生死之果。所以爱、取、有同是生死的因。说到这里,已经说明了惑、业、苦
    的因果关系。

        为了进一步考察生命欲爱之所以发生,则必须说明(6)受Vedanā、(7)触
    Phassa、(8)六入Salāvatana的关系。受是感觉,即对客观境物所起的快感乐受、
    不快感苦受或不苦不乐感舍受。由于苦乐的感觉,激发和冲动着生命的欲求。感
    觉来自外界事物刺激的反应,所以依存于触,触是根、境、识三者会合而有的心
    理活动的开始。如眼根对红色境时,红色剌激眼根,因而司掌视觉的眼识生起活
    动。根境识三者会合,才发生红色的触反应,所以触依存于六入。六入,就是眼、
    耳、鼻、舌、身、意的六根,是传递色、声、香、味、触、法法,即前五种事物
    遗存下来的印象,是意根的对象六境的机能。

        再进一步考察六入依何存在的问题,因而说到(9)名色nāma”rupa。名色的
    意义前面已经讲过,即身心色、受、想、行、识五蕴合成的组织。六根是依存于
    身心全体组织的东西,有名色所以有六入。名色又以何为缘呢?名色又依存于
    (10)识Vi〖AKn~D〗〖AKn~D〗āna。识虽是名色中一部分,但是如果把名色当
    作认识体来看,识乃是它的中心的东西。识对境认识对象有总了别作用,使境增
    加明显,使根增长功能,使受、想、思有所领导。所以名色全体的成立,依存于
    识,但是识又依存于名色。因为有境对根的刺激,和受、想、思的帮助发生,才
    有识的现起,识不能离开名色而独立。所以识与名色的关系,是互相依存的关系。

        以上所说是十缘起,如果就人们现实的活动的条件来观察,十缘起已经全面
    了,但如果说明生死何以无穷的原由,则又有行和无明二缘,共十二缘起。

        (11)行Sankhāra。“行”的意义与“有”相同。从现在身口意造作的业来
    看它潜伏着引生后果的力量叫做“有”,从现在已经成熟的果来看过去所造的业
    叫做“行”。识与名色,是现在已熟的果,是依存过去的行而生起的。由于过去
    无始以来“行”的反复,积习成性,隐然有种力量支配着行为,所以生死苦恼现
    象联绵不断。行又依存于(12)无明Avijjā。无明是对一切法缘生故生、缘灭故
    灭、无常、无我的真实相不认识,特别对自己身心只是因缘所生的道理不能自觉,
    以为其中有常住的、唯一的、作主宰的我。由于“我”的执着,所以对境而有乐
    受、苦受、舍受,而起贪嗔痴等烦恼,而造种种善恶业。所以人们的生死痛苦的
    本源毕竟在于无明。

        十二缘起归纳起来仍不外乎上面所说的惑、业、苦的关系。无明、行是过去
    无始以来的惑和业,招致现在识、名色、六入、触、受的苦果;爱、取、有是现
    在的惑和业,招致未来的生、老死的苦果。这些都是“有漏皆苦”一句所包括的
    内容,也就是四谛中苦谛和集谛的内容。


    问:现在请解释一下“涅槃寂静”的意义。

    答:“涅槃寂静”和“有漏皆苦”相反。涅槃是无漏,是苦果苦因的消灭,也就
    是十二缘起法的止灭。十二缘起是根据“此有则彼有、此生则彼生”的道理,十
    二缘起法的止灭则是根据“此无则彼无、此灭则彼灭”的道理。老死忧悲苦恼,
    既是由于生缘,消灭生缘则生死忧悲苦恼灭;消灭爱、取、有缘,则生死苦灭。
    这样推上去直到最后,消灭无明缘则苦果之因“行”灭。无明灭、行灭、识灭,
    乃至生老死灭,就是涅槃。更明确的来说:凡是属于不清净的污染的缘尽灭,无
    明转成为不污染的清净智慧,一切法上为清净智慧所照见的实相谛理,这就是涅
    槃,也叫做“现法涅槃”。涅槃Nibbāna的意义是圆寂,就是说:智慧福德圆满
    成就的,永恒寂静的最安乐的境界。佛教认为这种境界“唯圣者所知”,不能以
    经验上有、无、来、去等概念来测度,是不可思议的解脱境界。我前面说过可以
    把涅槃解释为逝世,其实释迦牟尼三十岁的时候,便已经证得涅槃而成佛,不过
    当时他的肉体还是过去惑、业之果的剩余,所以称为“有余涅槃”。直到他八十
    岁逝世,方是入“无余涅槃”。


    问:如何能达到涅槃的境界呢?

    答:上面所说关于涅槃的道理属于灭谛,现在你提的如何达到涅槃的境界的问题
    属于道谛。道谛以涅槃为目的,以生死根本的烦恼为消灭对象,以戒Sīla、定
    Samādhi、慧Pa〖AKn~D〗〖AKn~D〗ā三学为方法。(1)戒,是防止身口意三
    业的过失,有五戒、十戒、具足戒三级。五戒Pa〖AKn~D〗cas〖AKi-〗la是不
    杀、不偷盗、不邪淫、不妄语、不饮酒类。这是出家在家弟子共持的戒;十戒是
    沙弥Samanera持的戒出家男子受十戒的叫做沙弥,一般是不满二十岁的人,满二
    十岁才能受具足戒为比丘;具足戒是比丘、比丘尼持的戒。当初僧伽成立时,没
    有约制团体的一定规律,其后随着问题的发生而随时制戒,到佛逝世前,已制定
    了二百多条。南方国家所传比丘戒二百二十七条,我国西藏二百五十三条,汉地
    二百五十条,大体相同,仅有某些条款分开和合并的不同,汉地比丘尼戒三百四
    十八条。(2)定,是精神上既不昏沉即不瞌睡,又不纷驰的安和状态。这是印度
    一般宗教徒所必习的,尤其是佛教徒修持的必要条件。由于定,身心远离爱欲乐
    触等的粗分别,逐步发得身心轻安,终于能够把心--精神思想集中于任何一境之
    上,宁静安稳不受扰乱,进而引发一种无漏的智慧。定有世间的四禅和四无色定,
    有出世间的九次第定、三三昧等。从定而后能引发(3)慧。慧是分别一切法的自
    相特殊性与共相一般性,通达四谛的道理,而有断除迷惑证悟真理的作用。

        戒、定、慧三学包括四念住、四正勤、四神足、五根、五力、七觉支、八正
    道等修行法门,共称三十七道品。这里不一一介绍,仅简略介绍一下八正道:1.
    正见,就是于一切法上见到无常无我缘起四谛之理而明确认识它,使成为自己的
    知见;2.正思维;3.正语;4.正业,是使自己的生活行动受正见的指导,使身口
    意合于法的法则;5.正命,是正当的生活方法,反对诈欺仗势骗夺他财以养自己
    的邪命生活;6.正精进,使身口意毫不松懈地努力向正见所指的目的前进;7.正
    念,经常忆念着正见,使正见不忘失而经常现前;8.正定,在正见指导下修习进
    入无漏清净的禅定。


    问:根据上面所介绍的四谛内容,可不可以说佛教是厌世主义,因为看不出它对
    世界有任何积极的理想和采取任何积极的手段?

    答:从对待有漏的世界来说,可以说是厌世主义,但是佛教当时的创立,反映着
    对现实生活的不满,它对人间世界也是有一种理想的。例如《增一阿含经》记载,
    佛陀谈到转轮王统治的社会情况时,他说:那时候世界上土地平整,如镜清明;
    谷物丰饶,遍地皆生甘美果树;时气和适,四时顺节,人身康乐,少病少恼;富
    足如意,食不患苦;欲大小便时,地自然开,事已复合;金银珍宝,散在各地,
    与瓦石同流;人民大小平等,皆同一意,相见欢欣,善言相向;言辞一类,而无
    差别。从这段话里面,看出一种类似我国古人大同的理想。为实现这种理想社会
    的各种努力,就是“庄严国土、利乐有情”。这方面的理论在大乘佛教中特别得
    到发挥,但为当时各种条件所局限,佛教没有提出政治的和社会的措施。


    问:什么是大乘佛教?

    答:大乘Mahāyāna和小乘Hīnayāna是佛教的两大宗派。


    问:大乘小乘有什么分别?

    答:大小乘的分别,主要在于大乘着重利他利益大众的行为,小乘着重自己解脱。
    大乘有不同的经典,在教义上有所发挥和发展。这里可以举几个特点:

        首先大乘在灭谛上进一步说“无住涅槃”。从理论上说,十二因缘灭,灭的
    只是不合缘生缘灭真理的无明烦恼,而不是缘生缘灭的法,“涅槃与世间,无有
    少分别”。所以到了佛的圆满觉悟的境界,就能不住生死,不住涅槃,就能在因
    缘生灭的世界中,永无休歇地做“庄严国土、利乐有情”的事,而随时随处安住
    在涅槃的境界。

        其次根据缘起的道理,说明一法以一切法为缘而生起,同时又是生起一切法
    之缘,所以任何人与一切众生都有同体的关系,好像海里面一个小水泡和整个大
    海水是同体关系一样。所以说,“一切众生是我父母”,又说“视众生如一子”
    独子,这样地兴起大慈悲心慈是同情人之喜乐,悲是同情人之忧苦,“无有疲厌”
    地“为众生供给使”。大乘佛教特别发扬这种菩萨行的人生观,并且特别鼓励“
    六度”和“四摄”的行为。


    问:什么是菩萨?

    答:菩萨是菩提萨埵Bodhisattva的简称。简单地解释,凡是抱着广大的志愿,
    要将自己和一切众生一齐从苦恼中救度出来,而得到究竟安乐自度度他;要将自
    己和一切众生一齐从愚痴中解脱出来,而得到彻底的觉悟自觉觉他--这种人便叫
    做菩萨。


    问:什么叫做六度?

    答:“度”的梵语是“波罗蜜多Pāramitta”,字义是“到彼岸”,就是从烦恼
    的此岸度到觉悟的彼岸的意思。六度是六个到彼岸的方法。第一是布施Dāna,
    有三种:凡以物质利益施与大众的叫做“财施”,包括身外的财物和自身的头目
    手足和生命;凡保护大众的安全使他们没有怖畏的叫做“无畏施”;凡以真理告
    知大众的叫做“法施”。第二是持戒S〖AKi-D〗la,戒也有三种,即防止一切
    恶行,修集一切善行和饶益有情。菩萨最根本的戒是饶益有情戒,就是一切为了
    利益大众,其余所有戒条都要服从这一条。第三是忍Khanti,即为利益有情故,
    忍受毁骂打击,以及饥寒等苦,所谓“难行能行、难忍能忍”,终不放弃救度众
    生的志愿。第四是精进Viriya,即不懈息地努力于自度度他、自觉觉他的事业。
    第五是禅定Samādhi,第六是般若Pa〖AKn~D〗〖AKn~D〗a即智慧,为自觉觉
    他而修禅定和智慧。


    问:什么是四摄?

    答:摄Sangahavatthu的意义就是大众团结的条件。第一是布施;第二是爱语
    Peyyavajja,慈爱的言语和态度;第三是利行Atthacariya,为大众利益服务;
    第四是同事Samānattata,使自己在生活和活动方面同于大众。四摄法是菩萨在
    众生中进行工作的方法。


    问:菩萨为了利行同事,是否应当学习世间各种学问?

    答:菩萨为了利益众生,必须广学多闻。佛教要求菩萨行者学习五明Vidyā就是
    “学”:1.声明,即声韵学和语文学;2.工巧明,即一切工艺、技术、算学、历
    数等;3.医方明,即医药学;4.因明,即逻辑学;5.因明,即佛学。五明是学者
    必须学习之处。“学处广大,悲心恳切”是菩萨的条件。大乘佛教号召难学能学,
    尽一切学。


    问:请再讲一讲大乘佛教的其他特点。

    答:其次是根据缘起的道理而说法性空。这就是说,一切法既是因缘和合而起,
    所以都没有实体;换句话说,一切法都只是因缘和合的现象,在现象上找不到作
    为主宰的本体。前面所说的“诸法无我”是指人的“我”,现在进一步说法的“
    我”也没有。前面是破“人我执”,说“人空”;现在是破“法我执”,说“法
    ”空。


    问:佛经中有两句话,“色不异空,空不异色”是什么意思?

    答:这就是说一切法“缘起性空”。“色”,就是色、受、想、行、识五蕴中的
    色,是指物质。任何物质现象都是缘起,它有相状,它有功用,但是它的相状和
    功用里面没有常恒不变的指挥它的主宰,所以说是空。所谓空,不是指的色外空
    物体之外的空,也不是指的色后空物体灭了之后的空,换句话说,并不是离开色
    而另外有一个空,而是“当体即空”。色是缘起所起,色法上不能有个不变的实
    性,所以说“色即是空”;唯其没有实性,所以能遇缘即起,所以说“空即是色
    ”。这也就是“色不异空,空不异色”的简单解释。受、想、行、识等精神现象
    也同样地是“缘起性空”。“缘起性空”是宇宙万有的真实相状,即所谓“诸法
    实相”。大乘佛教以实相为法印,称为“一法印”,一切大乘经教,都以实相的
    道理来印证。如前面所说“无住涅槃”和“菩萨六度四摄“等教义,都是以缘起
    性空的理论为基础的。


    问:关于大乘佛教的特点还有什么可以介绍的吗?

    答:上面所说的是大乘佛教各宗派的几个共同的特点。各宗派又有其特点,这里
    就不谈了。


    问:佛经是释迦牟尼亲自写的吗?

    答:不是,是佛逝世后,他的弟子记诵出来的。佛逝世的那一年,佛的弟子,以
    摩诃迦叶为首的五百人集会在王舍城外的七叶窟,将佛一生所说的言教结集起来,
    以传后世。当时由阿难陀诵出佛所说的经Sutta;由优波离诵出佛所制的僧团戒
    律Vinaya;由摩诃迦叶当时诵出,后来又补充结集的关于教理的解释和研究的论
    著Abvidamma。经、律、论为三藏Tipitaka。藏的原语Pitaka,是一种可以盛放
    东西的竹箧。把经、律、论分为三藏,同我国把经、史、子、集分为四库有差不
    多的意思。这一次结集称为第一结集。照我国通常解释,结集两个字含有编辑的
    意义,但这个字的梵文Samg〖AKi-〗ti却是僧众大会的意思。古代译师用结集
    二字是含有“会诵”的意思,一方面固然着重在法的结集,同时也包含着人的结
    集的意思在内。这时还没有用文字记录,只凭口头传诵。


    问:第一次结集之外,还有其他结集吗?

    答:当时除在七叶窟的五百比丘外,还有下加入摩诃迦叶团体的许多比丘,以跋
    波Vappa最初五比丘之一为上首,在窟外不远的地方另行结集。所以王舍城结集
    分窟内窟外二部,所结集的都是小乘三藏。大乘三藏相传是文殊师利
    Ma〖AKn~D〗ju'sri、弥勒Maitreya 等菩萨和阿难陀等在铁围山结集的,小乘
    佛教则不承认大乘经典是佛所说。


    问:缅甸前几年举行第六次结集,是怎么一回事?

    答:佛逝世一百十年后,在毗舍离国僧团中有关于戒律上的争论,于是长老僧龄
    高的称长老耶舍Ya'sa召集七百位学德兼优的僧众,依据律藏,断定当时争论问
    题中有十件事为非法,这是第二次结集。

        根据南方佛典记载,佛逝世二百三十五年后,阿育王时代,有很多外道佛教
    之外的教派的人混入佛教徒中,混乱了教义,于是在阿育王支持下,以国师目犍
    连子帝须Moggaliputta Tissa为首的一千比丘在波吒利弗城Pātaliputra,即今
    天印度比哈尔省省城八纳Patna诵出三藏,以清除外道掺杂进去的东西,这是第
    三次结集。

        根据北方佛教记载,佛逝世后四百年左右,在大月氏国迦腻色迦工Kaniska
    统治西印度时代,以世友菩萨Vasumitra为首的五百比丘造论解释三藏,共三十
    万颂,九百多万言,其中一部就是《大毗婆沙》Mahavibhāsa,是一部重要的论。
    这是第四次结集。

        距今八十多年前,缅甸明顿王邀集众多比丘校勘巴利文三藏,并将三藏全文
    和校勘记刻在石碑上,现仍保存在曼德勒城。他们称为第五次结集。

        1954-1956年缅甸联邦政府为了纪念释迦牟尼佛涅槃二千五百年,发起第六
    次结集,邀请缅甸、柬埔寨、锡兰、印度、老挝、尼泊尔、巴基斯坦、泰国等国
    的比丘二千五百人参加。他们进行了两年工作,根据各国的各种版本和明顿王第
    五次结集的校勘记,对巴利文三藏进行严密的校勘,印成了最完善版本的巴利文
    三藏,被称为“第六次结集”。


    问:什么是巴利文?

    答:巴利Pāli是古代印度一种语言,是佛陀时代摩揭陀国一带的大众语。据说
    佛就是用这种语言说法的,所以弟子们也用这种语言记诵他的经教。巴利语虽然
    早已不通用了,但是靠了佛经而保存了下来。巴利就是经典的意思。古代印度人
    民有一种传统习惯,就是把典籍用口口相传的方式背诵下来,而不重视书写。根
    据《锡兰岛史》记载,公元前一世纪时候,才在锡兰开始传写。到公元五世纪,
    摩揭陀国三藏法师通达三藏学者的称号觉音Buddhaghosa到锡兰,重新用锡兰的
    僧伽罗文字母把巴利文三藏全部记录下来一说觉音在锡兰时将当时保存很多的用
    僧伽罗文写的注疏译成巴利文。原来的巴利文字母已经不存在,现在缅甸、柬埔
    寨、泰国的巴利文三藏也都是用他们本国字母记录的。最近印度也正在从事用印
    地文字母记录并印行巴利文三藏的工作。


    问:除巴利文之外,还有哪几种文字记录的佛经?

    答:还有梵文Sanskrit。佛教分南传和北传,传到南方去的用巴利文,是小乘佛
    教经典;传到北方去的用梵文,多数是大乘佛教经典,也有小乘经典。巴利语是
    古代俗语,梵文则是古代雅语。


    问:中国汉译、藏译佛教经典是从巴利文翻译的,还是从梵文翻译的?

    答:汉译佛经,从梵文翻译的居多,也有从巴利文翻译的。藏译佛经则似乎全是
    从梵文翻译的。


    问:现在佛经一般有几种文字?

    答:许多国家都用他们自己的文字翻译了佛经。欧洲有俄文、德文、英文、法文、
    意大利文、芬兰文等,但是都不齐全,其来源不外乎三大系:1.巴利文,2.汉文
    和3.藏文。梵文经典现在残存的己很少,尼泊尔和我国西藏还有部分古梵文本留
    存。北传佛教经籍,大部分保存在我国汉文和藏文藏经里。


    问:世界佛经是否可以按照语文分为三大系?

    答:三大系的划分,是合乎实际情况的,现在佛教界都承认三大系的说法。一般
    说来,南方国家斯里兰卡、缅甸、柬埔寨、老挝、印度、巴基斯坦、泰国和我国
    云南省傣、崩龙、布朗等民族的佛教属于巴利语系,是小乘佛教。比较精确的说,
    应当称为上座部佛教Theravāda他们自称的派名 。大小乘过去一直有宗派争执,
    近来渐有融合的倾向。为了加强各国佛教徒和人民的团结和互相尊重,有许多人
    主张不再用大小乘的名称,因此称南传佛教为上座部佛教较为合适。我国汉族和
    朝鲜、日本、越南的佛教属于汉语系。我国藏、蒙、土、羌,裕固等民族以及蒙
    古、苏联西北利亚地方和印度北部地方的佛教属于藏语系。这两系都属于大乘佛
    教。


    问:汉译三藏有多少卷?

    答:有1,692部,共6,241卷,此外中国学者撰述收入藏内的有一千多卷。明代
    嘉兴版大藏经又收集中国学者撰述5,600卷编为续藏。近代日本也编印续藏,收
    集的也都是中国撰述的,共1,750部,7,140卷。


    问:汉文大藏经有多少版本?

    答:我国第一次刻本汉文大藏经是公元971年宋开宝四年刻本。在此以后,历宋、
    辽、金、元、明、清几个朝代,一千年之间先后有二十余次刻本。1936年在山西
    赵城县广胜寺发现金代公元十二世纪刻本大藏经,因此称为赵城藏。日本帝国主
    义侵略中国时,企图劫走这部法宝,为八路军抢救,牺牲了八位战士,才保护下
    来。这部经现藏在北京图书馆。西安开元、卧龙寺藏有宋刻公元十二世纪碛砂板
    藏经,近代有影印本。明代政府刻的南本大藏经1372年开始在南京刻的和北本大
    藏经1410年开始在北京刻的,还有万历年间刻的方册大藏经通称嘉兴藏现在还有
    留存。清代雍正、乾隆年间1735-1738刻的大藏经通称龙藏 ,尚有经板留存。

        我国敦煌石窟所藏晋、魏、隋、唐人的写经,自二十世纪初被发现后,很大
    部分被盗劫到国外,都是贵重的法宝,北京图书馆还藏有八千多卷。我国还有很
    多石刻佛经,最重要是房山县石经山上的石经。那是公元七世纪初我国隋代静琬
    法师开始刻的,一直继续了千年之久。所刻经版,封存在九个石洞里,和埋藏在
    塔下。1956年,中国佛教协会在政府支持下,费了两年时间,将那里的经版全部
    取出拓印了七份,现正在整理和研究中,计刻经一千余部,近三千五百卷;并考
    证发现辽刻石经是以《契丹藏》为底本,也就是久已失传的《契丹藏》的复刻。
    房山石经是一部稀有的法宝。


    问:藏文大藏经内容请介绍一下。

    答:藏文大藏经分两部分:1.正藏,名“甘珠尔”,“甘”的意思是“言教”,
    “珠尔”是翻译,就是言教的翻译,包括经和律,因为经和律都是佛的言教;2.
    副藏,名“丹珠尔”,“丹”的意思是论著,就是论著的翻译。甘珠尔共1,108
    部;丹珠尔共3,459部。


    问:藏文大藏经有无刻本?

    答:公元十二世纪元代初年在奈塘刻的大藏,称为奈塘版,是第一次刻本。十五、
    六世纪明代曾翻刻过两次。十七世纪清康熙、雍正年间在北京翻刻一次,称为北
    京版,同时西康等地又各翻刻为德格版、卓尼版等。西藏在雍正八年到十年重刻
    奈塘新版,大体与北京版一致而增订其未尽善之处。约在1921年间十三世达赖喇
    嘛重刻大藏经,称拉萨版。最近日本印行的西藏大藏经,就是北京版的影印本。


    问:巴利文三藏内容是什么?

    答:巴利文经藏分五部:1.长部D〖AKi-〗ghanikāya,相当于我国长阿含经;
    2.中部Majjhima nikāa,相当于我国中阿含经;3.相应部Samyutta nikāya,
    相当于我国杂阿含经;4.增支部A〖AKn?D5〗guttara nikāya,相当于我国增
    一阿含经;5.小部Khuddakanikāya,我国缺。我国小乘经藏只有四阿含阿含
    〖AKA-〗gama的字义是集,就是佛的言教集。

        巴利文律藏分三部:1.分别部Sutta vibha〖AKn?D5〗ga,是戒的条文;
    2.犍度Khandhaka,是僧团中一切生活制度;3.附篇Parivāra,是戒条的解释。

        巴利文论藏有七部论;1.法聚论,2.分别论,3.界论,4.双论,5.发趣论,
    6.人施设论,7.论事。这七部论是关于心理状态,宇宙万有的分析,因果论等重
    要著作。


    问:费了你很多时间。关于佛法基本内容和关于佛教经籍的一些主要情况都承你
    作了介绍,现在就谈这一些,以后再请教。

    答:不见得能够满足你的要求,只能说是提供一些初步材料罢了。

    **********************************************************************
    【录自:中国佛教信息网】
    佛教常识答问

    中国佛教协会会长  赵朴初老居士


    第三章 僧伽和佛的弟子


    问:为什么一部分佛教徒要出家?

    答:要说明这个问题,先要谈一谈佛教的五乘教法。乘就是车子,能运载行人到
    远近不同的目的地,借以比喻教法。五戒的教法戒杀、盗、淫、妄、酒的五条戒
    能令修持者得生人间,叫做人乘。十善的教法不犯十恶:1.杀;2.盗;3.淫;4.
    妄语;5.两舌,即挑拨离间;6.恶口,即粗恶伤人的言语;7.绮语,即邪淫言语;
    8.贪;9.嗔;10.邪见,即否认因果的见解,即是十善,能令修持者得生天界,
    叫做天乘。四谛的教法,能令人断除见惑我见、常见、断见等错误见解和思惑对
    世间事物而起的贪嗔痴等迷情,证得涅槃,叫做声闻乘。“声”是言教的意思,
    听闻佛的言教,悟四谛之理而得到解脱的人叫做声闻。在没有佛法的时代,有人
    独自悟到缘起之理而得到解脱,但他不能把自己悟到的真理说出来,这种人叫做
    独觉,因此十二因缘法叫做独觉乘。六度的教法,能令修持者行菩萨道,经过无
    数世的难行苦行,最后达到佛的果位,叫做菩萨乘。


    〖僧伽和佛的弟子〗

    问:五乘教法与出家有何关系?

    答:人乘、天乘不要求出家;独觉生在没有佛法之世,虽是山林隐逸而没有出家
    的仪式;菩萨包括出家的和在家的人,不一定要出家,看住持佛法的因缘和利益
    众生的因缘可以出家,可以在家。如佛陀时代,文殊师利菩萨和弥勒菩萨都是出
    家的比丘,维摩诘也是大菩萨,则是居士在家学佛之士。只是声闻乘中为了证得
    现法涅槃,成阿罗汉的目的,要求修行者出家。


    问:阿罗汉是什么意思?

    答:阿罗汉Arahant是修行者得到证悟的果位。到达这个果位有四个阶段:断除
    了见惑的叫做须陀洹果,即初果;进而断除思惑,按照其浅深粗细不同而有斯陀
    含果二果和阿那含果三果;到了阿罗汉的果位四果,见惑思惑都己断尽,证得涅
    槃,堪受人天供养。所以阿罗汉的意义之一就是“应供”,这是声闻乘中的终极
    地位。


    问:声闻乘为什么要求出家?

    答:根据声闻乘教法,在家修行障碍多,心意难以专纯,只能在理论上断除见惑
    证得初果,至多断除欲界思惑证得三果,不能证得现法涅槃。出家生活自由无累,
    容易集注精力从事于无我无欲的修养,所以要证得阿罗汉果,非出家人做不到。


    问:出家的制度是佛教创始的吗?

    答:出家制度不是佛教创始的。在佛陀的时代,出家修道在印度已成为风气,但
    是佛陀本人以王子出家的榜样,使出家风气在佛教中得到了鼓励。因此佛教徒中
    便有出家男女二众和在家男女二众,出家佛教徒一般称为僧人或僧侣。


    问:佛教僧侣是不是神职人员?

    答:佛教僧侣仅仅是为求得解脱而出家修行的人,不是担任什么神与人之间的神
    职。他不应当,也不可能代人祈福禳灾,或代神降福免罪。


    问:佛教僧侣平时生活应当是怎样的呢?

    答:根据佛的制度,一个比丘应当过着清净而俭约的生活,严格遵守不杀、不盗、
    不淫包括在俗家的妻子、不妄语、不两舌、不恶口、不绮语、不饮酒及非时食过
    午不食,不涂香装饰、不自歌舞也不观听歌舞,不坐卧高广床位,不接受金银象
    马等财宝。除、衣、钵、剃刀、滤水囊、缝衣针等必须用品外不蓄私财。不做买
    卖。不算命看相。不诈示神奇。不禁闭、掠夺和威吓他人等等及其他戒律。平日
    昼夜六时中晨朝、日中、日没为昼三时,初夜、中夜、后夜为夜三时除一定时间
    睡眠、托钵、饮食、洒扫、挑水外,其余时间都应当精勤地用在学修方面。


    问:学修的内容是什么?

    答:教理的研究和禅定的修习,内容不外乎前面说过的三十七道品。三十七道品
    中基本修习的是四念处观观身不净、观受是苦、观心无常、观法无我,在修四念
    处观之前,初入道者先学五停心观,即不净观、慈悲观、因缘观、界分别观和数
    息观。总之,修定修慧的方法很多,这里不一一列举了。


    问:佛教僧侣对在家佛徒有什么义务吗?

    答:一般说来,在德行上为他们树立模范;教导他们,劝善止恶;为他们讲说佛
    法;安慰病苦,必要时得参加社会灾难的救济;慈悲柔和,促进众生的福利。

    问:照你所说出家风气在佛得到鼓励,那么,佛教的理想是不是要求人人都出家
    呢?

    答:根据佛教教义和它的制度来说,出家应当是佛教徒中少数人的事。第一、出
    家的动机要求真纯--即确是为求解脱,决心舍弃世间贪爱而出家修道。第二、出
    家后要求对教理及行持都够标准,如果有室家的欲望,应当自动还俗;如果犯杀
    盗淫妄四根本戒,则应当摈斥在僧伽之外。第三、出家有许多限制,例如:要得
    父母允许,要年满二十求比丘戒、比丘尼戒的,不是肢体不全或精神上有缺陷的,
    不是逃避刑法、债累的等等。第四、出家受戒要得戒龄满十年的僧侣十人以上介
    绍、证明和会议通过,舍戒还俗则很容易,只须告知一个人便行。佛教徒本有四
    众,有出家男女二众。有在家男女二众。出家二众负住持佛法的责任,在家二众
    负护持佛法的责任,合成为双重的教团。所以佛教并不是要求人人都出家。很多
    佛教经典,特别是大乘经典如《维摩诘经》、《优婆塞戒经》都是称赞在家学佛
    的。


    问:在家佛教徒修道的条件是怎样?

    答:归依三宝,确信佛法僧三宝为身心归向依靠之处,更不归依佛教以外的其它
    宗教与神庙,这是在家佛教徒的必要条件。其次是奉行五戒和持斋。持斋是在每
    月一定的日子里实行一种克己的生活,即过午不食,不涂香装饰和歌舞观剧,不
    坐卧高广床座。持斋的日子一般是阴历朔日、初八、十四、望日、二十三、二十
    九晦日。遵守三归、五戒和持斋,对人努力行善,对自己清净身心,这就是佛教
    在家信徒修持的标准。实际上有不及这个标准的,也有超过这个标准的。佛陀对
    在家信徒有许多世间法的教导,如对善生童子详细讲了父母子女之间、师弟之间、
    夫妇之间、朋友之间、主从之间、僧人与居士之间的关系如何善处的问题;对青
    年跋 迦谈到方便具足职业修养的完备,守护具足节约不浪费财物,善知识具
    足交结善友,正命具足正当的生活四种安乐法;对当时的国王们讲到如何处理国
    内政治与睦邻问题。大乘经典则广说在家菩萨应当怎样修六度、四摄等等。


    问:事实上出家不是象你前面所说的那样严格吧?

    答:事实上在某些时期、某些地区,僧伽中存在着滥收徒众、滥传戒的现象。这
    种现象,在我国久已引起佛教界的忧虑。从历史的情况来看,佛教最兴盛的时代,
    并不是僧众最众多的时代;相反的,僧徒太多的时代,往往是佛教衰坏的时代。
    如唐代初年曾大量淘汰僧众,玄奘法师时代出家很严格,要经过考试,当时玄奘
    为取得出家资格,还曾经过了困难的手续,但是佛教当时最为灿烂。这不仅我国
    如此,其他国家也是如此。例如,十五世纪缅甸有一位本来是高僧后来还俗做了
    国王的达磨悉提,他鉴于当时僧众之滥,曾经通令全国僧众重新受戒加入僧伽。
    由于他的严格整理,当时缅甸僧侣人数从数十万人减到一万多人,其余不够资格
    和不愿再度受戒的,均勒令还俗,缅甸佛教因此得到复兴。这件事说明僧伽是不
    应当盲目发展的。


    问:听说有些国家的人民,人人都要出一次家,是吗?

    答:缅甸、泰国等都有这个风俗,我国傣族地区过去也是如此。这并不是佛教规
    定的制度。这些地方一般儿童到七八岁时候,父母便送他们到寺庙出家,在寺庙
    中识字学经过僧团生活,过了一定时期可以还俗。出家时期最短的只有几天,有
    的几个月,有的几年。如果儿童时未出过家的,长大后总要有一个时期出一次家。
    这种临时出家的人并不受沙弥戒,与发愿长期出家的不同。


    问:听说日本僧人都有家室,是吗?

    答:原来日本僧人都是没有家室的。公元十二世纪时期,净土宗的一派--净土
    真宗的创始者亲鸾倡导带妻修行,开始娶妻生子。其后几百年中这个制度只限于
    这一宗派。到明冶维新后,僧人结婚的风气便在其它各宗派中流行起来。现在除
    少数宗派的少数僧人仍然过独身生活外,绝大多数僧人都有家室,他们的子孙世
    袭僧人的职业。这便形成了以在家佛教徒担任弘传佛教事业的制度。但是这种情
    况只是属于男僧人,今天日本的尼众还是出家如律持戒的。


    问:出家男子为什么称为和尚?和尚是什么意思?

    答:“和尚”原来是从梵文Upādhyāya这个字出来的,这个字到了西域被读成“
    乌 ”,到了汉地又读成“和尚”,它的意思就是“师”。和尚本是一个尊称,
    要有一定资格堪为人师的才能够称和尚,不是任何人都能称的。这个称呼并不限
    于男子,出家女众有资格的也可以称和尚。但是后来习俗上这个字被用为对一般
    出家人的称呼,而且一般当作是男众专用的名词,这是和原来的字义不合的。


    问:喇嘛是什么意思?

    答:喇嘛是藏语,它和“和尚”是一样的意思。这个字也被滥用了,本来并不是
    每个出家人都能称为喇嘛的。正确的称呼是:出家的男人受十戒的称沙弥,受具
    足戒的称比丘;出家的女人受十戒的称沙弥尼,受具足戒的称比丘尼。


    问:汉族地区习惯地称出家的男子为“僧”,出家女子为“尼”,这是否是正确
    的称呼?

    答:僧是僧伽的简称,它的字义就是“大众”。僧伽是出家佛教徒的团体,至少
    要有四个人以上才能组成僧伽。所以一个人不能称僧伽,只能称僧人,正如一个
    兵士不能称军,只能称军人一样。出家男女二众都在僧伽之内,都能称僧人。把
    “僧”和“尼”作为男女的区别,是错误的。至于“尼”字是从沙弥尼、比丘尼
    的字尾而来的,是汉族对出家女众的简称。还有在尼字下加上姑字的,则是习俗
    的称呼。